6 soldats turcs et 13 soldats syriens tués dans le nord de la Syrie

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ANKARA, TURQUIE –
La Turquie a atteint des cibles dans le nord de la Syrie, en réponse aux bombardements des forces gouvernementales syriennes qui ont tué au moins huit soldats turcs et des entrepreneurs civils, a déclaré lundi le président turc. Un observateur de la guerre syrienne a déclaré que 13 soldats syriens avaient également été tués.

Des militants syriens ont déclaré que des frappes aériennes dans la région nord du pays, tenue par les rebelles, ont également tué au moins neuf civils lundi.

L'échange de tirs à l'intérieur de la Syrie entre Ankara et Damas est intervenu quelques heures après qu'un important convoi militaire turc est entré dans la province nord-ouest d'Idlib, le dernier bastion rebelle en Syrie. Les combats devraient encore accroître les tensions entre les deux pays voisins, car de tels affrontements directs ont été rares. Cela pourrait également provoquer des frictions entre la Russie et la Turquie, qui ont cherché à coordonner leurs actions en Syrie.

Plus tôt, le ministère turc de la Défense nationale a déclaré que les forces turques avaient été envoyées à Idlib en renfort et y avaient été attaquées malgré le fait qu'elles avaient auparavant donné leurs coordonnées aux autorités locales. Il a déclaré que les forces turques ont répondu à l'attaque, détruisant des cibles.

Le président turc Recep Tayyip Erdogan a déclaré que cinq militaires et trois entrepreneurs civils avaient été tués par les forces gouvernementales syriennes. S'exprimant lors d'une conférence de presse sur une visite en Ukraine, il a accusé l'allié de la Syrie, la Russie, de "fermer les yeux" sur l'offensive du gouvernement à Idlib. Il a ajouté que la Turquie a fait preuve de patience, mais que "les développements à Idlib sont devenus de plus en plus intolérables".

Erdogan a affirmé que l'avance syrienne avait poussé plus d'un million de personnes à fuir vers la frontière avec la Turquie. Le pays accueille déjà 3,5 millions de réfugiés syriens.

L'ONU a fourni une estimation inférieure lundi, affirmant qu'un demi-million de personnes ont été déplacées depuis le 1er décembre en raison des hostilités, dont environ 80% de femmes et d'enfants. Le message du Secrétaire général des Nations Unies, Antonio Guterres, à la fois à Erdogan et au président russe Vladimir Poutine était de "désamorcer" la situation à Idlib, a déclaré le porte-parole des Nations Unies, Stéphane Dujarric.

La province d'Idlib abrite quelque 3 millions de personnes, dont beaucoup ont été déplacées d'autres régions de Syrie lors de violences antérieures.

La dernière offensive du gouvernement syrien progresse depuis décembre dans le dernier bastion rebelle du pays, qui s'étend sur la province d'Idlib et des parties de la région voisine d'Alep. Des troupes turques sont déployées dans certaines de ces zones tenues par les rebelles pour surveiller un cessez-le-feu antérieur qui a été convenu, mais qui s'est effondré depuis.

Erdogan a déclaré plus tôt que des avions de guerre turcs étaient impliqués dans les affrontements de lundi et a affirmé qu'il y avait entre 30 et 35 victimes du côté syrien, mais n'a fourni aucune preuve. Il a déclaré que la Russie avait été informée qu'Ankara ne défendrait aucune "situation où nous serions empêchés" de répondre aux attaques syriennes.

"Il ne nous est pas possible de garder le silence lorsque nos soldats sont martyrisés", a déclaré Erdogan.

Les décès ont été l'un des plus élevés du jour pour les soldats turcs en Syrie. Ankara a perdu des dizaines de militaires pendant la guerre en Syrie.

Le directeur des communications d'Erdogan, Fahrettin Altun, a appelé la Russie à maîtriser les forces du président syrien Bachar Assad.

L'échange a eu lieu près de la ville syrienne de Saraqeb, selon l'Observatoire syrien des droits de l'homme basé en Grande-Bretagne, un groupe d'observation de la guerre. Il a ajouté que les troupes turques avaient bombardé des positions de l'armée syrienne dans trois provinces, tuant huit soldats à Idlib, trois dans la province de Lattaquié et deux dans la région de Hama.

Cependant, l'agence de presse d'Etat syrienne SANA a déclaré que les forces gouvernementales avaient capturé deux nouveaux villages sur le chemin de Saraqeb. Il a ajouté que pendant que les troupes syriennes chassaient les insurgés, quatre soldats turcs ont été tués et neuf blessés, déclenchant des représailles turques – mais il a affirmé qu'il n'y avait pas eu de victimes parmi les troupes syriennes.

Le ministère russe de la Défense a déclaré que la Turquie n'avait pas informé l'armée russe des mouvements de troupes pendant la nuit à Idlib et que les troupes turques avaient été touchées par des tirs syriens dirigés contre des "terroristes" – une référence aux militants liés à Al-Qaida – ouest de Saraqeb.

L'armée russe, qui contrôle l'espace aérien au-dessus de la province d'Idlib, a déclaré que l'avion turc n'était jamais entré dans l'espace aérien syrien lors de l'attaque de lundi. Le porte-parole du Kremlin, Dmitri Peskov, a déclaré que l'armée russe reste en "contact constant" avec ses homologues turcs en Syrie.

Les relations entre la Turquie et la Syrie se sont fortement détériorées depuis le début de la guerre civile en Syrie. La Syrie accuse la Turquie de saper sa sécurité en permettant à des milliers de combattants étrangers de venir combattre l'armée syrienne. La province d'Idlib est actuellement dominée par des militants liés à Al-Qaida.

Avec le soutien de la Russie, le gouvernement syrien se bat pour reprendre et rouvrir une autoroute stratégique détenue par les rebelles depuis 2012. Les forces gouvernementales syriennes ont capturé la ville clé d'Idlib, Maaret al-Numan, des rebelles mercredi dernier, et ont maintenant jeté leur dévolu sur Saraqeb . L'autoroute stratégique traverse les deux villes.

Peu avant le coucher du soleil, lundi, les troupes syriennes ont également capturé le village de Nairab, atteignant une autre autoroute qui relie la ville côtière de Lattaquié à Alep, la plus grande de Syrie. Cette avancée a été rapportée par l'Observatoire et d'autres militants de l'opposition. Les forces gouvernementales se trouvent maintenant à l'extrémité ouest de Saraqeb et à environ 8 kilomètres (5 miles) de la capitale provinciale d'Idlib, qui porte le même nom.

Les militants de l'opposition n'ont pas précisé qui était à l'origine des frappes aériennes qui ont tué neuf civils dans les parties tenues par les rebelles du nord de la Syrie. Les neuf étaient à bord d'un minibus transportant des personnes fuyant les violences près du village de Kfar Naha dans la province d'Alep, selon l'Observatoire et Baladi News, un collectif d'activistes. Quatre enfants, trois femmes et deux hommes ont été tués, selon les ambulanciers paramédicaux.

L'Organisation mondiale de la santé a déclaré lundi qu'au moins 53 établissements de santé avaient suspendu leurs services dans le nord-ouest de la Syrie depuis le début de l'année en raison de la violence et des menaces d'attaques. Il a ajouté qu'en moyenne, l'OMS et ses partenaires atteignent 800 000 personnes dans le nord-ouest de la Syrie chaque mois "mais la situation sur le terrain change d'heure en heure".

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Les rédacteurs de l'Associated Press Bassem Mroue à Beyrouth, Vladimir Isachenkov et Daria Litvinova à Moscou ont contribué à ce rapport.

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