Les candidats démocrates sont désespérés de gagner l'Iowa ce soir. Mais est-ce important?

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TORONTO –
Pour avoir une idée de ce que c'est que de vivre dans l'Iowa en ce moment, pensez aux élections fédérales de 2015 au Canada.

La course de 11 semaines a été la plus longue de l'histoire du Canada et les libéraux de Justin Trudeau dépensé un total de 43 millions de dollars pour leur campagne, y compris la télévision, la radio et les publicités numériques.

Dans l’Iowa, un État comptant 8% de la population du Canada, les candidats démocrates en lice pour la nomination présidentielle ont déjà dépensé plus que – environ 44 millions de dollars au cours de la dernière année, soit 58 millions de dollars canadiens – rien que pour les publicités télévisées.

Cela n'inclut pas les millions supplémentaires dépensés pour la radio, les annonces imprimées et en ligne. Ou dépenser dans l'un des 49 autres États.

«Les gens se sentent bombardés», a expliqué à CTVNews.ca Nick Cleveland, un travailleur de l'industrie alimentaire de 40 ans du centre de l'Iowa qui peut réciter la publicité télévisée du milliardaire Tom Steyer du haut de sa tête et trouve régulièrement sa boîte aux lettres remplie de prospectus politiques. dans une interview téléphonique.

"C'est le gaspillage d'argent le plus ridicule."

Les 12 candidats démocrates en lice pour affronter le président américain Donald Trump en novembre seront à la recherche d'un moment d'éclatement dans l'Iowa, le premier État à voter dans les primaires du parti. Les caucus commencent ce soir à 20 h. EST, avec les premiers résultats attendus à 21 heures. EST.

Les sondages publics suggèrent une course extrêmement serrée avec au moins quatre pionniers: l'ancien vice-président américain Joe Biden, le sénateur du Vermont Bernie Sanders, le maire Pete Buttigieg et le sénateur du Massachusetts Elizabeth Warren. D'autres sondages suggèrent que le sénateur du Minnesota, Amy Klobuchar et l'ancien directeur technique Andrew Yang pourraient avoir de bonnes performances.

Mais comprendre pourquoi l'Iowa attire autant l'attention peut être difficile.

L'État est en grande partie rural et 90 pour cent de blanc – à peine un microcosme des États-Unis. Pour remporter la nomination démocrate, un candidat doit obtenir la majorité des 3 979 délégués – personnes choisies pour représenter le candidat à la convention du parti en juillet. Le nombre magique: 1 991.

L'Iowa n'accorde que 41 délégués, soit 1% du nombre total.

La raison de toutes ces dépenses et de cette attention est simple, selon Wayne Petrozzi, professeur émérite de politique à l'Université Ryerson.

«Ils sont les premiers. Et les Américains ont adoré voir leurs campagnes électorales comme ils voient les courses de chevaux et autres événements sportifs. Et étant le premier, vous pensez que vous donnez le ton, vous êtes hors de la porte, en train de prendre de l'élan », a-t-il déclaré.

"Je pense que tout est de l'air."

Les Iowans ne voient pas nécessairement la même chose. Cleveland a dit qu'il comprend la critique, mais il pense que l'Iowa est un baromètre politique utile pour une raison différente.

"Politiquement, l'Iowa n'appartient à aucun parti", a-t-il déclaré. «Si vous regardez l'Iowa et ce qui s'est passé ici au cours des 30 dernières années, ce n'est pas seulement rouge ou bleu. Nous sommes considérés comme un état violet pour une raison. À tout moment, nous pourrions voter pour quelqu'un d'autre », a-t-il déclaré.

Lors des 10 dernières élections présidentielles, l'État a basculé entre les deux partis à cinq reprises. Iowans a aidé à élire Trump en 2016, Barack Obama en 2016 et 2008 et George W. Bush en 2004.

La victoire d’Obama dans les caucus de l’Iowa en 2008 est largement considérée comme un tournant dans son ascension politique. Cleveland se souvient qu'Obama a visité des salons à travers l'État et dit que son message d'espoir l'a motivé – un républicain enregistré – à participer pour la première fois aux caucus démocrates.

«Je pense que l'Iowa est un excellent filtre. Si vous regardez la majorité des Américains, nous ne sommes ni à gauche ni à droite. Nous sommes des gens comme moi », a déclaré Cleveland.

ACCÈS AVANT

Les candidats démocrates ont visité l'Iowa depuis l'été dernier. Ils ont retourné des hamburgers à la foire d'État, frappé aux portes et même des têtes rasées dans l'espoir de faire une impression personnelle.

Les électeurs ne tiennent pas ce type d'accès pour acquis, selon Stephanie Calease, une mère au foyer de 34 ans qui a récemment déménagé de l'Illinois en Iowa.

"C'est un monde complètement différent", a-t-elle déclaré. «Il y a des gens pour ou contre le fait que l'Iowa soit le premier du pays. Sur le terrain, vous voyez beaucoup d'enthousiasme et des gens qui veulent être des électeurs très informés. C'est le bon aspect de cela. "

Calease a vu presque tous les candidats en personne, ce qui lui a permis de les juger non seulement sur leurs plates-formes, mais aussi sur ses impressions personnelles. Elle a finalement été vendue après avoir vu Buttigieg en personne.

"Il m'a juste époustouflé et il était exactement ce que je cherchais en 2020", a-t-elle déclaré. "J'aime juste qu'il soit pragmatique. Lorsque vous êtes un démocrate qui a côtoyé de nombreux conservateurs, vous apprenez que vous pouvez travailler avec ces voix si vous n’allez pas trop loin à l’extrême. »

En dépit d'être une personne introvertie, Calease se sentait suffisamment motivé pour frapper aux portes de Buttigieg. En plus d'être inspirée par son message, elle ressentait le besoin de faire quelque chose pour aider à battre Trump.

"Je n'aime pas où se trouve notre pays en ce moment, et j'ai décidé que je ne pouvais pas prendre du recul et laisser cela se produire", a-t-elle déclaré.

Frapper aux portes de ses voisins lui a donné un aperçu de ce que ressentent les Iowans avant les élections. Elle dit que beaucoup restent indécis.

«Ils n'aiment pas s'engager envers quelqu'un avant d'être confiant. Je ne serais pas surpris s'il y a des gens qui se décident le soir du caucus », a-t-elle déclaré.

Linda Mitchell Keairns a des motivations similaires. Elle frappe aux portes – aussi pour Buttigieg – chaque week-end depuis novembre dernier, sauf pour les vacances. Elle voit une nette fracture d'engagement entre les Iowans. Certains sont extrêmement impliqués dans cette élection, tandis que d'autres se sentent déconnectés.

«Cela dépend juste de qui ils sont. Il y a des gens qui sont très, très passionnés par ça… d'autres ne font que le chevaucher. »

COMMENT FONCTIONNENT LES CAUCUSES?

Dans l'Iowa, les électeurs primaires ne remplissent pas les bulletins de vote. Au lieu de cela, ils se réunissent dans 1 678 sites – des espaces publics tels que les écoles et les centres communautaires – et se réunissent physiquement en groupes pour s'engager à soutenir un candidat ou un autre. Ce processus est appelé caucusing.

Tous les électeurs doivent être des démocrates inscrits dans l'Iowa, mais l'inscription est disponible à certains endroits le jour du caucus.

Un candidat a besoin de 15% des voix de la salle pour rester dans la course. Si un candidat ne reçoit pas ce soutien, ses électeurs peuvent se séparer et se déplacer dans la salle pour soutenir un autre candidat. Les électeurs qui soutiennent un candidat viable comme leur première préférence ne sont pas autorisés à se réaligner.

Ce processus est fluide et de nombreux électeurs proposent un premier et un deuxième choix. Cela peut aussi être bruyant, avec des chefs de circonscription pour chaque candidat essayant passionnément de convaincre les électeurs indécis de se diriger vers leur groupe.

Le caucusing a été critiqué pour forcer les gens à assister physiquement aux événements – un défi pour les personnes handicapées, les emplois de nuit ou ceux qui sont en service actif. Cette année, le parti autorise 87 caucus satellites qui permettront aux électeurs de participer virtuellement.

Les délégués sont attribués aux candidats en fonction du soutien qu'ils reçoivent d'ici la fin de la nuit.

QUI VA GAGNER?

Ce qui pourrait arriver ce soir reste à deviner. La course reste dans l'impasse, bien que certains sondages aient montré que Sanders devançait Biden au cours des dernières semaines cruciales.

Le professeur de politique Wayne Petrozzi s'attend à ce que les quatre premiers soient répartis entre Biden, Sanders, Buttigieg et Warren.

"Le seul qui pourrait avoir un petit problème, je suppose, serait Klobuchar", a-t-il déclaré.

«Elle a essayé de se positionner comme modérée, elle a été timide dans la collecte de fonds et elle a besoin de quelque chose pour commencer à améliorer sa collecte de fonds. Une victoire ferait certainement cela. "

Si Klobuchar ne parvient pas à décrocher au moins la cinquième place, Petrozzi dit: "Je soupçonne qu'elle va disparaître."

Cleveland a des doutes persistants sur le nombre relativement élevé de sondages entre les principaux candidats progressistes, Sanders et Warren.

«Je pense que les progressistes sont en perte. Je ne connais personne qui pense même à voter pour un progressiste », a-t-il déclaré. "Je pense que les plus jeunes sortiront et caucus pour Bernie, mais je me demande combien iront dans cette salle."

Pour ce que ça vaut, Bernie Sanders a remporté 21 délégués avec 49,6% des voix en Iowa en 2016, à peine moins que les 49,9% et 23 délégués de Hillary Clinton.

Après ce soir, les projecteurs politiques se tourneront vers le New Hampshire, qui tiendra le deuxième vote primaire du pays le 11 février. On estime que 6,3 millions de dollars US seulement ont été dépensés pour des publicités télévisées dans le New Hampshire, soit environ 14% de la publicité télévisée. les dépenses dans l'Iowa.

Cleveland admet que, même si le déluge d'annonces et de campagnes peut parfois être écrasant, il est également agréable d'être le centre d'attention.

"Parce qu’à part ça, nous sommes un pays survol. Nous aimons chaque fois que nous attirons l'attention de temps en temps. »

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