Des chercheurs étudient l'impact des tiques d'hiver sur l'orignal au Nouveau-Brunswick

Share on facebook
Facebook
Share on twitter
Twitter
Share on linkedin
LinkedIn
Share on whatsapp
WhatsApp

SAINT JOHN, N.B. –
Les tiques d'hiver peuvent être minuscules, mais une infestation peut abattre l'une des créatures les plus redoutables du Canada.

Maintenant, les scientifiques du Nouveau-Brunswick étudient l'impact des tiques d'hiver sur la population d'orignaux.

«Plusieurs études attribuent jusqu'à 70% de la mortalité tardive au printemps aux charges parasitaires de tiques hivernales des orignaux», explique Douglas Munn, étudiant diplômé de l'Université du Nouveau-Brunswick.

L'initiative fait partie d'un projet de recherche de cinq ans visant à comprendre les effets des tiques d'hiver sur la dynamique des populations d'orignaux dans l'est du Canada.

Les chercheurs étudient quatre populations d'orignaux au Québec et une dans le sud du Nouveau-Brunswick; 116 animaux seront équipés de colliers GPS.

"Nous recherchons spécifiquement des veaux d’orignaux, donc une fois que nous avons repéré le veau, nous essayons de le faire rentrer dans cette ouverture pour pouvoir y jeter un filet", explique Jean-Pierre Tremblay, professeur à l’Université Laval. "Nous utilisons un pistolet à filet et c'est un moyen sûr et efficace d'attraper l'orignal."

Les membres d'une équipe de recherche ont mis sous sédation jeudi un orignal de huit mois près de Tracy, au Nouveau-Brunswick, afin de l'étudier et de prélever des échantillons.

Tout en peignant son épais manteau, ils ont trouvé des milliers de tiques d'hiver.

Les tiques d'hiver sont problématiques pour l'orignal car les animaux perdent du sang et peuvent également arrêter de se nourrir et commencer à se toiletter excessivement pour essayer d'arrêter les démangeaisons.

«Les veaux sont particulièrement sensibles aux charges parasitaires. Ils sont beaucoup plus petits, donc ils doivent remplacer un pourcentage plus élevé de leur sang s'ils sont nourris par les tiques », explique Munn.

Les chercheurs espèrent également savoir ce que pourrait signifier un réchauffement climatique en ce qui concerne la migration des tiques et les populations d'orignaux.

«Ce que nous voulons faire à terme, c'est être en mesure d'acquérir ces connaissances et, à l'aide d'un scénario climatique, de prédire comment l'infestation de tiques d'hiver évoluera avec le temps», explique Tremblay.

Les colliers GPS tomberont fin octobre, offrant entre-temps des informations précieuses aux chercheurs.

Dans la même catégorie

Laisser un commentaire

Votre adresse e-mail ne sera pas publiée. Les champs obligatoires sont indiqués avec *

Derniers articles

Cinéma

Technologie

Les plus lus

No Content Available