Le cœur glacé de Pluton régule ses vents: étude de la NASA

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TORONTO –
Selon une étude publiée par la NASA, le «cœur battant» glacial de l'azote gelé de la planète naine Pluton contrôle ses vents et peut-être d'autres caractéristiques à la surface.

le Étude de la NASA a été publié dans le Journal of Geophysical Research de décembre 2019 et s'appuie sur des données extraites de la mission New Horizons 2015 de la NASA, qui a capturé pour la première fois des images de la structure de glace en forme de cœur nommée Tombaugh Regio en surface.

L’étude a révélé que l’azote gelé – sous la forme d’un cœur – recouvre la surface de Pluton et qu’une fine couche d’azote se transforme en vapeur pendant la journée.

La nuit, la vapeur est à nouveau gelée en glace, ce qui pompe des vents d'azote autour de la surface, et donne lieu à la séquence étant étiquetée «rythme cardiaque» en raison de la forme de la structure et de la nature cyclique de l'événement.

Les chercheurs ont effectué plusieurs simulations du phénomène et ont constaté que le «rythme cardiaque» pousse les vents d'azote dans la direction opposée à laquelle la planète tourne, connue sous le nom de «rétro-rotation».

Parce que Pluton orbite loin du soleil, son cycle saisonnier est beaucoup plus long que celui de la Terre – avec une année de Pluton approximativement équivalente à 248 années terrestres – selon l'étude. La surface de Pluton reçoit très peu d'énergie du soleil en raison de sa distance, ce qui entraîne des événements de surface lents – qui devaient tous être pris en compte lorsque les chercheurs ont fait leurs simulations, dont les calculs s'étalaient sur plusieurs années de Pluton.

L’étude postule que le phénomène unique de rétro-rotation est à l’origine des «traînées de vent sombre… et des différences de composition et de couleur des glaces» qui ont été observées dans le bassin de LaminuteInfo Planitia et dans d’autres zones de la surface de Pluton.

Les chercheurs ont noté dans leur étude que leur travail confirme que malgré "une surface gelée et une atmosphère ténue, le climat de Pluton est remarquablement actif."

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