Un tireur thaïlandais qui a tué 21 morts par balle dans un centre commercial

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NAKHON RATCHASIMA, THAÏLANDE —
Des responsables thaïlandais ont déclaré qu'un soldat qui s'était déchaîné et avait tué au moins 21 personnes et blessé 42 autres avait été abattu dans un centre commercial du nord-est de la Thaïlande.

Les responsables ont déclaré que le soldat en colère à cause d'un différend financier avait d'abord tué deux personnes, puis s'était déchaîné samedi, tirant alors qu'il se rendait dans un centre commercial très fréquenté où les acheteurs se sont enfuis de terreur.

Le porte-parole du ministère de la Défense, le lieutenant-général Kongcheep Tantrawanich, a déclaré que le sergent. Le major Jakrapanth Thomma était à l'origine de l'attaque de Nakhon Ratchasima, plaque tournante de la région nord-est relativement pauvre et rurale de la Thaïlande. Une grande partie du tournage a eu lieu au Terminal 21 Korat, un centre commercial sur le thème de l'aéroport rempli de sculptures Lego colorées, un manège et d'énormes répliques de monuments du monde entier.

Une vidéo prise à l'extérieur du centre commercial montrait des gens plongeant pour se cacher alors que des coups de feu retentissaient en milieu d'après-midi samedi. Beaucoup ont été tués à l'extérieur du centre commercial, certains dans des voitures, d'autres en marchant.

Nattaya Nganiem et sa famille venaient de finir de manger et partaient en voiture lorsqu'elle a entendu des coups de feu.

"J'ai d'abord vu une femme sortir du centre commercial de façon hystérique", a expliqué Nattaya, qui a filmé la vidéo de la scène sur son téléphone. "Puis une motocycliste devant elle a couru et a laissé sa moto là-bas."

Des centaines de personnes ont été évacuées du centre commercial en petits lots par la police alors qu'elles cherchaient le tireur.

"Nous avons eu peur et avons couru pour nous cacher dans les toilettes", a expliqué Sumana Jeerawattanasuk, l'une des personnes secourues par la police. Elle a dit que sept ou huit personnes se sont cachées dans la même pièce qu'elle.

"Je suis tellement contente. J'avais tellement peur de me blesser", a-t-elle déclaré.

Peu avant minuit, la police a annoncé qu'elle avait sécurisé la partie hors sol du centre commercial, mais cherchait toujours le tireur. Environ 16 heures plus tard, les responsables ont tenu une conférence de presse à l'extérieur du centre commercial pour annoncer que le tireur avait été tué par balle.

Les fonctionnaires n'ont communiqué aucun détail.

Le porte-parole du ministère de la Défense, Kongcheep, a déclaré aux médias thaïlandais que la première personne tuée était le commandant du 22e bataillon de munitions, dans lequel le suspect avait également servi. Il a déclaré que le tireur avait tiré sur d'autres personnes à sa base et avait pris des fusils et des munitions avant de s'enfuir dans un Humvee de l'armée.

Les policiers de la ville et du quartier, qui ont demandé à ne pas être identifiés car ils n'étaient pas autorisés à divulguer des informations, ont déclaré que l'homme avait tiré des coups de feu alors qu'il se rendait au centre commercial. La télévision thaïlandaise Rath a diffusé des images de la caméra de sécurité d'un centre commercial montrant un homme avec ce qui semblait être un fusil d'assaut.

L'homme a également publié des mises à jour sur sa page Facebook pendant le déchaînement.

"Personne ne peut échapper à la mort", lit-on dans un post. Un autre a demandé: "Dois-je abandonner?" Dans un post ultérieur, il a écrit: "Je me suis déjà arrêté".

Une photo diffusée sur les réseaux sociaux qui semble avoir été prise sur la page Facebook montre un homme portant un casque militaire camouflé vert tandis qu'une boule de feu et une fumée noire font rage derrière lui. La photo de profil de Jakrapanth le montre dans un masque et vêtu de vêtements de style militaire et armé d'un pistolet. L'image d'arrière-plan représente une arme de poing et des balles. La page Facebook a été rendue inaccessible après le début des tirs.

Le terminal 21 Korat, un centre commercial à plusieurs niveaux en verre et en acier, est conçu pour ressembler à un terminal d'aéroport, avec une fausse tour de contrôle et des portes de départ. Un jet de passagers de grand modèle pend des fils à côté de l'un des principaux escaliers mécaniques.

Chacun de ses sept étages de vente au détail est décoré pour représenter un pays différent. Une réplique géante de la tour Eiffel de Paris monte au plafond, tandis qu'un modèle du Big Ben de Londres domine un autre domaine, et un modèle massif du Golden Gate Bridge de Californie s'étend sur une cour ouverte. Une statue dorée d'Oscar sur deux étages domine une aire de restauration.

De nombreux centres commerciaux en Thaïlande, y compris l'homonyme du Terminal 21 à Bangkok, ont des détecteurs de métaux et des caméras de sécurité aux entrées tenues par des gardes de sécurité en uniforme mais non armés. Les contrôles sur ceux qui entrent sont souvent au mieux superficiels.

La violence armée n'est pas inconnue en Thaïlande. Les armes à feu peuvent être obtenues légalement, et de nombreux Thaïlandais possèdent des armes à feu. Les fusillades en masse sont rares, bien qu'il y ait parfois des combats à l'arme à feu dans l'extrême sud du pays, où les autorités ont combattu pendant des années une insurrection séparatiste de longue date.

L'incident à Korat survient juste un mois après une autre fusillade dans un centre commercial de grande envergure, dans la ville centrale de Lopburi, en Thaïlande. Dans ce cas, un homme armé masqué portant une arme de poing avec un silencieux a tué trois personnes, dont un garçon de 2 ans, et en a blessé quatre autres alors qu'il volait une bijouterie. Un suspect, un directeur d'école, a été arrêté moins de deux semaines plus tard et aurait avoué, disant qu'il ne voulait tirer sur personne.

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