La Thaïlande pleure les victimes des tirs de masse les plus meurtriers du pays

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NAKHON RATCHASIMA, THAÏLANDE —
Alors que le deuil commençait pour les victimes des pires tirs de masse en Thaïlande, le pays comptait ses pertes: une mère abattue au volant de sa voiture alors que son fils était assis à côté d'elle, une élève de 13 ans abattue alors qu'il conduisait sa moto maison et plus de deux douzaines d'autres personnes.

Les autorités ont déclaré que l'attaque a été perpétrée par un seul homme armé – un soldat mécontent qui a ouvert le feu sur des étrangers avant d'être abattu dimanche dans un centre commercial. 58 autres personnes ont été blessées.

Les morts ont été pleurés dimanche soir à Nakhon Ratchasima, une plaque tournante de la région nord-est relativement pauvre et rurale de la Thaïlande. Plus de 1 000 personnes se sont présentées à la veillée dirigée par des moines bouddhistes. Ils ont allumé des bougies et ont prié et scandé sur la place du village une statue de Thao Suranari, la femme d'un gouverneur qui est vénérée pour avoir dirigé des troupes contre des envahisseurs du Laos il y a deux siècles.

Les responsables ont déclaré que le tireur était en colère contre un différend financier avec son commandant. Il a fait du colonel Anantarote Krasae sa première victime avant de voler des armes dans un camp militaire et de se diriger vers le centre commercial, tirant sauvagement le long du chemin sur des personnes à l'intérieur et à l'extérieur du bâtiment.

L'attaquant a été identifié comme étant le Sgt. Le major Jakrapanth Thomma, qui s'est enfermé dans le Terminal 21 Korat, un centre commercial sur le thème de l'aéroport rempli de sculptures Lego colorées, un manège et d'énormes répliques de monuments du monde entier.

Après que la plupart des employés et des acheteurs du centre commercial ont été évacués, une équipe conjointe de policiers et de militaires a pourchassé le tireur et l'a tué.

"Cet incident était sans précédent en Thaïlande", a déclaré le Premier ministre Prayuth Chan-ocha aux journalistes en faisant le bilan des victimes après avoir rendu visite aux victimes dans les hôpitaux. À la fin de la journée, le bilan était de 29 morts.

Le nombre de morts a dépassé la dernière attaque majeure de la Thaïlande contre des civils, un attentat à la bombe perpétré en 2015 au sanctuaire Erawan de Bangkok, qui aurait été perpétré par des trafiquants d'êtres humains qui auraient tué 20 personnes.

«J'espère que c'est le seul et le dernier incident et que cela ne se reproduira plus. Personne ne veut que cela se produise. Cela pourrait être dû à la santé mentale de cette personne à ce moment particulier », a déclaré Prayuth.

Il a dit qu'il craignait que des personnes à l'intérieur du centre commercial ne soient accidentellement touchées par des balles tirées par la police, mais a ajouté: "J'ai vérifié, cela ne s'est pas produit."

Une vidéo prise à l'extérieur du centre commercial montrait des gens plongeant pour se couvrir alors que les coups de feu retentissaient. Beaucoup ont été tués à l'extérieur du centre commercial, certains dans des voitures et d'autres en marchant.

Les survivants et les familles des victimes se sont rassemblés pendant la journée dans les hôpitaux de la ville, où ils ont raconté leurs épreuves.

Cpl. Korakot Ampanngeun a reçu la visite de Suwat Liptapanlop, un homme politique éminent de la région.

«J'ai reçu l'ordre de mon supérieur de bloquer la route pour que personne ne puisse se diriger dans la direction» du caporal, se souvient le caporal. «Alors je signalais à la circulation venant en sens inverse, quand je me suis retourné et l'ai vu. Si je ne l'avais pas fait, je n'aurais pas survécu. J'ai essayé de courir et de trouver un endroit où me cacher. Mais je n'ai pu faire que deux pas, puis j'ai entendu le son – «bang». Ma jambe est juste partie et je ne pouvais pas marcher. Un bon Samaritain m'a aidé à m'emporter. »

L'élève du secondaire Nachote Chotiklang a déclaré qu'il était dans la voiture de sa mère lorsqu'elle est passée devant le véhicule du tireur.

L'agresseur «est sorti de la voiture et a tiré par la fenêtre. À cela, je me suis baissé et je n'ai rien fait jusqu'à ce que je sens que la voiture a heurté quelque chose. Il a heurté un arbre. "

"Qu'est-il arrivé à ta maman?", Lui a demandé Suwat.

Nachote secoua la tête tandis qu'un autre homme expliquait qu'elle était morte.

Une autre tragédie atroce a été rappelée par Nuttawut Kanchanamethi, père de Rachanon Kanchanamethi, 13 ans, qui avait le surnom de James Bond.

Le lycéen rentrait chez lui à moto lorsque le tireur a tiré sur lui depuis sa voiture alors qu'il se rendait au centre commercial. Rachanon, le seul enfant de la famille, a été l'une des premières victimes.

Le père a parlé le premier jour des funérailles bouddhistes de son fils.

"Je ne veux pas le perdre comme ça", a déclaré Nuttawut. «C'est trop soudain. Nous avions des plans pour lui, en grandissant. C'est tout. Nous ne lui avons imposé aucune attente. »

Nuttawut s'arrêta un long moment.

"Je veux continuer à prendre soin de lui, mais je n'ai plus cette opportunité", a-t-il déclaré en éclatant en sanglots.

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Vejpongsa a rapporté de Bangkok. Les écrivains d'Associated Press Grant Peck et Busaba Sivasomboon ont contribué à ce rapport.

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