Monde

Les Ouïghours exilés craignent la propagation du coronavirus dans les camps chinois

PARIS, FRANCE —
Des membres de la minorité ouïgoure de Chine vivant en exil sonnent l'alarme sur le risque de propagation du coronavirus dans les camps à l'intérieur du pays, où des ONG disent que des centaines de milliers de personnes ont été arrêtées par Pékin.

Jusqu'à présent, les chiffres officiels publiés par les médias d'État chinois ne donnent aucune raison de s'inquiéter de l'épidémie de COVID-19 dans la région nord-est du Xinjiang qui abrite les Ouïghours, une minorité musulmane qui parle une langue turcique.

Elle est loin de l'épicentre de l'épidémie et à ce jour, seuls 55 cas ont été signalés dans la région. Les premiers patients à récupérer complètement dans la région ont déjà quitté l'hôpital, selon les médias officiels.

Plus de 1 100 personnes sont décédées en Chine en raison de l'épidémie de coronavirus, bien que la plupart des décès et des infections se soient produits dans la province centrale du Hubei, dont la capitale, Wuhan, est l'épicentre de l'épidémie.

Mais les représentants de la diaspora ouïghoure avertissent qu'il y a de bonnes raisons de craindre une propagation rapide des coronavirus dans les camps chinois controversés.

Le virus se propage d'une personne à une autre par le biais de gouttelettes disséminées par les éternuements ou la toux, et le fait de confiner de grands groupes de personnes ensemble, éventuellement sans accès adéquat au savon et à l'eau qui tuent les germes, augmentera la probabilité d'une épidémie.

Selon des ONG et des experts, la Chine a rassemblé environ un million de Ouïghours et d'autres minorités ethniques majoritairement musulmanes dans les camps d'internement, et on en sait peu sur les conditions à l'intérieur de ces camps.

Pékin insiste sur les camps concernant les "centres de formation professionnelle" nécessaires pour lutter contre le terrorisme.

"Les gens commencent à paniquer. Nos familles sont là, aux prises avec les camps et le virus, et nous ne savons pas s'ils ont assez à manger ou s'ils ont des masques", a expliqué Dilnur Reyhan, sociologue français d'origine ouïghoure.

«Souffrances composées»

Une pétition publiée sur Change.org, signée par plus de 3 000 personnes, demande la fermeture des camps pour réduire la menace.

Il y a également eu des campagnes de hashtag sur les réseaux sociaux comme #VirusThreatInThecamps et # WHO2Urumqi pour exhorter l'Organisation mondiale de la santé (OMS) à envoyer une délégation dans la ville de Xinjiang.

"Nous ne devons pas attendre la nouvelle de centaines de décès liés aux coronavirus dans les camps avant de réagir", indique la pétition.

"Alors que la Chine continue de lutter pour contenir le virus à Wuhan, nous pouvons facilement supposer que le virus se propagera rapidement dans les camps et affectera des millions de personnes si nous ne lançons pas l'alarme maintenant."

Les autorités régionales du Xinjiang n'ont pas répondu à une question de l'AFP concernant les mesures prises pour empêcher la propagation du virus dans les camps.

Le Congrès mondial ouïghour (WUC), l'un des nombreux groupes représentant les Ouïghours en dehors de la Chine, s'est dit très préoccupé "du fait que si des mesures ne sont pas prises pour limiter davantage la propagation de ce virus, il pourrait rapidement infecter un grand nombre de personnes" au Xinjiang.

"Ces personnes sont dans un état vulnérable et affaibli en raison des abus et des mauvais traitements du gouvernement chinois", a déclaré son président Dolkun Isa.

"Cela n'a fait qu'aggraver la souffrance du peuple ouïghour, car nos amis et notre famille sont désormais encore plus en danger."

L'immunologue français Norbert Gualde a déclaré qu'il était impossible de dire "précisément dans quelles conditions les Ouïghours et les autres détenus vivent dans des camps chinois".

"Il y a de bonnes raisons de penser que leur détention est synonyme de promiscuité imposée, de stress et de peur – autant de circonstances qui favorisent la transmission d'un virus entre ceux qui doivent rester incarcérés", a-t-il déclaré.

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