Les restrictions de voyage pendant l'épidémie sont inutiles et illégales, selon des experts du droit mondial

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OTTAWA –
Des experts en droit de la santé mondiale disent que des dizaines de pays – dont les États-Unis et l'Australie – enfreignent le droit international en imposant des restrictions de voyage lors de la nouvelle épidémie de coronavirus.

Dans un commentaire publié dans The Lancet medical journal, 16 spécialistes du droit de la santé affirment que les restrictions imposées aux voyageurs qui ont séjourné en Chine, épicentre de l'épidémie de COVID-19, sont motivées par "la peur, la désinformation, le racisme et la xénophobie", plutôt que la science.

Et ils disent que cela est une violation du Règlement sanitaire international, des règles juridiquement contraignantes destinées à garantir que les pays ne prennent pas de mesures inutiles pour contrôler la propagation d'une maladie infectieuse qui finit par nuire aux gens ou décourager les pays de signaler de nouveaux risques pour la santé publique.

L'Organisation mondiale de la santé a déconseillé les restrictions de voyage pendant l'épidémie de COVID-19 au motif qu'elles font plus de mal que de bien.

Pourtant, Steven Hoffman, auteur principal du commentaire du Lancet et professeur à la faculté de santé de l'Université York, affirme que 72 pays ont de toute façon imposé des restrictions.

Et les deux tiers de ces pays n'ont pas signalé leurs actions à l'OMS, ce qui constitue en soi une autre violation du droit international.

"Les réponses ancrées dans la peur, la désinformation, le racisme et la xénophobie ne nous sauveront pas d'épidémies comme COVID-19", affirment les chercheurs.

"Il est plus que jamais nécessaire de défendre la primauté du droit international."

À court terme, les chercheurs soutiennent que les restrictions de voyage empêchent les fournitures nécessaires de pénétrer dans les régions touchées par une épidémie, ralentissent la réponse internationale de santé publique, "stigmatisent des populations entières et nuisent de manière disproportionnée aux plus vulnérables d'entre nous".

À plus long terme, les restrictions encouragent d'autres pays à ignorer de même le droit international lors de futures flambées.

"Une gouvernance mondiale efficace n'est pas possible lorsque les pays ne peuvent pas dépendre les uns des autres pour se conformer aux accords internationaux."

Dans une entrevue à Genève, où il travaille avec l'OMS sur la réponse internationale à l'épidémie de COVID-19, Hoffman a félicité le Canada de n'avoir imposé aucune restriction de voyage aux personnes venant de Chine.

«Il est probablement très difficile pour le gouvernement canadien de résister à des appels à des restrictions telles que les restrictions de voyage, ce que les Canadiens voient dans d'autres pays. Pourtant, il est si important que nous le fassions et que nous maintenions l'approche actuelle fondée sur des preuves que le gouvernement adopte», Hoffman m'a dit.

"Cela me rend un peu fier que mon pays le fasse bien."

En revanche, Hoffman a déclaré que les États-Unis et l'Australie sont des exemples parfaits de pays qui enfreignent le droit international.

Les États-Unis ont interdit l'entrée aux ressortissants étrangers qui étaient en Chine au cours des 14 derniers jours. Les ressortissants américains et les résidents qui ont séjourné dans la province chinoise du Hubei sont soumis à une quarantaine obligatoire, tandis que ceux qui ont visité d'autres régions en Chine ne doivent retourner aux États-Unis que par des ports spécifiés où ils subiront un examen de santé et feront face à l'auto-isolement.

L'Australie a interdit l'entrée aux visiteurs qui ont transité par la Chine ou y ont séjourné le 1er février ou après cette date. Les ressortissants australiens et les résidents qui ont séjourné en Chine doivent s'isoler pendant 14 jours.

Ce rapport de La Presse canadienne a été publié pour la première fois le 13 février 2020.

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