Un astéroïde proche de la Terre déclenche une alerte, se révèle être deux astéroïdes qui traînent ensemble

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Diagramme radar de l'astéroïde et de son compagnon
Photo: Observatoire Arecibo / NASA / NSF

Un astéroïde qui a sifflé à moins de 3 millions de miles de La Terre la semaine dernière s'est avérée être deux objets dans un système binaire, selon de nouvelles observations.

Le système automatisé de dernière alerte à impact terrestre d'astéroïdes (ATLAS) sur Mauna Loa à Hawaï a découvert 2020 BX12 le 27 janvier. Il a immédiatement déterminé que l'astéroïde était un potentiellement dangereux un. Maintenant, tchapeau ne veut pas dire que c'était vraiment dangereux pour la vie sur Terre, juste qu'il est relativement grand et que son orbite le rapprochera un jour Terre. Mais quand les scientifiques ont suivi en pointant télescope radar de l'Observatoire Arecibo à le rocher, ils ont réalisé qu'il avait un petit compagnon en orbite.

Quelques jours seulement après la remise en ligne après un arrêt d'un mois en raison de les tremblements de terre portoricains, Arecibo a capturé des images du 2020 BX12 les 4 et 5 février. L'astéroïde principal mesure au moins 165 mètres de diamètre, tournant une fois toutes les 2,8 heures. Son compagnon mesure 70 mètres de diamètre et semble en orbite autour de la plus grande roche environ tous les 45 50 heures (même si cela pourrait être beaucoup plus rapide), selon un article du groupe scientifique Arecibo Planetary Radar Science site Internet.

Arecibo est un radiotélescope, mais il détecte les astéroïdes à l'aide d'un radar, rayonnant des micro-ondes et des ondes radio sur les cibles et créant des images à partir de la lumière réfléchie. Les astéroïdes tournent, provoquant des décalages doppler vers le signal radar. Les images (ci-dessus) de 2020 BX12 montre le plus petit astéroïde comme plus brillant car il tourne plus lentement. Vous pouvez en savoir plus sur les astéroïdes d'imagerie radar ici.

Les astéroïdes binaires ne sont pas si rares; une estimation constate que jusqu'à 16 pour cent des astéroïdes de plus de 200 mètres peuvent avoir un compagnon. Mais c'est une découverte passionnante, en particulier pour un astéroïde qui vivra désormais dans le Center for Near Earth Objects de la NASA base de données.

Soigné!

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