Le procureur général des États-Unis, Bill Barr, a déclaré que les tweets de Trump l'empêchaient de faire son travail

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WASHINGTON –
Le procureur général William Barr a publiquement frappé le président américain Donald Trump jeudi, déclarant que les tweets du président sur les procureurs du ministère de la Justice et les affaires ouvertes "rendaient impossible pour moi de faire mon travail".

Barr a fait le commentaire lors d'une interview avec ABC News quelques jours seulement après que son ministère de la Justice a annulé ses propres procureurs – qui avaient recommandé dans un dossier judiciaire que l'allié de longue date de Trump et son confident Roger Stone soit condamné à 7 à 9 ans de prison – et a pris l’extraordinaire étape de réduction du temps de détention qu’elle demanderait. Le ministère n'a pas proposé de numéro modifié.

Barr lui-même est sous le feu de l'inversion. Pourtant, c'était un geste très inhabituel pour un membre du Cabinet de critiquer le président – en particulier un loyaliste de Trump qui partage les vues du président sur les pouvoirs exécutifs étendus. Le commentaire de jeudi a servi de défense de sa propre intégrité – un effort pour sauver sa propre réputation et celle du ministère de la Justice en réprimandant publiquement le président qu'il a soutenu depuis le premier jour de son mandat.

Les remarques, faites si rapidement après la décision de se retirer de la condamnation, suggèrent que Barr était conscient que le renversement avait entamé la réputation historique du ministère d'indépendance vis-à-vis de l'emprise politique. Mais il a cessé de reconnaître les actes répréhensibles de quiconque.

La secrétaire de presse de la Maison Blanche, Stephanie Grisham, a déclaré que Trump "n'était pas du tout gêné par les commentaires et qu'il avait le droit, comme tout citoyen américain, de faire connaître publiquement ses opinions". Elle a ajouté: "Le président a pleinement foi et confiance dans le procureur général Barr pour faire son travail et faire respecter la loi."

Mais Trump a une faible tolérance envers la critique, en particulier la critique publique, de ses alliés et tire souvent en retour. Et la réponse modérée de la Maison Blanche a soulevé la question de savoir si les commentaires de Barr étaient coordonnés avec la Maison Blanche.

Barr a déclaré que les tweets de Trump ont créé des problèmes de perception pour le département, ce qui a remis en question son indépendance, mais il a nié qu'il y ait eu un ordre de Trump et a déclaré que les tweets de Trump n'avaient pas pris en compte la décision.

Barr a rejoint une liste d'assistants de haut niveau qui ont publiquement critiqué Trump, pensant que les autres avaient quitté le travail en premier. L'ancien conseiller à la sécurité nationale, John Bolton, publiera le mois prochain un livre détaillant son séjour à la Maison Blanche, y compris les critiques des actions de Trump telles que sa décision de suspendre l'aide militaire tout en recherchant une faveur politique de l'Ukraine. L'ancien chef de cabinet John Kelly, qui a largement gardé son profil bas depuis son départ de la Maison Blanche, est devenu plus ouvert sur ses évaluations peu flatteuses du président.

Plus tôt cette semaine, Trump a applaudi Barr sur Twitter pour sa décision d'annuler la recommandation de condamnation, écrivant: "Félicitations au procureur général Bill Barr pour avoir pris en charge une affaire qui était totalement hors de contrôle et n'aurait peut-être même pas dû être portée."

Le département a insisté sur le fait que la décision d'annuler la recommandation de condamnation avait été prise lundi soir – avant que Trump ne qualifie la recommandation de Twitter de "très horrible et injuste" – et les procureurs n'en avaient pas parlé à la Maison Blanche. Le volte-face a incité les quatre avocats qui ont poursuivi Stone à abandonner l'affaire. L'un a quitté le ministère de la Justice.

"Je suis heureux de dire qu'en fait, le président ne m'a jamais demandé de faire quoi que ce soit dans une affaire criminelle", a déclaré Barr lors d'un entretien avec ABC. "Cependant, faire des déclarations publiques et des tweets sur le département, sur nos gens … sur les affaires pendantes au sein du département, et sur les juges devant lesquels nous sommes saisis, me rendent impossible de faire mon travail et d'assurer les tribunaux et les procureurs du ministère que nous faisons notre travail avec intégrité. "

Le conseiller à la sécurité nationale, Robert O'Brien, a déclaré aux journalistes jeudi soir à la Maison Blanche que Trump tweete pour contourner la presse traditionnelle et s'adresser directement au peuple américain.

"C'est juste une méthode différente de communication avec le peuple américain et le président a parfaitement le droit de peser", a déclaré O'Brien. "Il a les droits du Premier Amendement, même s'il est président. Et il a le droit de peser avec ses opinions sur les grandes questions du jour et je pense qu'il va continuer à le faire."

Stone a été condamné en novembre pour avoir falsifié un témoin et entravé l'enquête de la Chambre pour savoir si la campagne Trump s'était coordonnée avec la Russie pour faire basculer les élections de 2016. Il doit être condamné la semaine prochaine.

Barr a déclaré qu'il était "bien sûr" prêt à faire face à toutes les ramifications du président pour ses commentaires. Les responsables de l'administration ont déclaré que les hauts responsables de la Maison Blanche n'avaient pas été informés du contenu de l'interview de Barr avant sa diffusion.

"Comme je l'ai dit lors de ma confirmation, je suis venu pour agir en tant que procureur général. Je suis responsable de tout ce qui se passe dans le département, mais la chose dont j'ai le plus la responsabilité est les questions qui me sont soumises pour décision", a déclaré Barr. dans l'interview.

Il est extrêmement rare que les dirigeants du ministère de la Justice annulent la décision des procureurs sur une recommandation de condamnation, en particulier après que cette recommandation a été soumise au tribunal. La condamnation réelle incombe au juge.

Pendant ce temps, la juge en chef du tribunal de district de D.C., Beryl A. Howell, a également fait quelque chose d'inhabituel: elle a publié jeudi une déclaration sur la tempête de feu autour de la condamnation.

<< Les juges de ce tribunal fondent leurs décisions de détermination de la peine sur un examen attentif du dossier réel dans l'affaire dont ils sont saisis; les directives applicables en matière de détermination de la peine et les facteurs statutaires; les observations des parties, du bureau de probation et des victimes; et leur propre jugement et expérience, " elle a écrit. "La critique ou la pression du public n'est pas un facteur."

"Ce qu'ils ont fait à Roger Stone était une honte", a déclaré Trump jeudi lors d'une interview avec Geraldo Rivera sur Newsradio WTAM de Cleveland.

Il a dit à propos des procureurs qui ont démissionné en signe de protestation: "Je ne pense pas qu'ils ont abandonné l'affaire. … Je ne pense pas qu'ils aient démissionné pour des raisons morales. Je pense qu'ils ont été pris en flagrant délit par moi."

"Maintenant, qu'est-ce que je vais faire, m'asseoir et laisser un homme aller en prison peut-être pendant neuf ans quand les meurtriers ne vont pas en prison? Vous avez certains des violeurs les plus graves et tout le reste. Ils ne vont pas neuf ans de prison ", a déclaré Trump.

Le président du Comité judiciaire du Sénat, Lindsay Graham, a déclaré dans un communiqué que Barr "avait toute ma confiance" et "était la bonne personne au bon moment pour réformer le département et défendre la primauté du droit".

Plus tôt cette semaine, Graham a déclaré, et Barr a confirmé plus tard, que la justice acceptait des informations que l'avocat personnel de Trump, Rudy Giuliani, recueille en Ukraine sur le candidat à la présidence démocrate Joe Biden et son fils.

Dans l'interview d'ABC, Barr a déclaré à propos du président: "S'il devait dire aller enquêter sur quelqu'un parce que – et vous sentez que c'est parce qu'il est un opposant politique – alors le procureur général ne devrait pas le faire, n'est-ce pas? effectuer cela. "

Les démocrates ont décrié le renversement du ministère de la Justice sur Stone et ont appelé à des enquêtes immédiates. Le chef de la minorité sénatoriale, Chuck Schumer, a demandé à l'inspecteur général du ministère de la Justice d'intervenir. La présidente de la Chambre, Nancy Pelosi, a déclaré jeudi que Barr s'était "penché à de tels niveaux" et que "le peuple américain méritait mieux".

Barr est un allié constant du président depuis son retour au poste le plus élevé au ministère de la Justice l'année dernière. Il a autorisé le président à faire obstruction à la justice même lorsque l'avocat spécial Robert Mueller avait délibérément refusé de le faire. Il a déclaré que l'enquête du FBI sur la Russie, qui avait débouché sur des accusations contre Stone, était fondée sur un "faux récit".

Barr a également nommé le procureur américain John Durham pour mener une enquête criminelle sur les origines de l'enquête sur la Russie, notamment en examinant ce qui a conduit les États-Unis à ouvrir une enquête de contre-espionnage sur la campagne Trump et les rôles joués par divers pays.

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Les rédacteurs d'Associated Press Eric Tucker, Deb Riechmann et Lisa Mascaro ont contribué à ce rapport.

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