Les États-Unis ne porteront pas plainte contre l'ancien responsable du FBI Andrew McCabe, une cible de Trump

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OTTAWA –
Les procureurs fédéraux ont refusé d'accuser l'ancien directeur adjoint du FBI, Andrew McCabe, clôturant une enquête pour savoir si la cible de longue date de la colère du président Donald Trump a menti aux responsables fédéraux sur son implication dans une divulgation dans les médias, a déclaré vendredi l'équipe juridique de McCabe.

La décision, à venir à la fin d'une semaine tumultueuse entre le ministère de la Justice et la Maison Blanche, est susceptible d'agiter encore un président qui a bruyamment plaint que les procureurs fédéraux ont poursuivi des cas contre ses alliés, mais pas contre ses ennemis politiques perçus.

L'action résout une enquête criminelle qui a commencé il y a près de deux ans avec une saisine du bureau de l'inspecteur général du ministère de la Justice, qui a conclu que McCabe avait menti à plusieurs reprises au sujet d'avoir autorisé un subordonné à partager des informations avec un journaliste pour un article de 2016 sur une enquête du FBI. dans la Fondation Clinton.

L'affaire a été traitée par le bureau du procureur américain à Washington, qui a été au centre d'une scission publique avec la direction du ministère de la Justice cette semaine concernant la peine recommandée pour l'allié de Trump, Roger Stone. Les hauts responsables du ministère de la Justice ont infirmé une décision sur une peine de prison recommandée qu'ils jugeaient trop sévère, ce qui a incité l'équipe de première instance à abandonner l'affaire. Le procureur général William Barr a également fait un rare coup public à Trump en disant dans une interview télévisée que les tweets du président sur l'affaire Stone et d'autres affaires rendaient son travail "impossible".

Par ailleurs, le ministère de la Justice a commencé à examiner le traitement de l'affaire contre l'ancien conseiller à la sécurité nationale Michael Flynn, a déclaré vendredi une personne proche du dossier.

Vendredi, les procureurs ont informé les avocats de McCabe par téléphone et par lettre qu'ils clôturaient l'affaire. La lettre, signée par le chef de l'unité de corruption publique du bureau, ne donne pas de raison précise mais précise que la décision a été prise après "un examen attentif" et "sur la base de l'ensemble des circonstances et de toutes les informations connues du gouvernement à cette fois."

Les avocats de McCabe, Michael Bromwich et David Schertler, se sont dits satisfaits de la décision.

"Enfin, justice a été rendue dans cette affaire", ont déclaré les avocats dans un communiqué. "Nous avons dit au début de l'enquête pénale, il y a près de deux ans, que si les faits et la loi déterminaient le résultat, aucune accusation ne serait portée".

S'exprimant vendredi sur CNN, où il travaille en tant que contributeur, McCabe a déclaré que c'était "une honte absolue" que l'enquête ait pris si longtemps et qu'il ait été soulagé d'avoir terminé un processus qu'il a décrit comme "si incroyablement tendu".

Bien que les procureurs fédéraux aient écrit qu'ils considéraient l'affaire comme close, les actions du ministère de la Justice au cours des derniers mois se sont révélées imprévisibles, avec une volonté d'examiner ou de revoir les décisions qui semblaient résolues.

McCabe, une cible fréquente des attaques de Trump, a nié avoir intentionnellement trompé quiconque. Il a déclaré que son licenciement en 2018 – pour ce que le ministère de la Justice a qualifié de "manque de franchise" – était politiquement motivé. Il a poursuivi le ministère de la Justice en août, affirmant que des responsables avaient utilisé les conclusions de l'inspecteur général comme prétexte pour débarrasser le FBI des dirigeants que Trump percevait comme biaisés contre lui.

La décision est susceptible d'aggraver davantage les tensions entre Trump et Barr, qui, avant de s'exprimer dans l'interview télévisée, s'était plaint en privé aux aides et au président lui-même que les commentaires de Trump sur le ministère de la Justice sapaient son agenda politique et soulevaient des questions sur la crédibilité du département.

Le moment est venu dans un contexte de colère croissante de Trump au ministère de la Justice. Le président a déclaré que davantage de ses ennemis politiques n'avaient pas été inculpés, dont l'ancien directeur du FBI James Comey et ses associés.

Le président a été particulièrement exaspéré, aucune accusation n'a été déposée pour le traitement par Comey des mémos sur ses interactions avec Trump, une affaire qui a été renvoyée au ministère de la Justice pour des poursuites potentielles, selon un responsable de la Maison Blanche et républicain proche de la Maison Blanche qui n'étaient pas autorisé à parler publiquement de discussions privées et a parlé sous couvert d'anonymat.

Le président a dénoncé la décision avec colère et a réprimandé Barr à ce sujet, selon les responsables. Aides s'attendait à ce que la décision de ne pas inculper McCabe puisse produire une éruption de rage similaire. Trump n'a pas abordé la question lors d'une apparition dans les médias vendredi.

Trump s'est également plaint à plusieurs reprises du directeur du FBI, Christopher Wray, ces derniers mois, affirmant qu'il n'avait pas fait assez pour débarrasser le bureau des personnes déloyales envers Trump.

On ne savait pas immédiatement ce qui avait motivé un réexamen de l'affaire Flynn, bien que la personne familière avec l'affaire ait déclaré que l'avocat américain Jeff Jensen de St.Louis y travaillait. Le New York Times a d'abord signalé l'implication de Jensen.

La décision d'épargner les accusations criminelles de McCabe élimine la perspective d'un procès sensationnel qui aurait recentré l'attention du public sur les mois chaotiques de 2016, lorsque le FBI a été empêtré dans la politique présidentielle à travers des enquêtes touchant les deux principaux candidats – la démocrate Hillary Clinton et Trump, son Adversaire républicain.

L'enquête criminelle est née d'un article publié en octobre 2016 dans le Wall Street Journal, qui décrivait des débats internes qui faisaient rage au FBI et au ministère de la Justice des semaines avant l'élection présidentielle sur la façon dont la Fondation Clinton devrait faire l'objet d'une enquête. L'article raconte un appel téléphonique particulièrement tendu entre McCabe et un haut responsable du ministère de la Justice.

Le rapport de l'inspecteur général a dit McCabe a dit aux enquêteurs internes qu'il avait autorisé personne au FBI pour parler avec le journaliste et qu'il ne savait pas qui l'a fait. Le rapport indique que McCabe a finalement corrigé ce compte et a confirmé qu'il avait encouragé la conversation avec le journaliste pour contrer un récit qu'il pensait être faux.

McCabe a nié tout acte répréhensible et a déclaré qu'il avait été distrait par le tumulte entourant le FBI et la Maison Blanche pendant les interrogatoires. L'une des interviews a eu lieu le même jour que Comey a été licencié.

"Au cours de ces enquêtes, j'ai répondu à des questions véridiques et aussi précises que possible au milieu du chaos qui m'entourait", a déclaré McCabe dans un communiqué. "Et quand j'ai pensé que mes réponses étaient mal comprises, j'ai contacté les enquêteurs pour les corriger."

McCabe a été la cible des attaques de Trump depuis même avant son élection, après l'annonce, à l'automne 2016, que l'épouse de McCabe avait accepté les contributions à la campagne d'un comité d'action politique associé à l'ex-gouverneur de Virginie Terry McAuliffe lors d'une course infructueuse pour le Sénat d'État là-bas.

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L'auteur de l'Associated Press, Jonathan Lemire, a contribué à ce rapport.

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