Comment Bernie Sanders est devenu le premier favori de la primaire démocrate

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Bernie Sanders a été coincé à l'hôpital. Sa deuxième course présidentielle était coincée dans la boue.

La campagne Sanders, qui avait été animée mais stagnait dans les sondages depuis près de huit mois, s'est mise en suspens. En interne, la directive au personnel de la direction de la campagne était simple: gardez la tête baissée et continuez ce que vous faites. Mais la plupart des messages publics ont été mis en pause.

En dehors des bandes les plus étroites du cercle restreint de Sanders, les rumeurs et les spéculations sur sa santé – et l'avenir de la campagne – ont commencé à s'intensifier. Lorsqu'un candidat, à 78 ans, a une crise cardiaque sur la piste de la campagne, les gens parlent. Ils s'inquiètent. Ils réfléchissent à ce qui vient ensuite – et s'inquiètent de leur place dans un chapitre suivant soudain incertain.

Dans des entretiens avec des dizaines de membres du personnel et de supporters, la conversation sur la place de Sanders aujourd'hui, en tant que principal scrutateur après Iowa et New Hampshire, revient presque toujours à cette crise cardiaque en octobre. La peur, le doute et, inévitablement, le réveil. La nuit où il est tombé malade à Las Vegas, Sanders a pris du retard dans les sondages nationaux et dans les premiers États. Pour les nombreux observateurs qui doutaient déjà de sa persévérance dans un domaine aussi profond, le consensus s'est durci: Sanders était certainement fait pour.

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Un peu plus de quatre mois plus tard, Sanders se prépare pour les caucus du Nevada en tant que leader de la primaire. Un nouveau sondage NPR / PBS NewsHour / mariste mardi le place bien en tête du champ démocrate au niveau national avec 31%. Il a terminé dans une cravate virtuelle avec l'ancien maire de South Bend, Indiana Pete Buttigieg dans l'Iowa et a gagné de justesse dans le New Hampshire. L'aile modérée du parti est éclatée – avec l'ancien maire de New York Michael Bloomberg faire des folies sur les achats publicitaires avant le Super Tuesday.

Ancien vice-président Joe Biden se prépare pour ce qui pourrait être son dernier stand en Caroline du Sud. Et le Massachusetts Sen. Elizabeth Warren est toujours à la recherche de son implantation, se présentant comme la "candidate à l'unité" alors que la base progressiste se consolide autour de Sanders et que les modérés affluent vers le Minnesota Sen. Amy Klobuchar et Buttigieg.

La campagne Sanders sans Sanders

Un jour ou deux après la crise cardiaque de Sanders, Pete D'Alessandro, qui a aidé à diriger la campagne du sénateur dans l'Iowa en 2016 et y a servi cette fois comme conseiller principal, a quitté sa place à Des Moines et s'est arrêté dans un bureau local.

"Donc, il m'arrive d'y entrer, et ils ont généralement deux, trois, quatre banquiers téléphoniques qui font naturellement des choses", se souvient D'Alessandro. "Et ils avaient le double. Ils avaient huit ou 10 banquiers là-dedans. Et puis nous avons découvert que cela se produisait partout. C'était essentiellement des gens, indépendants les uns des autres qui se disaient:" D'accord, eh bien, il est pour le comptez maintenant, nous devons donc ramasser cela. ""

Il n'y avait eu aucun appel aux armes de la hiérarchie de la campagne. Aucun e-mail n'est sorti demandant aux bénévoles et aux supporters de prendre le relais avec Sanders hospitalisé au Nevada, puis, quelques jours plus tard, de retour au Vermont pour une brève période de récupération et quelques visites chez le médecin.

"Le fait qu'ils l'ont fait sans aucun e-mail (disant)," Oh, vous savez, Bernie a besoin de votre aide "- parce que nous l'avons fermé pour des raisons évidentes – et le fait que lorsque j'y suis allé et que cela se passait c'est quand vous avez réalisé que cela ne peut pas être reproduit ", a déclaré D'Alessandro.

L'explosion de l'activité bénévole non sollicitée a confirmé ce que beaucoup de ses collaborateurs soupçonnaient déjà – ou espéraient être vrai: que leur décision de céder autant de pouvoir aux partisans avait créé un mécanisme de campagne qui ne serait ni ralenti ni découragé, même par ce que beaucoup regardant de l'extérieur considéraient une crise existentielle.

Plus tôt cette année-là, alors que la campagne se reconstituait, les hauts responsables ont également fait le choix dès le départ de renoncer à l'embauche d'une équipe de consultants stratégiques externes, au lieu de garder l'intégralité de leurs opérations en interne. C'était controversé à l'époque, car cela signifiait le divorce de Sanders du stratège Tad Devine et une opération qui avait joué un grand rôle dans son succès en 2016.

Un assistant de Sanders a déclaré que cette décision avait contribué à créer une structure de prise de décision plus rationalisée et cohérente avec moins de bruit extérieur – ou un potentiel de luttes intestines.

"Personne au sommet n'avait d'intérêt financier pour l'avenir de la campagne. Il n'a jamais été question des motivations de qui que ce soit", a expliqué l'assistant principal. "Nos intérêts sont tous directement liés à la victoire de Bernie Sanders à la Maison Blanche et à la réalisation de sa vision de notre pays."

Mais dans un concours principal, en particulier celui qui culmine au plus profond de l'hiver, des défis plus banals peuvent également ressembler à la définition de tests.

'Force brute'

Dans l'Iowa, cela signifie faire face à la météo. Et dans les premières semaines de la nouvelle année, cela a signifié que les organisateurs ont dû naviguer sur un front de tempête qui a forcé un certain nombre de campagnes à annuler les événements programmés.

"Vous ne pouvez pas toucher au pouvoir brut du plus grand personnel de terrain et base de bénévoles. C'est la sauce secrète", a déclaré à CNN Bill Neidhardt, qui a été directeur adjoint de l'état de l'Iowa chez Sanders. "Vous savez, je parle toujours de choses innovantes, mais en fait, la façon dont nous gagnons ces autres campagnes est que nous pouvons frapper ces portes. C'est pourquoi je paniquais à propos de la neige (en janvier)."

Ses inquiétudes, cependant, ont été rapidement répondues.

Un samedi glacial à la mi-janvier, Neidhardt a déclaré que la campagne avait frappé à 40 000 portes. Lors d'un événement au cours du dernier week-end de la campagne ici, Sanders se vanterait que son opération a atteint son objectif de 500 000 en un mois. Fixer cet objectif et le dire à haute voix a souligné la confiance de la campagne. Cela a également indiqué que, pour toutes les tactiques inventives employées par l'équipe de Sanders, il coulerait ou nagerait en faisant les choses simples, mais à plus grande échelle.

"Nous étions en fait prêts à nous mettre en avant et à révéler notre stratégie", a déclaré Neidhardt, "parce que c'est de la force brute".

Cette même stratégie a donné des résultats plus définitifs dans le New Hampshire, où Sanders comptait 17 bureaux extérieurs, plus de 150 employés et plus de 14 000 bénévoles et sympathisants qui sollicitaient et passaient des appels téléphoniques. Le samedi avant la primaire, la campagne des Sanders a déclaré qu'elle avait frappé à plus de 150 000 portes, représentant environ 20% de l'État.

"C'est ainsi que nous gagnons les élections, lorsque les voisins parlent aux voisins, lorsque nous faisons des médias sociaux, lorsque nous interagissons les uns avec les autres", a déclaré Sanders lors d'un lancement de prospection à Hudson, New Hampshire, à la veille du vote.

Même lorsque le monde politique se concentrait principalement sur l'Iowa, le jeu au sol dans l'État de Granite s'est accéléré. Au cours de la semaine précédant les caucus, les bénévoles et organisateurs de Sanders dans le New Hampshire ont frappé à plus de 93 000 portes.

Créer le type d'infrastructure qui a permis à la campagne de couvrir les premiers États, y compris le Nevada, avec son électorat diversifié et ses vastes zones rurales à l'extérieur de Las Vegas, coûte de l'argent. Et Sanders, qui en a récolté plus que quiconque sur le terrain, avait beaucoup à dépenser.

Mais plusieurs assistants, dans des entretiens séparés, ont déclaré que la campagne pensait que leur avantage – en regardant en arrière et en avant – résidait autant dans les totaux de collecte de fonds que dans le nombre de personnes qui donnaient.

"Quand nous avons ces quartiers où vous le déclarez comme X millions de dollars et autant de donateurs, ces donateurs (sont plus susceptibles de) devenir une partie réelle du mouvement populaire. Ils deviennent une partie de l'opération sur le terrain", D'Alessandro m'a dit. "Donc, quand vous le regardez, à juste titre, comme quoi que ce soit, 1,2 million de donateurs individuels, nous le considérons également comme 1,2 million de personnes que nous pouvons légitimement atteindre, pour dire:" Hé, nous devons les banques téléphoniques cette semaine, "ou" Hé, nous devons ouvrir les portes, pouvez-vous venir en Iowa? "

Élargir l'univers

À l'approche des caucus, la campagne a été confrontée à un problème inhabituel, mais encourageant.

Les bénévoles de l'extérieur de l'État avaient tellement saturé les lignes téléphoniques de l'Iowa que la haute direction a été obligée de leur demander de rediriger leurs énergies ailleurs – vers les portes, que ce soit dans l'Iowa ou dans leurs propres communautés, et de contacter les électeurs d'autres États qui se profilent sur le calendrier principal.

L'audacieuse tentative de Sanders d'élargir l'univers des électeurs a été renforcée par ses premiers investissements notables dans la sensibilisation des Latinos.

La première chose que la campagne a faite dans l'Iowa a été de communiquer avec les électeurs dans un format bilingue. À partir de là, ils ont organisé des matchs de football, un tournoi de futsal (football à cinq joueurs généralement joué à l'intérieur) et, selon le directeur d'État Misty Rebik, ont lancé des appels à la radio latino "chaque semaine".

Cette sensibilisation ciblée et intensive dans l'Iowa a porté ses fruits le jour du caucus.

Sanders a remporté près de 52% des voix dans 32 "lieux de caucus latino-américains à haute densité", selon une enquête de la UCLA Latino Policy and Politics Initiative. Personne d'autre ne s'est approché: Biden avait 14,6% et 14,4% ont opté pour Buttigieg. Warren a été le seul autre candidat à avoir réussi à atteindre deux chiffres, avec environ 11%.

"La préférence de vote de l'électorat latino dans l'Iowa est susceptible d'influencer le résultat de la primaire démocrate de 2020 dans d'autres États qui ont des électorats latino-américains importants, à savoir le Nevada, la Californie, le Texas et ailleurs dans le sud-ouest et le nord-est", ont écrit les auteurs de l'enquête.

Bien qu'il n'ait pas remporté une victoire claire dans l'Iowa et qu'il n'ait pas vu la participation globale augmenter comme il l'espérait, la solide arrivée de Sanders a finalement été assurée par un soutien écrasant aux caucus satellites de l'État, qui étaient conçus pour élargir et diversifier l'électorat.

«Nous avions des caucus satellites dans plusieurs mosquées à travers l'État et cela nous a été d'une grande aide. Un journaliste (avant les caucus) m'a demandé: 'Qui est la base que vous essayez d'obtenir? Vous avez dit Latinos et musulmans?' Et j'ai dit: "Oui, les travailleurs." Neidhardt a déclaré à CNN. "Nous menions des actions de sensibilisation de manière vraiment spécifique. Vous nous avez vu parler à de nombreux syndicats. Vous avez vu plusieurs caucus satellites à l'extérieur des usines de conditionnement de viande, que nous avons ciblés et organisés autour."

Au Nevada, où atteindre un échantillon diversifié d'électeurs sera la clé de la victoire, l'opération de Sanders est la plus importante dans le domaine.

La campagne dit qu'elle a 11 bureaux, 250 employés et avait atteint samedi plus de 350 000 seuils – parlant aux électeurs à Las Vegas et dans les environs, mais aussi dans le nord-est, plus proche de l'Utah que de la Californie, dans des endroits comme Elko, une ville de environ 20000 sur l'Interstate 80.

En décembre, le conseiller principal de Sanders, Chuck Rocha, a déclaré à CNN les efforts étaient évidents à quiconque y prête attention. La campagne a ouvert son premier bureau extérieur au Nevada à East Las Vegas, où se trouve la plus forte concentration de Latinos de l'État. Sanders a également passé tôt en Californie, où il s'est immédiatement installé dans l'est de Los Angeles.

Ce mois-ci, la coprésidente de la campagne de Sanders, Carmen Yulín Cruz, le maire de San Juan, Porto Rico et le représentant de New York, Alexandria Ocasio-Cortez, a tenu une assemblée publique entièrement espagnole à Las Vegas. Lors de ce même voyage, l'équipe d'Ocasio-Cortez et Sanders a fait une halte inopinée sur un marché hispanique.

"Elle parle aux gens, leur dit bonjour, se contente de s'engager à ce niveau personnel. Ce n'est pas quelque chose qui sort de sa zone de confort", a rappelé Joe Calvello, attaché de presse de Sanders Western. "Elle est heureuse d'avoir ces conversations, parlant espagnol, parlant anglais, rencontrant des gens là où ils sont."

L'endossement

Sanders a fait son retour sur la scène publique nationale lors du débat d'octobre à Westerville, Ohio, moins de deux semaines après sa crise cardiaque. Sa campagne était au début d'une hausse, mais les titres les plus significatifs de cette nuit, au moins pour Sanders, avaient moins à voir avec son formidable débat.

Au lieu de cela, la grosse bosse de Sanders est survenue avant que les candidats ne montent sur scène, lorsque la nouvelle a annoncé qu'Ocasio-Cortez, ainsi que ses collègues membres de l'équipe, Ilhan Omar du Minnesota et Rashida Tlaib du Michigan, l'approuveraient. Trois jeunes femmes de couleur, toutes alignées sur la vision politique de Sanders et – dans de nombreux cas – de meilleurs messagers que le candidat lui-même dans les communautés minoritaires marginalisées qu'il était déterminé à gagner et à se révéler en 2020 avaient jeté leur sort avec le septuagénaire du Vermont.

Pendant des mois, Sanders et son rival progressiste Warren ont courtisé Ocasio-Cortez. Au début de l'automne, des rumeurs ont commencé à percoler qu'Ocasio-Cortez se penchait vers Warren. Mais la dynamique a changé au cours des semaines suivantes et, fin septembre, quelques jours avant la crise cardiaque, Ocasio-Cortez a été repérée à Burlington, dans le Vermont, où elle a rencontré Sanders et ses principaux collaborateurs pendant deux jours.

Le directeur de campagne, Faiz Shakir, a déclaré plus tard à CNN que les conversations de ce week-end n'avaient donné aucune garantie, mais avaient été "une étape clé dans le processus" pour gagner son approbation.

L'alliance a été conclue quelques jours plus tard, quand Ocasio-Cortez a transmis la nouvelle à Sanders par téléphone alors qu'il était encore sous observation dans un hôpital de Las Vegas.

"Je savais que je ne pouvais pas passer ce cycle", a-t-elle déclaré à CNN, "et c'est vraiment angoissant de sentir que vous avez une sorte d'influence dans une élection américaine. C'est vraiment une chose effrayante."

Après le voyage à Burlington et ce qu'Ocasio-Cortez a décrit plus tard comme un «moment de clarté», la membre du Congrès de première année a fait son pas.

"Je l'ai appelé quand il était à l'hôpital et je lui ai souhaité bonne chance", se souvient Ocasio-Cortez, "et j'ai dit:" Nous allons aller de l'avant. Faisons-le ensemble. ""

Leur conversation a été brève.

"Il était vraiment très heureux. Il vient de dire, vous savez," Super, super "et" Changeons le pays ", ou quelque chose dans ce sens", a déclaré Ocasio-Cortez. "Il se soucie vraiment. Mais c'était aussi assez court aussi. Vous savez, il a un très fort" – elle s'arrêta et rit, cherchant le bon terme – "économie de mots".

Ocasio-Cortez s'est entretenue avec Warren, qu'elle a qualifié de "fabuleuse candidate" qui mène "une campagne incroyable", juste au moment où la nouvelle de sa décision est sortie, peu avant le débat dans l'Ohio. En quelques jours, elle a joué dans un rassemblement massif pour Sanders à New York. Ensuite, il s'est rendu en Iowa, où Ocasio-Cortez est tombé sur Sanders lors de rassemblements électriques et a frappé aux portes avec ses organisateurs et ses bénévoles.

Expliquant comment l'approbation d'Ocasio-Cortez a matériellement aidé la campagne, la directrice de l'État de l'Iowa, Misty Rebik – se faisant l'écho de ce que d'autres aides de campagne et leurs proches avaient théorisé – a déclaré qu'elle avait ouvert la porte à une partie de l'électorat qui n'aurait peut-être pas envisagé auparavant Sanders.

"Je pense qu'il y a beaucoup de jeunes femmes qui étaient probablement – j'ai eu beaucoup de gens me le disent – qui se penchaient sur Warren parce qu'elles voulaient une femme et qu'elles étaient convaincues d'avoir une femme à la Maison Blanche et son les politiques sont très similaires aux nôtres ", a déclaré Rebik. "Mais ensuite, c'était comme" Attendez, pourquoi l'AOC approuve Bernie? "Je m'identifie à l'AOC." Beaucoup de femmes blanches le font, dans l'Iowa, et de jeunes femmes de moins de 30 et 40 ans. Cela a en quelque sorte incité les gens à se réorienter pendant une seconde et à se demander: "Qu'est-ce qu'elle voit que je manque?" "

Cela peut-il fonctionner?

Même au sein de la campagne, il y avait, au moins aux premiers stades de ce long concours, la question de savoir si son approche unique – en se concentrant si intensément sur les électeurs qui, historiquement, ne se rendent pas aux urnes en plus riches – pourrait réussir à rassembler une coalition gagnante.

Neidhardt, qui avait précédemment travaillé pour le sénateur du Wisconsin Tammy Baldwin, a déclaré que son moment a-ha était survenu un après-midi étouffant en juin à Cedar Rapids, où presque tout le champ des candidats s'était réuni pour l'événement "Hall of Fame" de l'État partie.

Sanders a commencé la journée en organisant un petit rassemblement avec des militants de «Fight for 15» devant un McDonald's à quelques pas de l'hôtel Hilton DoubleTree, qui a accueilli la célébration. Après que Sanders et d'autres ont fait de brèves remarques dans un mégaphone glitchy, le groupe a commencé à se diriger vers la rue principale de la ville, où des partisans d'autres campagnes avaient campé avec des pancartes, scandant et bavardant avec les électeurs tout au long de l'après-midi.

"Je pense beaucoup à cette journée parce que j'étais à Washington pour discuter de la façon dont nous allons construire ce mouvement ouvrier et c'est ce qui va le gagner. Et c'est ainsi que nous surmonterons les défis", a déclaré Neidhardt, qui a déménagé dans l'Iowa en octobre, a déclaré CNN. "J'ai toujours connu la théorie de l'affaire. J'ai toujours su quel était le but. Mais je ne savais tout simplement pas si cela fonctionnait vraiment. Je n'en avais aucune idée. Je ne l'avais jamais vu – du moins dans l'Iowa."

Mais la vue de Sanders, flanquée d'activistes et de salariés locaux, arrivant sur les lieux, obstruant l'artère principale, a créé ce que Neidhardt a décrit comme un «moment de pierre de touche» pour l'équipe Sanders.

"Toutes les autres campagnes étaient là-bas en couleurs coordonnées (robe), avaient leurs chants imprimés sur du papier, tout le monde portait le même t-shirt. Les gens ont acheté des leggings de la même couleur que leur t-shirt. Juste coordonné et vraiment beau, " il a dit. "Ensuite, nous sommes entrés, marchant d'un McDonald's où les gens ont littéralement quitté la ligne. Et ce n'était qu'une cacophonie de sons et de bruits et de toutes les couleurs différentes et un barrage qui descendait la rue."

Neidhardt s'est arrêté pour regarder – et quelque chose a cliqué.

"J'étais comme, attendez une seconde, je pense que nous obtenons réellement ce que nous essayons de faire ici."

Cette histoire a été mise à jour avec un sondage publié mardi

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