Le procureur général du Mexique déclare que le cas de l'ancien chef du pétrole est «symbolique»

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MEXIQUE –
Jusqu'à récemment, le Mexique avait peu fait pour poursuivre la corruption révélée par l'enquête sur le géant brésilien de la construction Odebrecht, qui a pris au piège des politiciens, des chefs d'entreprise et même d'anciens présidents en exercice dans d'autres pays d'Amérique latine.

Le procureur général mexicain Alejandro Gertz Manero ne sait pas pourquoi: "Evidemment parce qu'il y avait une formule pour couvrir toute cette situation."

Les choses semblent changer. La semaine dernière, la police espagnole a arrêté Emilio Lozoya, l'ancien chef de la compagnie pétrolière d'État mexicaine Pemex dans le sud de l'Espagne. Il portait un permis de conduire avec sa photo, mais un nom différent.

Le Mexique poursuivait Lozoya à travers l'Europe depuis des mois sur des allégations de contrat illégal alors qu'il était à Pemex.

Dans une interview accordée à l'Associated Press lundi, Gertz a déclaré que le cas de Lozoya était un "symbole" des stratagèmes de corruption de l'administration 2012-2018 du président Enrique Pena Nieto.

Lozoya, a-t-il dit, est "l'incarnation du comportement d'une administration et d'un gouvernement". Pena Nieto n'a pas pu être contacté immédiatement pour commenter.

Lozoya, qui était également une figure clé de la campagne présidentielle de Pena Nieto, a toujours nié avoir accepté des pots-de-vin. Mais son arrestation a fait naître l'espoir qu'il pourrait ouvrir la porte à la connaissance de l'ampleur de la corruption de l'administration précédente et peut-être même conduire à Pena Nieto.

Lorsqu'on lui a demandé si son bureau visait l'ancien président, Gertz a été prudent.

"Faire une telle affirmation serait un acte politique de ma part", a-t-il dit. "Je dois me consacrer au comportement légal; si j'entre dans l'hypothèse politique, je vais déformer mon travail."

Gertz a également refusé de discuter de tout autre ancien responsable qui pourrait être impliqué.

Cependant, il a ajouté que "ce que nous pouvons dire clairement, c'est que ces crimes ne sont pas commis seuls. Pour mettre en place une structure criminelle de cette taille, vous ne pouvez pas le faire seul, il doit y avoir toute une série de participants".

Pour Gertz, ne pas enquêter sur l'affaire Odebrecht était "une exception et cette exception était très honteuse".

L'arrestation de Lozoya place également le bureau du procureur général et le gouvernement du président Andres Manuel Lopez Obrador sous un contrôle accru. Lopez Obrador a pris ses fonctions en décembre 2018 avec l'éradication de la corruption, sa principale promesse.

"C'est emblématique pour la crédibilité et le plan du nouveau groupe politique au pouvoir et du nouveau gouvernement", a déclaré Gertz.

Le scandale d'Odebrecht a explosé en 2016. Le géant brésilien de la construction a admis avoir versé près de 800 millions de dollars de pots-de-vin, en grande partie à des responsables d'Amérique latine qui ont récompensé l'entreprise avec des contrats de construction. L'enquête a abouti à une cascade d'arrestations et de poursuites dans la région. Au Pérou, ce fut la chute du président Pedro Pablo Kuczynski.

Le Mexique et le Venezuela ont fait exception à la règle, malgré les preuves selon lesquelles la société a payé aux fonctionnaires de Pemex 10,5 millions de dollars entre 2010 et 2014 pour remporter des marchés publics.

Un ancien employé d'Odebrecht a même nommé Lozoya pour les aider à obtenir des contrats et a expliqué comment il avait été indemnisé.

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