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Le président américain Trump poursuit sa campagne de clémence et la liste est longue

WASHINGTON –
Le président américain Donald Trump a procédé mardi à un blitz de clémence, commuant l’ancien gouverneur de l’Illinois Rod Blagojevich en 14 ans de prison et graciant l’ancien commissaire de police de New York, Bernie Kerik, parmi une longue liste d’autres.

Parmi ceux qui ont obtenu une pause de Trump, citons le financier Michael Milken, le "roi de la jonque" qui a purgé deux ans de prison au début des années 1990 après avoir plaidé coupable d'avoir enfreint les lois américaines sur les valeurs mobilières, et Edward DeBartolo Jr., l'ancien propriétaire des San Francisco 49ers condamné dans un scandale de fraude de jeu après avoir construit l'une des équipes de la NFL les plus réussies de l'histoire. Mais Trump a également commué les peines de plusieurs femmes avec des cas plus sympathiques pour équilibrer les hommes condamnés pour corruption.

Au total, Trump a pris des mesures de clémence concernant 11 personnes, ses dernières interventions dans le système judiciaire alors qu'il fait face à des critiques croissantes pour avoir pesé sur les cas d'anciens assistants. Trump a clairement indiqué qu'il voyait des similitudes entre les efforts pour enquêter sur sa propre conduite et ceux qui ont abattu Blagojevich, un démocrate qui est apparu dans l'émission de téléréalité de Trump, "Celebrity Apprentice".

"Il s'agissait d'une poursuite par les mêmes personnes – Comey, Fitzpatrick, le même groupe", a déclaré Trump aux journalistes. Il faisait référence à Patrick Fitzgerald, l'ancien avocat américain qui a poursuivi Blagojevich et représente maintenant l'ancien directeur du FBI James Comey, que Trump a licencié de l'agence en mai 2017. Comey travaillait dans le secteur privé pendant l'enquête et l'acte d'accusation de Blagojevich.

Les actions de clémence interviennent alors qu'un Trump enhardi continue de tester les limites de son bureau maintenant que la destitution est terminée. Les actions ont alarmé le représentant démocrate Bill Pascrell, Jr. du New Jersey, qui a accusé Trump d'utiliser son pouvoir de pardon sans entraves "pour protéger les criminels impénitents, les racistes et les scélérats corrompus".

Blagojevich a été reconnu coupable de corruption politique, notamment pour avoir tenté de vendre un rendez-vous à l'ancien siège du Sénat de l'ancien président Barack Obama et pour avoir tenté de secouer un hôpital pour enfants.

Mais Trump a déclaré que l'ancien gouverneur avait été soumis à une "peine ridicule" qui ne correspondait pas à ses crimes.

"C'était une phrase extrêmement puissante et ridicule, à mon avis et de l'avis de beaucoup d'autres", a-t-il déclaré.

Trump a confirmé les grâces sur un tarmac de la base aérienne alors qu'il quittait Washington pour une visite de la côte ouest. Il a dit qu'il n'avait pas encore pensé à pardonner à son confident de longue date Roger Stone, qui devrait être condamné jeudi, ou à accorder la clémence à plusieurs anciens collaborateurs qui se sont retrouvés en danger juridique, y compris son ancien président de campagne Paul Manafort et en disgrâce l'ancien sécurité nationale. conseiller Mike Flynn.

Mais il a de nouveau clairement indiqué qu'il était favorable à leurs cas. "Quelqu'un doit défendre le peuple", a déclaré Trump. Quant à Stone, en particulier, il a ajouté: "Vous allez voir ce qui se passe. Je pense qu'il est traité injustement."

L'ancien procureur adjoint de Manhattan, Mimi Rocah, a déclaré que les grâces envoyaient un message selon lequel la corruption était acceptable et "signalaient à ses amis qui faisaient l'objet d'enquêtes ou de poursuites pour crimes en col blanc … que Trump avait le dos".

En effet, Pascrell a prédit que, suite à l'acquittement de Trump par le Sénat sous contrôle républicain, "des abus scandaleux comme ceux-ci vont s'accélérer et s'aggraver".

Dans l'Illinois, le gouverneur actuel JB Pritzker, démocrate, a déclaré dans un communiqué que Trump "avait abusé de son pouvoir de pardon de manière inexplicable pour récompenser ses amis et tolérer la corruption, et je crois profondément que ce pardon envoie le mauvais message au mauvais moment. " Les républicains de l'État ont fait écho à ses critiques de l'action Blagojevich.

La plupart des grâces annoncées mardi ont été préconisées par des amis bien nantis du président, dont Sheldon Adelson, le magnat du casino milliardaire, Tom Barrack, un confident de longue date de Trump et le président de son comité inaugural, et la personnalité de Fox News, Maria Bartiromo.

Les avocats de Milken, par exemple, incluaient tout ce qui précède – avec Rudy Giuliani, l'avocat personnel du président. C'est Giuliani qui a inculpé Milken de 98 chefs d'accusation de crime, y compris le racket, les délits d'initiés et la fraude en valeurs mobilières, lorsqu'il a été le plus haut procureur fédéral de New York en 1989.

"Il a payé un gros prix, a payé un prix très difficile", a déclaré Trump à propos de Milken, qui faisait partie d'un petit groupe de méga donateurs du GOP qui ont passé la nuit des élections 2018 à la Maison Blanche, selon les médias.

Le cas de Blagojevich avait été défendu par son épouse, Patti, qui a participé à un blitz médiatique en 2018. Apparaissant sur Fox News, le favori de Trump, elle l'a encouragé à intervenir, comparant l'enquête de son mari à l'enquête du procureur spécial Robert Mueller sur l'ingérence russe dans l'élection de 2016.

Et des proches de Paul Pogue, le propriétaire d'une entreprise de construction reconnue coupable d'avoir sous-payé ses impôts, que Trump a également gracié, ont fait des dons importants à la campagne de réélection de Trump.

Mais Trump a également commué les peines de plusieurs femmes plus représentatives du flot de demandes que les présidents reçoivent généralement.

Judith Negron, 48 ans, purgeait depuis 35 ans une prison en Floride pour fraude en matière de soins de santé, complot et blanchiment d'argent lors de sa libération mardi.

"C'est difficile à dire. Je suis tellement excité. J'ai crié, crié et pleuré. Nous sommes juste remplis de bonheur et de gratitude", a déclaré Yamilla Cruz Estrada, la sœur de Negron, remerciant Trump d'avoir répondu aux prières de la famille.

"Je lui suis redevable pour le reste de ma vie parce qu'il m'a rendu ma famille", a déclaré le mari de Judith, Hector Negron, à l'Associated Press.

Son cas, comme plusieurs autres, avait été défendu par des défenseurs de la réforme de la justice pénale comme Alice Marie Johnson, dont la peine de prison à perpétuité commuée par Trump en 2018 à la demande de la star de la télé-réalité Kim Kardashian West et dont la campagne de réélection de Trump présentée dans une récente annonce du Super Bowl .

Johnson a déclaré à l'AP que le président recherchait spécifiquement des candidates et lui a demandé une liste d'autres femmes qui méritaient la clémence lors d'une conférence sur la justice pénale au Benedict College, historiquement noir.

"Kim a fait une différence en allant à la Maison Blanche se battre pour moi, donc si je peux me battre pour quelque chose, je n'allais certainement pas refuser cette opportunité", a déclaré Johnson.

Holly Harris, présidente du groupe de justice pénale Justice Action Network, a applaudi Trump "pour avoir pris ces mesures", mais a déclaré qu'elle espérait le voir utiliser son pouvoir pour aider "l'un des milliers de personnes méritantes qui ne sont ni riches, ni célèbres, ni connecté "et" tout comme méritant une seconde chance ".

Le pasteur de l'Ohio Darrell Scott, qui avait plaidé pour la grâce de DeBartolo Jr.et annoncé la décision de Trump mardi entouré d'une poignée de grands footballeurs, a déclaré que lorsqu'il a porté l'affaire à la Maison Blanche pour la première fois, l'administration était épuisée par d'autres questions, notamment l'enquête Mueller. Maintenant que la destitution est terminée, a-t-il dit, Trump a le temps de se concentrer sur d'autres questions.

"Nous pouvons enfin respirer pour la première fois avant que quelque chose d'autre n'arrive", a-t-il déclaré. "Je pense qu'ils essaient de rattraper leur retard."

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Les rédacteurs d'Associated Press Mike Schneider à Orlando, en Floride, Jake Bleiberg à Dallas, Texas et Michael Biesecker ont contribué à ce rapport

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