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Les derniers passagers quittent le bateau de croisière du Cambodge après que le virus ait disparu

SIHANOUKVILLE, CAMBODGE –
Des dizaines de passagers coincés pendant près d'une semaine sur un bateau de croisière américain au Cambodge ont débarqué mercredi, après avoir reçu l'autorisation d'un coronavirus mortel.

Le Westerdam a fait escale à Sihanoukville le 13 février après avoir été rejeté par cinq pays, craignant que ses passagers ne soient porteurs du nouveau virus, qui a tué plus de 2 000 personnes.

Des centaines de personnes ont été autorisées à se retirer après des examens médicaux de base – parmi elles, une Américaine de 83 ans qui a été diagnostiquée plus tard avec le virus pendant son transit en Malaisie.

Cela a fait craindre à de nombreux autres passagers de Westerdam de propager le virus à mesure qu'ils se dispersaient, bien qu'aucun autre cas n'ait été enregistré.

Une fois que le cas de la femme américaine a été découvert, les passagers restants du Westerdam ont reçu l'ordre de rester à bord, mais ils ont maintenant tous reçu un bon état de santé.

Des écouvillons provenant de plus de 700 membres d'équipage à bord étaient toujours collectés, a déclaré à l'AFP un porte-parole de la province de Sihanoukville.

Le premier ministre rusé du Cambodge, Hun Sen, a réduit la valeur des relations publiques depuis l'arrivée du navire américain, saluant les premiers passagers du navire avec des câlins et des fleurs.

"Merci beaucoup, Monsieur le Premier ministre", a déclaré à la télévision locale un passager en liesse – l'un des 230 qui a débarqué mercredi – alors qu'elle quittait le navire.

"Je ne le connaissais pas avant, donc je suis juste reconnaissant qu'il nous ait laissé entrer."

Le chef du croisiériste Holland America s'est dit reconnaissant de l'aide apportée par le Cambodge.

"Ce fut un tourbillon, et je veux prendre un moment pour dire à quel point nous sommes sincèrement reconnaissants envers chacun d'entre nous", a déclaré Orlando Ashford à une foule de passagers et d'équipage, avant de se diriger vers la chanson de Sister Sledge. "Nous sommes Famille".

À Phnom Penh, d'anciens passagers séjournant dans un hôtel de luxe depuis samedi se sont réjouis après que le ministère de la Santé du Cambodge a déclaré que plus de 700 personnes testées au cours des deux derniers jours avaient été évacuées.

"Tous les passagers ont une santé normale, sans problème notable et personne n'a des températures élevées", a indiqué le ministère dans un communiqué.

L'Américaine Christina Kerby a déclaré que c'était "une excellente nouvelle", mais elle s'inquiétait de la stigmatisation qui pèse sur les passagers de Westerdam – en particulier une fois de retour chez eux.

"Je veux que les gens se souviennent qu'il y a un humain derrière chacune de ces histoires et que ceux qui sont malades méritent de la compassion", a-t-elle déclaré à l'AFP.

La nouvelle intervient alors que les ministres des Affaires étrangères d'Asie du Sud-Est se préparaient jeudi pour un sommet au Laos avec leur homologue chinois Wang Yi sur l'épidémie de COVID-19.

Le Cambodge, comme beaucoup de ses voisins régionaux, est un allié fidèle de Pékin. Il reçoit des milliards de dollars de prêts bonifiés, d'infrastructures et d'investissements de la Chine.

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