Décès du fondateur et client de Hair Club for Men – Sy Sperling

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FORT LAUDERDALE, FLA. –
Le fondateur de Hair Club for Men, Sy Sperling, célèbre pour les publicités télévisées où il a proclamé "Je ne suis pas seulement le président du Hair Club mais je suis aussi un client", est décédé jeudi en Floride. Il avait 78 ans.

Sperling est décédé à Boca Raton après une longue maladie, a déclaré la porte-parole Terri Lynn.

À la fin des années 1960, Sperling était un vendeur de piscine chauve à New York qui était de plus en plus frustré par les toupets. "Si vous sortez ensemble et que vous allez avoir des moments spéciaux, comment expliquez-vous, 'Je dois me déshabiller maintenant?", A-t-il dit.

En utilisant une technique de tissage qu'il a apprise de son coiffeur, Sperling a contracté une dette de carte de crédit de 10000 USD pour ouvrir son propre salon sur Madison Avenue où il a perfectionné un système où un bonnet en maille de nylon était collé sur le cuir chevelu. Les cheveux restants du client poussaient à travers elle, puis les cheveux achetés à des femmes de la même couleur étaient tissés dans la maille. Les clients venaient ensuite plusieurs fois par an pour des ajustements.

Les affaires ont décollé mais à la fin des années 1970, elles avaient stagné. Le bouche à oreille n'était pas fiable car de nombreux clients n'étaient pas désireux de dire à leurs amis qu'ils utilisaient un système de remplacement des cheveux. Il a commencé à faire de la publicité à la télévision et en 1982, il est devenu national avec des publicités diffusées 400 fois par jour à la télévision tard le soir. Ils sont devenus si omniprésents qu'ils ont été usurpés dans l'émission "Tonight" et "Saturday Night Live".

Les publicités seraient présentées avant et après des photographies d'hommes qui utilisaient le système, se terminant par Sperling lui-même qui proclamait de sa manière légèrement guindée et rigide: "Je ne suis pas seulement le président du Hair Club mais je suis aussi un client". Il a ensuite brandi une photo de lui sans ses cheveux. Les publicités lui coûtent 12 millions de dollars par an, mais génèrent 10 000 appels par mois.

En 1991, Hair Club for Men comptait 40 franchises. Les hommes ont payé entre 2 000 $ et 3 500 $ pour le système, puis 65 $ pour les rendez-vous d'entretien. Les revenus ont atteint 100 millions de dollars par an.

"Pour les hommes" a été retiré du nom plus tard car les femmes qui ont perdu leurs cheveux naturellement et les traitements contre le cancer sont devenues des clientes. Il a lancé le Hair Club for Kids, qui fournissait gratuitement des cheveux aux enfants qui avaient perdu leurs cheveux à cause de leurs traitements contre le cancer.

Sperling a vendu l'entreprise à un groupe d'investisseurs en 2000 pour 45 millions de dollars.

Il laisse dans le deuil son épouse, Susan, sa fille Shari Sperling, son fils Andrew Sperling et sa sœur, Rosalie Slute.

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