De tous les espoirs démocrates, les initiés disent qu'Amy Klobuchar connaît le mieux le Canada

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WASHINGTON –
Depuis le lancement de sa candidature à la présidence des États-Unis, c'est un bâillon qui tourne: Amy Klobuchar sait comment gérer un hiver canadien.

Peu de temps après les débuts de la campagne liée au blizzard du sénateur du Minnesota l'année dernière, un groupe d'anciens ambassadeurs américains et canadiens se sont réunis à Washington – une ville célèbre pour avoir fui et se cacher des choses blanches – pour discuter, entre autres, de leur candidat préféré .

"Les Canadiens adorent Amy Klobuchar – regardez la façon dont elle a géré la neige", a plaisanté l'ancien ambassadeur du Canada et premier ministre du Manitoba, Gary Doer, qui a accueilli la prestation de serment de Klobuchar en 2013 sur le toit-terrasse de l'ambassade du Canada.

Gordon Giffin, ambassadeur des États-Unis au Canada sous Bill Clinton, a organisé sa propre réception pour Klobuchar à son domicile d'Atlanta le lendemain soir. "Nous n'attendons pas de neige", a-t-il dit, "mais je m'attends à ce qu'Amy Klobuchar soit la candidate démocrate".

Bruce Heyman, qui n'aurait peut-être jamais été confirmé au Sénat comme émissaire d'Ottawa de Barack Obama sans son aide, appelle Klobuchar le meilleur espoir pour les démocrates et le pays.

La solidarité est frappante, en particulier pour un candidat dont les défis de visibilité s'étendent depuis longtemps bien au-delà des prévisions météorologiques au Minnesota. Mais son affinité pour le dossier Canada-États-Unis montre pourquoi ceux qui espèrent relancer les relations avec la Maison Blanche pourraient faire pire que la première sénatrice de l'État de North Star.

Elle a passé plus d'une décennie en tant que coprésidente du Groupe interparlementaire Canada-États-Unis, le panel de législateurs des deux côtés de la frontière qui travaille à identifier les intérêts communs au niveau législatif. Elle est aussi une fervente libre-échangiste avec une profonde compréhension des priorités du Canada, en partie grâce au fait qu'elle «peut voir le Canada depuis son porche», comme elle aime à le dire. Les libéraux sociaux pourraient être rassurés dans son soutien à l'avortement et aux droits des LGBTQ.

Pour Giffin, tout se résume à cette cérémonie de réélection de l'ambassade, qui présentait des déménageurs et des secoueurs du Congrès des deux côtés de l'allée.

"C'était en fait une manifestation physique de la façon dont Washington devrait fonctionner – ces jours-ci, les républicains ne vont pas dans les soirées de prestation de serment des démocrates", a rappelé Giffin dans une interview vendredi.

"Gary et moi avons un fil conducteur avec Amy: voir comment elle fait la politique et le gouvernement de la bonne façon. Elle travaille avec les démocrates et les républicains, et elle en sait plus que quelque chose sur le Canada."

Heyman attribue à Klobuchar – "personne ne connaît mieux le dossier canado-américain qui se présente aux élections présidentielles", dit-il – d'avoir brisé une impasse partisane sur Capitol Hill et de l'avoir confirmé par le Sénat en 2014. Lors d'une réunion ultérieure à Ottawa, il l'a vue de près de bonne foi bilatérale.

"Nous y étions, quelques mois plus tard, et qui amène-t-elle? Elle amène des républicains et des démocrates – et certains des républicains les plus rouges et des démocrates bleus", a-t-il rappelé.

"Je l'ai vue travailler de l'autre côté de l'allée à une époque où nous sommes un pays divisé et les partis divisés."

Mais alors que le combat principal se déroule dans le Nevada et en Caroline du Sud, avec le sénateur du Vermont Bernie Sanders montrant des signes de retrait du pack et le super mardi qui se profile le 3 mars, Klobuchar fait face à une lutte acharnée pour la traction avec des électeurs noirs et latinos plus diversifiés. dans le Sud. L'argent est également en train de devenir un défi, car les donateurs visent leurs largesses aux premiers rangs.

Pour Giffin, un vétéran des tranchées politiques américaines, Klobuchar doit prendre une pause chanceuse.

"Les électeurs de Caroline du Sud, quels que soient leurs antécédents ou leur diversité, veulent être pour quelqu'un qui a une chance de gagner la nomination en premier, et ensuite de remporter les élections générales", a-t-il déclaré.

"Je ne prédis nullement qu'Amy sera la prochaine présidente des États-Unis. Je serais ravie si elle l'était, et je pense que le pays serait bien servi si elle l'était. Je pense qu'elle impressionne les gens au fur et à mesure. La foudre peut-elle frapper? Je ne sais pas. "

Au nord de la frontière, elle est toujours une étrangère, suggère un nouveau sondage en ligne de l'Institut Angus Reid.

Sanders a été le choix de 28% des répondants pour vaincre Trump et annoncer une amélioration des relations canado-américaines, battant Joe Biden à la deuxième place avec 14%. Klobuchar n'en a enregistré que 4%, moins d'un tiers des personnes interrogées ayant même une opinion d'elle.

Et cette chance a peut-être déjà eu lieu: la campagne de Klobuchar a trouvé une nouvelle vie dans le New Hampshire, où elle a utilisé le débat télévisé pour promouvoir sa réputation de modératrice de consensus avec une chance de se battre contre Donald Trump dans des États critiques comme le Wisconsin et la Pennsylvanie.

"Je n'ai pas le plus grand nom sur cette scène, je n'ai pas le plus grand compte bancaire … mais j'ai des antécédents de combat pour les gens", a-t-elle déclaré. "Je vous demande de croire que quelqu'un qui croit totalement en l'Amérique peut gagner cela, parce que si vous êtes fatigué des extrêmes de notre politique et du bruit et des bêtises, vous avez une maison avec moi."

L'élan qui s'ensuivit, associé à une vague continue de recommandations de journaux, lui peignit une cible dans le prochain concours au Nevada. C'est là que son collègue Pete Buttigieg l'a sauvée pour avoir soutenu un projet de loi visant à faire de l'anglais la langue nationale et pour avoir masqué le nom du président du Mexique.

"Tu essaies de dire que je suis stupide? Tu te moques de moi ici, Pete?" Rétorqua Klobuchar, secoué. "Il dit essentiellement que je n'ai pas l'expérience pour être président des États-Unis."

Le titre de vendredi dans le New York Times disait tout: "Klobuchar se lève soudainement pour rivaliser et mérite d'être attaqué."

Ce rapport de La Presse canadienne a été publié pour la première fois le 23 février 2020.

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