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Un couple perdu dans les bois a survécu sur de l'eau boueuse, des frondes de fougère

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INVERNESS, CALIF. –
Un couple qui a disparu dans les bois du nord de la Californie pendant une semaine a survécu en buvant dans une flaque de boue et en mangeant des frondes de fougère, ont déclaré des sauveteurs qui avaient renoncé à espérer les retrouver vivants.

Carol Kiparsky, 77 ans, et Ian Irwin, 72 ans, ont été retrouvés samedi dans une zone densément boisée près de la baie de Tomales, une entrée étroite à environ 30 miles (48 kilomètres) au nord de San Francisco, et ont été transportés par avion vers un hôpital pour le traitement de l'hypothermie.

Le bureau du shérif du comté de Marin a déclaré dimanche dans un communiqué que le couple n'était pas prêt pour les entretiens, mais qu'ils étaient «d'une humeur incroyable et ont exprimé leur gratitude à tout le monde».

Quand Quincy Webster, un bénévole de 18 ans de l'équipe de recherche et sauvetage du shérif, et le maître-chien Rich Cassens et son golden retriever Groot ont trouvé le couple samedi en se tenant par la main, ils n'arrivaient pas à croire ce qu'ils voyaient, le Marin Independent Journal rapporté.

"Nous nous sommes regardés, nous sommes comme, nous ne nous attendions pas du tout", a déclaré Webster.

"Nous avons commencé à nous écraser autant que possible à travers la brosse. Nous leur hurlions de tenir, nous arrivons", a-t-il déclaré.

Lorsque Webster et Cassens ont atteint le couple, faible et sanglant, le mari avait une question: "Êtes-vous réelle? Êtes-vous vraiment réelle?"

Kiparsky et Irwin ont été vus pour la dernière fois le 14 février dans une maison de vacances près d'Inverness, une ville au pied de la baie. Le couple de Palo Alto n'est jamais parti le lendemain comme prévu et n'a pas pu se présenter à un rendez-vous le 16 février.

Webster et Cassens – qui ont passé une demi-heure avec le couple avant d'être évacués par avion – et Michael St. John, le chef d'unité des volontaires, qui a parlé avec le couple samedi soir au MarinHealth Medical Center, a raconté ce qu'il a fallu pour ramener le couple à la maison.

Le jour de la Saint-Valentin, le couple, qui connaissait la région, est allé faire une dernière randonnée avant de rentrer chez lui. Mais avec la lune décroissante et l'épaisse canopée de pins et de chênes au-dessus, l'obscurité est tombée tôt et le couple s'est rapidement perdu.

"Ils se sont retrouvés sur leurs mains et leurs genoux, en rampant, hors de la piste dans la brosse", a déclaré St. John.

Le couple s'est embourbé dans des fourrés de broussailles de coyote, de vignes de mûres et de chêne empoisonné.

La brosse sur la vaste péninsule de terrain vallonné est si dense qu'elle a englouti un moniteur radio et GPS que les sauveteurs ont abandonné dans les jours qui ont suivi, aspiré le son des appels plaintifs des chercheurs par le biais de haut-parleurs la nuit et absorbé tous les appels à l'aide que les microphones paraboliques ont été installés pour capturer.

Samedi, Webster et Cassens, le maître-chien de 51 ans de la California Rescue Dog Association, se sont dirigés vers une zone de drainage près d'une plage.

Pendant deux heures, ils ont forgé sur, sous et à travers la brosse. Ils ont suivi un étroit sentier de cerfs brièvement avant qu'il ne soit consommé par les sous-bois et c'est alors qu'ils ont entendu le "bonjour" déconcerté.

Groot se précipita vers le couple à travers un creux dans le sous-bois. Le couple était à 200 pieds (60 mètres). Il leur a fallu près de 10 minutes pour les atteindre. Appuyé contre une bûche, dos à leurs sauveurs, le couple était si faible qu'ils pouvaient à peine bouger. Mais leurs voix ont gagné en force en appelant à l'aide.

"Nous leur avons demandé leurs noms", a expliqué Webster, encore trop choqué pour croire ce qu'il voyait.

"Nous sommes Carol et Ian", ont-ils déclaré.

"Je continuais à les regarder, (pensant), est-ce même possible?" Dit Webster. "Ils ne le croyaient pas non plus. Ils étaient au bord des larmes, ravis."

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