La vague de chaleur en Antarctique a fait fondre 20% de la neige de l'île en 9 jours

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Une vague de chaleur de neuf jours a brûlé la pointe nord de l'Antarctique au début du mois. Nouvelles images de la NASA révèlent que près d'un quart de la couverture neigeuse d'une île antarctique a fondu à cette époque – un symptôme de plus en plus courant de la crise climatique.

Les images montrent Eagle Island sur la péninsule nord-est du continent glacial au début et à la fin de la vague de chaleur antarctique de ce mois-ci. À la fin de l'événement de chaleur de neuf jours, une grande partie des terres sous la calotte glaciaire de l'île étaient exposées et des flaques d'eau de fonte se sont ouvertes à sa surface.

L’Antarctique a connu son jour le plus chaud jamais enregistré plus tôt ce mois-ci, culminant à 64,9 degrés Fahrenheit. Los Angeles a mesuré la même température ce jour-là, a déclaré la NASA.

En un peu plus d'une semaine, 4 pouces du manteau neigeux d'Eagle Island ont fondu – soit environ 20% de l'accumulation totale de neige saisonnière de l'île, a déclaré l'Observatoire de la Terre de la NASA.

"Je n'ai pas vu d'étangs fondre se développer aussi rapidement en Antarctique", a déclaré Mauri Pelto, géologue au Nichols College dans le Massachusetts, à l'Observatoire de la Terre de la NASA. "Vous voyez ce genre d'événements de fonte en Alaska et au Groenland, mais pas habituellement en Antarctique."

Le climatologue Xavier Fettweis a tracé la quantité d'eau de fonte qui a atteint l'océan depuis la péninsule antarctique. La vague de chaleur a été contributeur le plus élevé à l'élévation du niveau de la mer cet été, il a dit.

Une tempête parfaite de conditions pour une vague de chaleur

Comme Pelot l'a noté, les événements de fonte comme celui-ci sont assez rares pour l'Antarctique, même pendant l'été. C'est l'un des endroits les plus froids de la Terre.

Cette vague de chaleur est le résultat de températures élevées soutenues, a-t-il dit, qui ne se sont presque jamais produites sur le continent avant le 21e siècle. C'est le genre d'événement météorologique qui devient de plus en plus courant à mesure que les températures mondiales augmentent.

Ce mois-ci, la forte pression sur le cap Horn dans l'archipel du Chili a permis aux températures chaudes de s'accumuler et de voyager. La péninsule la plus septentrionale de l'Antarctique est généralement protégée de ces températures élevées en raison des vents forts qui traversent l'hémisphère sud, mais ces vents étaient inhabituellement faibles et n'ont pas pu empêcher les températures élevées de pénétrer la pointe nord du continent, a rapporté la NASA.

Les calottes glaciaires en Antarctique fondent déjà rapidement en raison de la pollution par les gaz des pièges à chaleur des humains. L'élévation du niveau de la mer pourrait être catastrophique pour les millions de personnes qui vivent le long des côtes du monde: les calottes glaciaires de l'Antarctique contiennent suffisamment d'eau pour élever le niveau de la mer de près de 200 pieds, selon l'Organisation météorologique mondiale.

Et plus tôt ce mois-ci, un iceberg massif le long du bord ouest de l'Antarctique s'est rompu du glacier de Pine Island. Le bloc de glace de 116 milles carrés s'est probablement fracturé en raison des températures plus chaudes de la mer, et il est prouvé que le glacier réagit rapidement au changement climatique, a déclaré l'Agence spatiale européenne.

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