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AVANT JC. couple en Corée du Sud dit que le pays est paralysé par la peur d'un nouveau coronavirus

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Courtney McCann avait l'habitude de donner des conférences dans sa classe, pas de les recevoir dans son dépanneur local.

Mais la vue de son masque mal ajusté a renversé la situation alors qu'elle parcourait les allées presque désertes lors d'une récente visite, suscitant la peur chez l'homme derrière le comptoir, a-t-elle raconté depuis son domicile de Changwon, en Corée du Sud.

Les masques sont considérés par beaucoup comme une défense clé dans la bataille contre une épidémie de coronavirus qui a vu le nombre de cas coréens passer de 104 le 20 février à plus de 2300 vendredi.

Le masque trop grand, qui entourait son nez étroit, n'aurait pas attiré l'attention quelques jours plus tôt, mais les choses ont radicalement changé depuis lors, a déclaré McCann, qui a quitté Victoria en novembre pour enseigner l'anglais dans la ville de la côte sud-est. de la nation de la péninsule.

"J'ai eu des ennuis", a-t-elle dit. "J'ai reçu une leçon du gars du comptoir. Il était sérieux. Il était terrifié."

La peur et la suspicion ont imprégné le pays alors qu'il est devenu le site de la plus grande épidémie de COVID-19 en dehors de la Chine continentale, a-t-elle déclaré. Mais la terreur ne s'est pas propagée à McCann ou à son petit ami, qui sont arrivés à Changwon pour une visite la veille du déclenchement de l'épidémie.

"Nous sommes tous les deux de jeunes adultes, donc ce n'est pas nécessairement fatal pour nous", a déclaré McCann. "C'est la grande préoccupation ici – les gens étant proches de leurs parents plus âgés et les parents plus âgés l'attrapant."

Les effets sont palpables, a-t-elle déclaré, colorant chaque interaction avec les habitants.

"C'est généralement un pays très proche. En Corée, les gens s'assoient très près les uns des autres dans les restaurants et même dans les bus", a-t-elle déclaré. "Mais il y a eu plus d'espace. Nous sommes allés déjeuner et les gens vont s'asseoir de l'autre côté du restaurant."

Elle ne s'inquiète plus d'éviter les heures de pointe dans les épiceries. Au lieu de cela, la question est de savoir si les magasins sont même ouverts: un grand magasin près de son appartement a été fermé pour la désinfection après avoir révélé qu'un des patients y était allé, a-t-elle déclaré.

L'académie où elle enseigne a été fermée cette semaine pour empêcher la propagation, les enseignants n'entrant que pour nettoyer leurs salles de classe.

Une partie de la peur, a-t-elle dit, semble provenir de la genèse de l'épidémie coréenne.

Un soi-disant «super épandeur» a assisté à des services religieux surpeuplés dans la ville de Daegu, dans le sud-est du pays, même après que les médecins lui aient recommandé de se faire tester pour le virus, selon les Centres coréens de contrôle et de prévention des maladies.

Le chef de l'église de Shincheonji prétend être un ange immortel de Jésus et la secte, qui compte 200 000 adeptes, est décriée comme un culte par d'autres groupes chrétiens.

Quelque 1 000 fidèles de l'église de Shincheonji qui ont assisté aux services dominicaux avec elle dans la ville de Daegu, dans le sud-est, ont été mis en quarantaine chez eux pendant que les autorités les dépistaient pour le virus. Les autorités sanitaires tentaient également de surveiller des milliers d'autres.

McCann a déclaré que les gens ont tendance à ne pas faire confiance aux fidèles de l'église, craignant qu'ils, comme la femme accusée de propager la maladie, résistent aux tests.

"A ce stade, la stigmatisation est presque devenue pire que le virus lui-même et la façon dont les gens agissent autour de lui", a-t-elle déclaré.

Changwon, où McCann vit et travaille, est à environ 70 kilomètres de Daegu, et pour se rendre à la capitale de Séoul, il faut traverser cette ville.

C'est ce qui a guidé les plans de McCann avec son partenaire, Nate Jankowski, qui vit à Victoria. Ils ont dû annuler leur voyage prévu à Séoul et n'ont pas pu explorer Changwon comme ils l'avaient espéré.

"Ce sont moins des vacances, plus comme être à la maison", a déclaré Jankowski, notant que de nombreuses attractions touristiques de la ville ont fermé.

"La plupart des parcs ici ont des panneaux qui disent de les éviter et de rester à la maison", a-t-il dit. "Croisière en ville, ça a été vraiment calme."

Pendant ce temps, McCann et Jankowski essaient de regarder du bon côté.

"Nous avons un chien anxieux et il a hâte aux voitures", a déclaré McCann. "Il marche très bien maintenant, car il y a juste eu une telle réduction de la circulation."

Ce rapport de La Presse canadienne a été publié pour la première fois le 28 février 2020.

Avec des fichiers de l'Associated Press.

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