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La douleur financière s'intensifie alors que près de 60 pays signalent un virus

TOKYO –
L'aggravation de la crise sanitaire est également devenue une crise économique vendredi, avec l'épidémie de virus qui a sapé les marchés financiers, vidé les magasins et les entreprises et mis les sites et événements majeurs hors de portée.

Alors que la liste des pays touchés par la maladie avançait vers 60, le Mexique, le Bélarus, la Lituanie, la Nouvelle-Zélande, le Nigéria, l'Azerbaïdjan et les Pays-Bas signalant leurs premiers cas, les menaces pesant sur les moyens de subsistance étaient de plus en plus perçues avec autant de prudence que les menaces de mort.

"Ce n'est pas le choléra ou la peste noire", a déclaré Simone Venturini, conseillère municipale pour le développement économique à Venise, en Italie, où le tourisme déjà touché par les inondations historiques de l'année dernière a coulé avec des nouvelles de cas de virus. "Les dommages qui nous inquiètent encore plus sont les dommages à l'économie."

Tedros Adhanom Ghebreyesus, directeur général de l'Organisation mondiale de la santé, a déclaré que l'épidémie "avait un potentiel pandémique", mais quelle que soit la terminologie utilisée par les responsables, les effets d'entraînement étaient clairs.

Des attractions comme Tokyo Disneyland et Universal Studios Japan ont annoncé des fermetures et des événements qui attendaient des dizaines de milliers de personnes, dont une tournée du groupe K-pop BTS, ont été annulées.

Les investisseurs ont observé avec méfiance la chute des actions à travers l'Asie et ceint pour voir si la course brutale de Wall Street continuerait, tandis que les entreprises, petites et grandes, ont vu la faiblesse et les gens l'ont ressentie dans leurs portefeuilles.

"Il n'y a presque personne qui vient ici", a déclaré Kim Yun-ok, qui vend des beignets et des rouleaux d'algues au marché de Gwangjang à Séoul, où la foule était maigre vendredi alors que la Corée du Sud comptait 571 nouveaux cas – plus que la Chine. "J'espère juste que l'épidémie sera bientôt maîtrisée."

En Italie, où le nombre de 650 cas augmente, les réservations d'hôtels sont en baisse et le premier ministre Giuseppe Conte fait monter le spectre de la récession. Des commerçants comme Flavio Gastaldi, qui vend des souvenirs à Venise depuis trois décennies, se demandent s'ils pourraient survivre au coup.

"Nous rendrons bientôt les clés aux propriétaires", a-t-il déclaré.

Le malaise économique est venu avec la colère à Bangkok, où les locataires du Platinum Fashion Mall ont organisé une flash mob, criant "Réduisez le loyer!" et brandissant des pancartes disant «Les touristes ne viennent pas, les magasins souffrent»

Kanya Yontararak, 51 ans, propriétaire d'un magasin de vêtements pour femmes, a déclaré que ses ventes avaient chuté jusqu'à 1000 bahts (32 $) quelques jours, ce qui rend difficile le remboursement d'un prêt pour son bail. Elle a cessé de conduire pour se rendre au travail, utilise plutôt les transports en commun, prépare un déjeuner au lieu d'acheter et réduit ses factures d'épicerie. La situation est plus grave que les inondations et les crises politiques que son magasin a bravées par le passé.

"Le coronavirus est la pire situation qu'ils aient jamais vue", a-t-elle déclaré à propos des marchands.

Certains ont vu des signes de dollars dans la crise, avec 20 personnes arrêtées en Italie pour avoir vendu des masques qui, selon eux, offraient une protection complète contre le COVID-19, la maladie causée par le virus. La police a déclaré qu'elle les vendait jusqu'à 5 000 euros (5 520 $) chacun.

Les écoles japonaises se sont préparées à fermer et l'île d'Hokkaido du pays a déclaré l'état d'urgence, son gouverneur exhortant les résidents à rester chez eux pendant le week-end. Le gouvernement suisse a interdit les événements avec plus de 1 000 personnes, tandis qu'à la cathédrale de Cologne en Allemagne, des bassins d'eau bénite ont été vidés de peur de propager des germes.

À l'échelle mondiale, plus de 83 000 personnes sont tombées malades du coronavirus. La Chine, bien que la plus durement touchée, a enregistré une baisse du nombre de nouvelles infections, avec 327 cas supplémentaires signalés vendredi, portant le total du pays à 78 824. 44 autres personnes y sont mortes pour un total de 2 788.

La Corée du Sud a enregistré 2 337 cas, le plus en dehors de la Chine. Les grappes émergentes en Italie et en Iran, qui ont fait 34 morts et 388 cas, ont à leur tour entraîné des infections de personnes dans d'autres pays. La France et l'Allemagne connaissent également des augmentations, avec des dizaines d'infections.

Carte d'Esri Canada. Pour la version plein écran, cliquez ici

Sedensky a rapporté de Bangkok. Hyung-jin Kim et Tong-hyung Kim à Séoul, en Corée du Sud, ont contribué à ce rapport. Mari Yamaguchi à Tokyo; Preeyapa Khunsong à Bangkok; Renata Brito et Giada Zampano à Venise, Italie; Angela Charlton à Paris; et Frank Jordans à Berlin.

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