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Le Vatican ouvre des archives sur le pape le plus controversé de l'histoire

Lundi, le Vatican a dévoilé les archives du pape le plus controversé de l'histoire, ce qui pourrait expliquer pourquoi Pie XII est resté silencieux pendant l'extermination de six millions de Juifs dans l'Holocauste.

Deux cents chercheurs ont déjà demandé l'accès à la montagne de documents, rendus disponibles après un inventaire qui a pris plus de 14 ans aux archivistes du Saint-Siège pour terminer.

L'historien religieux allemand primé Hubert Wolf sera à Rome lundi, armé de six assistants et de deux ans de financement pour commencer à explorer les documents du "secrétariat privé" du défunt pape.

Wolf, spécialiste des relations de Pie XII avec les nazis, a hâte de découvrir les notes de ses 70 ambassadeurs – les yeux et les oreilles du pontife pendant son mandat à la tête de l'Église catholique entre 1939 et sa mort en 1958.

Il devrait également y avoir des dossiers d'appels urgents à l'aide d'organisations juives, ainsi que ses communications avec feu le président américain Franklin D. Roosevelt.

Les archives non scellées couvrent en outre une période post-Seconde Guerre mondiale au cours de laquelle les écrivains ont été censurés et certains prêtres traqués pour soupçons de sympathies communistes.

Le Vatican a publié pour la première fois l'essentiel de l'Holocauste il y a quatre décennies, un ouvrage en 11 volumes compilé par des jésuites.

Mais certaines pièces cruciales manquent toujours, y compris les réponses du pape aux notes et lettres – par exemple, celles sur les horreurs nazies.

Les jésuites ont déjà publié "des documents que le pape a reçus sur les camps de concentration, mais nous n'avons jamais pu voir ses réponses", a déclaré Wolf dans une interview.

"Soit ils n'existent pas, soit ils sont au Vatican", a-t-il déclaré à l'AFP.

Les historiens ont déjà examiné les 12 années allemandes d'Eugenio Pacelli, le vrai nom du futur pape qu'il a utilisé alors qu'il y était ambassadeur du Saint-Siège en 1917-1929.

Là, il assiste à la montée du nazisme, puis revient à Rome pour devenir le bras droit de son prédécesseur Pie XI, élu en 1922.

Les archives passées ont révélé des échanges au cours desquels il a été alerté de l'extermination des juifs européens une fois devenu lui-même pape.

"Il ne fait aucun doute que le pape était au courant du meurtre de Juifs", a déclaré Wolf.

"Ce qui nous intéresse vraiment, c'est quand il l'a appris pour la première fois et quand il a cru à cette information."

Message de Noël cryptique

Le 24 décembre 1942, Pie XII a livré l'un des messages radio de Noël les plus controversés de l'histoire.

Enterré dans son long texte, il est fait référence à "des centaines de milliers de personnes qui, sans aucune faute de leur part et parfois pour la seule raison de leur nationalité ou de leur race, sont condamnées à mort ou à une extermination progressive".

Son message – prononcé en italien et diffusé une seule fois, et qui n'a jamais mentionné explicitement ni les Juifs ni les Nazis – a-t-il été entendu et compris par les catholiques allemands?

"Les seuls qui l'ont entendu étaient les nazis", a déclaré Wolf, notant que les ondes radio étaient brouillées et que le pape aurait pu parler allemand – s'il avait vraiment voulu atteindre les fidèles allemands.

"Après la guerre, Pie XII a déclaré à un ambassadeur britannique:" J'étais très clair ". Et l'ambassadeur dira en réponse: "Je ne vous ai pas compris" ", a déclaré l'historien.

Ceux qui s'élèvent à la défense du pape notent que Pie XII était un ancien diplomate formé à la prudence, soucieux de rester neutre en temps de guerre et soucieux de pouvoir protéger les catholiques de la dévastation en cours.

Il ne pouvait tout simplement pas être plus explicite, disent les partisans de Pie XII. Les historiens estiment que l'Église a caché environ 4 000 juifs dans ses institutions romaines pendant la guerre.

"Un bon nombre de Juifs ont été sauvés dans des couvents", a expliqué à l'AFP David Kertzer, un historien américain qui a remporté le prix Pulitzer pour un livre sur l'époque.

"Mais pourquoi ont-ils été assassinés par des gens qui se considéraient comme chrétiens?"

Pour Kertzer, les raisons du "silence du pape" sont essentielles.

"Il n'était pas content du meurtre de masse. Il semblait bouleversé. Il le savait en 1941", a déclaré Kertzer.

Et pourtant "jamais prononcé le mot juif".

Wolf, l'historien allemand, a ajouté que Pie XII "est resté très retiré après la guerre, sans parler de l'Holocauste".

Il n'a également jamais reconnu la création de l'État d'Israël en 1948.

"Pourquoi?" Demande Wolf.

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