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Biden accueille chaleureusement à Selma alors que les Dems courtisent les électeurs noirs

SELMA, ALA. –
Joe Biden a reçu un accueil chaleureux dimanche dans ce creuset du mouvement des droits civiques alors que lui et d'autres candidats à la présidence démocrate ont lancé un appel au soutien des Noirs dans une ville où des manifestants ont été battus pour avoir marché pour le droit de vote.

Les thèmes de la lutte contre la répression des électeurs, de la mise à disposition des pauvres et de la défaite du président américain Donald Trump ont occupé le devant de la scène lors des événements marquant le 55e anniversaire du "Bloody Sunday", le jour de 1965, la police blanche a attaqué les manifestants noirs à Selma. La commémoration de cette année a eu lieu deux jours avant que les démocrates de l'Alabama ne rejoignent les électeurs de plus d'une douzaine d'États dans le groupe des élections primaires du Super Tuesday.

Quelques heures à peine après que le fort soutien des électeurs noirs de Caroline du Sud ait élevé Biden à sa première victoire principale, l'ancien vice-président a pris la parole lors du culte du matin à l'église historique Brown Chapel AME.

Un bourdonnement et des acclamations excitèrent quand Biden entra dans le sanctuaire, et beaucoup de membres de la congrégation se levèrent pour applaudir alors qu'il se dirigeait vers la chaire. Citant le révérend Martin Luther King Jr., l'ancien président Barack Obama et la Bible, Biden a déclaré que le pays avait fait fausse route sous Trump.

"Nous avons été entraînés en arrière et nous avons perdu du terrain. Nous avons trop bien vu que si vous haïssez toute respiration, cela revient", a-t-il déclaré.

L'ancien maire de New York, Mike Bloomberg, qui a partagé les approbations des principaux groupes politiques noirs de l'Alabama avec Biden, a reçu un accueil tiède lors d'une conférence de 10 minutes au pupitre. Bloomberg a souligné sa capacité de maire de New York à travailler avec le militant Al Sharpton, assis à quelques mètres de là.

"Pendant trop longtemps, nous avons simplement écouté et laissé le statu quo se poursuivre", a déclaré Bloomberg. Pendant qu'il parlait, une dizaine de spectateurs se sont levés et lui ont tourné le dos.

Le représentant John Lewis, qui a été battu lors des fracas du Bloody Sunday, a fait une apparition surprise au sommet du pont Edmund Pettus pour entamer une reconstitution annuelle de la marche du 65 mars. L'horaire de Lewis a été limité depuis qu'il a annoncé plus tôt cette année qu'il avait un cancer avancé.

S'adressant à une foule massive comprenant Bloomberg et la sénatrice Elizabeth Warren, Lewis a exhorté la foule à "ne jamais céder".

"Parlez, parlez, gênez", a déclaré Lewis.

L'ancien maire de South Bend, Indiana, le maire Pete Buttigieg était parmi les candidats qui ont rejoint des milliers de personnes sur le pont. Plus tard, Warren et le sénateur Amy Klobuchar devaient comparaître lors d'un forum en fin d'après-midi. Tom Steyer était également en ville malgré la suspension de sa campagne après une mauvaise performance en Caroline du Sud.

Le représentant Terri Sewell, le seul membre noir de la délégation du Congrès de l'Alabama, a exhorté des centaines de personnes participant à un petit-déjeuner communautaire à voter pour Biden et à permettre "un retour à la civilité".

"Joe Biden ne me connaît pas seulement, il vous connaît", a-t-elle déclaré.

Le 7 mars 1965, des soldats de l'État de l'Alabama ont battu et gazé des larmes des centaines de manifestants pour voter qui tentaient de marcher de Selma à Montgomery, la capitale. À seulement 25 ans et à des années de l'adhésion au Congrès, Lewis dirigeait les manifestants et faisait partie des blessés.

La confrontation a préparé le terrain pour la marche massive de Selma-à-Montgomery sur les droits de vote dirigée par King quelques semaines plus tard et a contribué à inspirer l'adoption de la Loi sur les droits de vote cette année-là.

Les années qui ont suivi ont été difficiles pour Selma, où les entreprises fermées et les maisons vides et délabrées se trouvent à quelques pâtés de maisons de magnifiques demeures d'avant-guerre. La ville et le comté de Dallas environnant ont généralement certains des taux de chômage les plus élevés de l'État.

La population de la ville décroît régulièrement et les statistiques du recensement montrent que 41% des 17 800 personnes qui vivent encore dans la pauvreté sont estimées. Environ 82% des habitants de la ville sont noirs, et les écoles et les quartiers sont pour la plupart séparés par race, les Noirs fréquentant les écoles publiques et les Blancs fréquentant les académies privées. Le crime, en grande partie lié aux gangs, est un problème constant, selon les autorités.

Le maire de Selma, Darrio Melton, a approuvé Biden comme quelqu'un qui pourrait aider. "Joe comprend les problèmes auxquels sont confrontées les familles de Selma et les communautés à travers le pays", a-t-il déclaré.

Située à environ 80 kilomètres à l'ouest de Montgomery, Selma a des liens étroits avec les droits civils et la guerre civile. En plus d'être le site de Bloody Sunday, le pont Edmund Pettus porte le nom d'un général confédéré et sénateur américain qui a plaidé pour la suprématie blanche.

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