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Buttigieg met fin à la campagne présidentielle historique et appelle à l'unité

WASHINGTON –
Pete Buttigieg, qui est passé du statut de maire de l'Indiana à celui de candidat de haut niveau franchissant les barrières pour la nomination présidentielle démocrate, a mis fin à sa campagne dimanche.

"La vérité est que le chemin s'est rétréci jusqu'à la fin pour notre candidature, sinon pour notre cause", a déclaré Buttigieg à des partisans de South Bend, dans l'Indiana. "Nous devons reconnaître qu'à ce stade de la course, la meilleure façon de garder la foi avec ces objectifs et ces idéaux est de nous retirer et d'aider à rapprocher notre parti et notre pays."

La décision est venue juste un jour après que l'un des principaux rivaux de Buttigieg, l'ancien vice-président Joe Biden, ait remporté une victoire retentissante en Caroline du Sud qui a déclenché une nouvelle pression sur l'aile modérée du parti pour fusionner derrière Biden.

Buttigieg avait critiqué Biden, accusant le politicien de 77 ans à vie d'être en décalage avec la politique d'aujourd'hui. Mais ses critiques se sont davantage orientées ces derniers jours vers le favori Bernie Sanders, un progressiste polarisant qui a profité du grand nombre de candidats qui ont divisé le vote modéré.

Buttigieg et l'ancien vice-président Joe Biden ont échangé des messages vocaux dimanche mais ne se sont pas exprimés, selon une source au courant des tentatives de conversations. Buttigieg a fait le premier appel pour informer Biden de sa décision, puis Biden a renvoyé l'appel. La paire s'est manquée à cause de la logistique des voyages.

Buttigieg, le premier candidat ouvertement gay à se présenter sérieusement à la présidence, a tenté de prouver que son parti prospérait lorsqu'il embrassait des candidats qui proposaient un changement de génération. Mais le vétéran de la guerre d'Afghanistan, âgé de 38 ans, a finalement réussi à gagner des électeurs plus âgés tandis que Sanders, 78 ans, a capturé l'énergie des plus jeunes.

"L'histoire de Pete Buttigieg n'est pas terminée. Elle ne fait que commencer", a déclaré le stratège démocrate David Axelrod. "Il a 38 ans. Il s'est lancé dans la conversation nationale. Il a évidemment du travail à faire sur certaines choses qui – certaines faiblesses que nous avons vues lors de cette élection – mais chaque fois qu'il y a à nouveau une conversation sur les candidats démocrates, il ' Je serai dans cette conversation. Et c'est une réalisation remarquable, étant donné où il a commencé il y a un an. "

Les électeurs ont vu Buttigieg dans la voie la plus modérée du peloton démocrate, et il s'est épanoui tôt avec une arrivée en tête dans les caucus de l'Iowa et une deuxième place serrée au New Hampshire. Mais alors que la course se déplaçait vers des États plus diversifiés, moins dépendants des électeurs diplômés de l'université, Buttigieg a eu du mal.

Malgré des organisations solides dans l'Iowa et le New Hampshire et des partisans qui comprenaient un afflux d'anciens indépendants et républicains, Buttigieg n'a pas réussi à surmonter des questions décourageantes sur sa capacité à tirer la clé du soutien afro-américain à la base démocrate.

Il a obtenu seulement 3% des voix non blanches lors de la primaire de samedi en Caroline du Sud, selon AP VoteCast, une vaste enquête auprès de l'électorat.

En tant que maire d'une ville à 25% noire, Buttigieg a été critiqué pour avoir licencié le premier chef de police afro-américain de l'histoire de South Bend et pour sa gestion du cas d'un policier blanc qui avait tué par balle un homme noir armé en juin.

Un groupe Black Lives Matter de South Bend a publié une déclaration disant qu'il était "excité" que Buttigieg ait quitté la course. "Nous espérons qu'il a appris sa leçon – que le néolibéralisme et les politiques anti-Noirs ne seront plus tolérés", a écrit le groupe.

Après sa montée inattendue de la controverse dans l'Iowa et le New Hampshire l'automne dernier, Buttigieg est devenu la cible du sénateur Elizabeth Warren du Massachusetts pour les collectes de fonds élevées qu'il organisait, notamment dans une cave à vin en Californie.

Le sénateur du Minnesota, Amy Klobuchar, s'est également rendue à Buttigieg dans les mois précédant les caucus pour manque d'expérience nationale. Elle a noté qu'il avait perdu sa seule course à l'échelle de l'État en tant que candidat au poste de trésorier de l'Indiana en 2010, alors qu'elle avait remporté trois mandats à l'échelle de l'État au Minnesota en partie en transportant des régions républicaines.

Buttigieg a présenté une figure radicalement différente sur la scène du débat que les autres principaux candidats – tous septuagénaires – et a attiré des admirateurs pour son comportement calme et raisonné et ses compétences rhétoriques qui reflétaient ses antécédents érudits à Rhodes, formés à Harvard, mais que certains électeurs et agents ont décrits comme "robotique".

Buttigieg avait modelé sa campagne quelque peu sur celle de l'ancien président Barack Obama, qui a remporté les caucus de l'Iowa en 2008 en grande partie sur la base d'un message d'unité et en attirant un bloc sain de participants pour la première fois au caucus, souvent la clé dans un concours de participation.

Jim Ward, un volontaire de la campagne de South Bend, a déclaré que lui et d'autres étaient en formation au bureau de campagne local vers 18 heures. quand ils ont appris la décision de Buttigieg.

"Ils ont entendu parler et sont partis assez rapidement", a-t-il déclaré dans un texto avec l'AP, notant qu'il avait des émotions mitigées.

"Je suis tellement fier de la campagne et fier de Pete d'avoir pris cette décision quand il l'a prise et de ne pas prolonger la campagne plus longtemps que nécessaire", a déclaré Ward. "Je suis tellement, tellement triste que cela n'a pas fonctionné cette fois."

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Kinnard a signalé de Columbia, Caroline du Sud, et Beaumont de Des Moines, Iowa. Les rédactrices d'Associated Press Kathleen Ronayne à San Jose, Californie, Bill Barrow à Atlanta et Michelle Smith à Providence, Rhode Island ont contribué à ce rapport.

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