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Un enfant meurt alors que les migrants se précipitent pour traverser la frontière gréco-turque

KASTANIES, GRÈCE –
La police grecque a tiré lundi des gaz lacrymogènes sur des migrants qui tentaient de pénétrer en Grèce depuis la Turquie par la frontière terrestre, et un enfant est décédé lorsqu'un canot a chaviré lors d'une traversée en mer, après que la Turquie a ouvert sa frontière pour que les migrants et les réfugiés entrent en Europe.

La mort de l'enfant, rapportée par les garde-côtes grecs, était la première depuis que des milliers de migrants ont commencé à se masser aux frontières avec la Grèce au cours du week-end après que le président turc Recep Tayyip Erdogan a annoncé un assouplissement des restrictions sur ceux qui souhaitent traverser l'Europe.

L'annonce de la Turquie, initialement par un responsable jeudi, a marqué un changement radical par rapport à une politique antérieure consistant à contenir les centaines de milliers de réfugiés et de migrants en Turquie. Erdogan vise apparemment à faire pression sur l'Europe pour qu'elle offre plus de soutien à la Turquie pour faire face aux retombées de la guerre syrienne dans son sud.

Erdogan a déclaré lundi que les dirigeants occidentaux avaient commencé à l'appeler pour l'exhorter à inverser l'ouverture de la frontière. Il a dit qu'il leur avait dit: "C'est fait, les portes sont ouvertes maintenant. Vous aurez votre part de ce fardeau maintenant." Il a ajouté que bientôt "le nombre de personnes se rendant à la frontière sera exprimé en millions".

Des milliers de migrants ont tenté lundi de trouver un moyen de franchir la frontière terrestre de la Turquie vers la Grèce, qui a clairement indiqué que ses frontières resteront fermées. Des dizaines parviennent à franchir les barrières frontalières ou à traverser la rivière à gué. Alors que la police grecque tirait des gaz lacrymogènes, un groupe de plusieurs centaines de personnes tenant des drapeaux blancs a crié «paix, paix», demandant à être admis en Grèce. D'autres tentaient d'atteindre les îles grecques depuis la côte turque.

La décision de la Turquie d'assouplir les restrictions frontalières est intervenue au cours d'une offensive du gouvernement syrien soutenue par la Russie dans la province d'Idlib, dans le nord-ouest de la Syrie. Cette offensive a tué des dizaines de soldats turcs et provoqué une vague de près d'un million de civils syriens fuyant vers la frontière scellée de la Turquie, menaçant un nouvel afflux dramatique de déplacés dans un pays qui accueille déjà 3,5 millions de réfugiés syriens.

Les combats sur le terrain à Idlib se sont poursuivis lundi, avec de violents affrontements entre les forces gouvernementales syriennes et des combattants soutenus par la Turquie. Les troupes syriennes ont repris la ville stratégique de Saraqeb, située sur la route Damas-Alep, bien que la violence se poursuive à proximité. Le Kremlin a déclaré que Erdogan et le président russe Vladimir Poutine se réuniraient jeudi à Moscou pour des entretiens sur Idlib.

Les garde-côtes grecs ont déclaré que 48 migrants sur un canot en direction de l'île de Lesbos, accompagnés d'un patrouilleur turc dans les eaux turques, avaient délibérément renversé leur bateau une fois dans les eaux grecques, déclenchant une opération de sauvetage lundi matin.

Les garde-côtes ont déclaré avoir secouru les migrants, dont deux enfants hospitalisés, dont un inconscient. Les efforts de réanimation de l'enfant inconscient, un garçon âgé d'environ 6 ou 7 ans, ont échoué, a indiqué la garde côtière. L'autre enfant a été jugé hors de danger. Leur nationalité n'était pas immédiatement disponible.

Les autorités grecques ont déclaré que dans les 24 heures à partir de 6 heures du matin, heure locale, dimanche, elles avaient contrecarré 9 877 tentatives de franchir la frontière terrestre du nord-ouest, soit à travers la clôture, soit à travers la rivière Evros, qui longe la frontière. Les autorités ont arrêté 68 personnes et les ont inculpées d'entrée illégale.

Therose Ngonda, une femme camerounaise de 40 ans, est arrivée en Grèce en traversant le fleuve à gué.

S'exprimant dans la matinée, les pieds encore mouillés depuis la traversée de la rivière, elle a dit qu'on lui avait dit que les migrants avaient 72 heures vendredi pour quitter la Turquie. Elle est montée dans l'un des dizaines de bus et minibus qui transportaient des personnes d'Istanbul à la frontière, parmi environ 2 000 personnes, dont des Syriens et des familles avec de jeunes enfants.

Ngonda a dit qu'elle avait été jetée dans la rivière du côté turc de la frontière. "Ils m'ont dit" par ici "."

La Grèce dit qu'elle est confrontée à ce qui a toutes les caractéristiques d'une campagne organisée par Ankara pour pousser les gens à travers ses frontières. Le gouvernement a envoyé des renforts de l'armée et de la police grecques à la frontière terrestre avec la Turquie, affirmant qu'il suspendait toutes les demandes d'asile pendant un mois et renverrait ceux qui entraient illégalement dans le pays sans les enregistrer.

L'armée a annoncé lundi un exercice de tir réel de 24 heures le long de la frontière, déclarant la zone dangereuse et interdisant tout mouvement de personnes ou de bétail pendant l'exercice.

La police a déclaré que les migrants étaient concentrés dans 10 parties de la frontière lundi matin, après une nuit relativement calme. Au cours du week-end, les autorités grecques ont utilisé des gaz lacrymogènes, des canons à eau et des grenades assourdissantes pour repousser les efforts de la foule pour franchir la frontière. Ils ont également déclaré que la Turquie avait tiré du gaz lacrymogène sur les autorités grecques du côté grec.

L'étudiante afghane Karimi Khalmahammad, 22 ans, a également réussi à passer. Il a dit qu'il avait passé du temps dans une prison des talibans en Afghanistan et espérait maintenant arriver en Allemagne.

Mais bon nombre des nouveaux arrivants ont été ramassés par les autorités grecques après la traversée et ont été chassés dans des camionnettes blanches.

Les îles grecques près de la côte turque ont également vu une augmentation importante des arrivées en provenance de Turquie. La garde côtière a déclaré que dans les 24 heures jusqu'au lundi matin, 977 personnes avaient atteint les îles en dériveurs, la plupart à Lesbos mais aussi à Chios, Samos et certaines des plus petites îles.

À Lesbos, la colère locale face à la situation migratoire a atteint son paroxysme, certains résidents empêchant les gens, y compris les jeunes enfants et les bébés, de débarquer d'un canot qui a atteint un petit port. Ailleurs sur l'île, ils ont empêché les bus d'emmener les nouveaux arrivants au camp de migrants massivement surpeuplé de Lesbos, la Moria.

Les nouveaux arrivants ont passé la nuit sur la plage, où ils sont restés lundi matin. Ceux qui arrivaient près de la ville principale de l'île, Mytilène, étaient emmenés au port principal de l'île pour y être traités dans des installations de fortune au lieu de la Moria.

Le directeur des communications de la Turquie, Fahrettin Altun, a déclaré dimanche que les combats à Idlib étaient directement liés à la décision de la Turquie d'ouvrir les portes des réfugiés à l'Europe. Il a dit qu'Ankara avait changé son objectif pour se préparer à la possibilité de nouveaux arrivants de Syrie "au lieu d'empêcher les réfugiés qui ont l'intention de migrer vers l'Europe".

Le Premier ministre bulgare Boyko Borissov se rendait lundi à Ankara pour discuter de la situation des migrants avec Erdogan. Il a déclaré qu'une nouvelle vague de migrants menacerait la stabilité alors que l'Europe lutte pour faire face au nouveau coronavirus.

La Bulgarie a déployé des gardes nationaux et des policiers frontaliers supplémentaires sur cette frontière de 250 km (155 miles) de long avec la Turquie pour conjurer un éventuel afflux de migrants. Le ministre de la Défense, Krasimir Karakachanov, a pour l'instant déclaré qu'il n'y avait aucune pression directe des migrants en provenance de Turquie, mais 400 soldats sont prêts à être déployés immédiatement à la frontière en cas de tentative de franchissement illégal des frontières.

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Becatoros a rapporté d'Athènes. L'auteur de l'Associated Press, Veselin Toshkov à Sofia, en Bulgarie, Andrew Wilks à Ankara, en Turquie et Vaggelis Papadonis à Lesbos, en Grèce, a contribué à ce rapport.

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