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Dans le dernier mois de la campagne historique de Buttigieg

WASHINGTON –
Il a ouvert février en partageant la victoire avec l'une des figures les plus connues du Parti démocrate et l'a terminée par une humble défaite aux mains d'un autre. Pourtant, le chemin peu probable de Pete Buttigieg au cours des 30 derniers jours a dépassé pratiquement les attentes de tout le monde concernant ses ambitions présidentielles, sauf peut-être les siennes.

L'ancien maire de la quatrième ville d'Indiana, un homme ouvertement gay de 38 ans dont la plupart des électeurs ne peuvent toujours pas prononcer le nom, a officiellement suspendu sa candidature à la Maison Blanche dimanche soir. Il l'a fait en reconnaissant qu'il n'avait plus de chemin viable vers la nomination présidentielle du Parti démocrate, même après avoir terminé dans les quatre premiers de chacun des quatre premiers concours de la saison primaire 2020.

"Selon toutes les mesures historiques, nous ne devions jamais aller nulle part", a rappelé Buttigieg à sa foule natale, qui était déçue et pleine d'espoir en même temps. La foule a interrompu son discours avec des chants de «2024».

Buttigieg a effectivement entamé le mois en première place avec Bernie Sanders, une puissance progressiste, dans les caucus présidentiels de l'Iowa. Le maire est entré dans l'histoire en tant que premier candidat ouvertement gay à obtenir un délégué présidentiel, sans parler de devenir le premier à terminer en tête de n'importe quel concours présidentiel.

Il a conquis l'Iowa en tant que démocrate au visage nouveau avec un message pragmatique du Midwest soutenu par une stratégie agressive pour atteindre les électeurs dans les communautés rurales négligées. Et sans la lutte chaotique de l'État pour rendre compte de ses résultats, le concours du 3 février aurait pu le faire sauter à de nouveaux sommets.

Buttigieg et ses concurrents ont rapidement pivoté vers le New Hampshire, où il était un outsider décidé dans un domaine qui comprenait deux sénateurs voisins et un ancien vice-président. Pourtant, le maire de près de 1 600 miles (1 600 kilomètres) a de nouveau montré une force surprenante.

Il a presque triplé le total des voix de la sénatrice du Massachusetts Elizabeth Warren et n'a terminé qu'à un point de pourcentage derrière Sanders, le vainqueur.

"Vous savez, il a presque réussi", a déclaré David Axelrod, qui a été conseiller principal de l'ancien président Barack Obama et a parfois été un rappel officieux de Buttigieg.

Axelrod a cité le fiasco de l'Iowa et la poussée du New Hampshire du sénateur du Minnesota Amy Klobuchar comme des facteurs clés qui ont limité la montée de Buttigieg.

"Si ces deux choses avaient été différentes, nous aurions maintenant une conversation différente", a-t-il déclaré.

Cependant, des questions sur l'attrait de Buttigieg auprès des électeurs de couleur planaient sur des finitions solides dans l'Iowa et le New Hampshire, extrêmement blancs. Et dès que la course s'est déplacée sur un terrain plus diversifié, la star de Buttigieg a commencé à s'estomper.

Au Nevada, il a terminé à la troisième place derrière Sanders et l'ancien vice-président Joe Biden, même s'il a battu deux sénateurs et un milliardaire. Et au moment où la course s'est déplacée en Caroline du Sud une semaine plus tard, la faiblesse de Buttigieg avec les électeurs afro-américains a été douloureusement exposée.

Samedi, il n'a pas réussi à atteindre deux chiffres lors du premier match dans le Sud, marquant une quatrième place éloignée dans un État où plus de la moitié des électeurs démocrates du primaire n'étaient pas blancs. Moins de deux heures après avoir organisé ce qui serait son dernier rassemblement à Raleigh, en Caroline du Nord, Buttigieg a été accroupi au téléphone dans un hôtel près d'Americus, en Géorgie, travaillant sur les détails de la fin de sa campagne, ont déclaré des personnes familières avec la conversation.

Au téléphone avec lui, la stratège des communications Lis Smith, le stratège principal Michael Halle, le sondeur Katie Connolly, le conseiller aux médias Larry Grisalano, le directeur de campagne adjoint Hari Sevugan et le directeur de campagne de longue date Mike Schmul, selon des aides familiers de la conversation qui ont parlé sous couvert d'anonymat. parce qu'ils n'étaient pas autorisés à partager des discussions internes.

Ayant tracé un chemin étroit mais viable vers la candidature à travers une lutte incertaine état par état, les conseillers ont brossé un tableau d'une route difficile à parcourir.

Après que quelqu'un ait dit que Buttigieg devrait parler, le candidat, connu pour son style délibératif discret, a effectivement noté que si la conversation était parvenue à ce point, la décision était assez claire.

Bien qu'il y ait eu des détails pour savoir comment gérer ses apparitions dans les émissions de nouvelles du dimanche, la conversation s'est rapidement tournée vers la logistique de la suppression de ses événements de campagne au Texas prévus pour dimanche et comment organiser le discours à South Bend.

Lorsque la discussion lors de l'appel s'est transformée en une éventuelle approbation, l'équipe a décidé que cela pourrait nuire à ce qui était un discours lourd de références à la campagne révolutionnaire de Buttigieg et à son regard sur l'avenir.

Cela a marqué une fin humble pour un mois historique pour le jeune démocrate, qui pourrait attendre 10 autres élections présidentielles pour se présenter à nouveau et toujours avoir le même âge que l'homme qui l'a mis hors course.

La décision de Buttigieg reflétait l'urgence du moment car les démocrates de l'establishment craignaient que l'ascension de Sanders ne soit imparable à moins que l'aile modérée du parti ne s'unisse derrière la candidature de Biden. Cela reflétait également la nature analytique sans perte de temps de Buttigieg lui-même, un ancien universitaire de Rhodes qui a travaillé pour la société de conseil en gestion McKinsey & Company peu de temps après avoir terminé ses études en Ivy League.

"La vérité est que le chemin s'est rétréci pour notre candidature, sinon pour notre cause", a déclaré Buttigieg à des partisans de South Bend. "Nous devons reconnaître qu'à ce stade de la course, la meilleure façon de garder la foi avec ces objectifs et ces idéaux est de nous retirer et d'aider à rapprocher notre parti et notre pays."

Il n'a approuvé aucun des six candidats encore en course, bien que lui et Biden aient échangé des messages vocaux dimanche. Buttigieg a passé les dernières semaines à avertir que la nomination de Sanders serait risquée.

Et en tant que premier candidat ouvertement gay à se présenter sérieusement à la présidence, il a fait un signe de tête à la nature historique de sa campagne. Il a embrassé son mari, Chasten, alors qu'il montait sur scène et a offert un message aux enfants qui pourraient regarder.

"Nous envoyons un message à chaque enfant là-bas en nous demandant si ce qui les marque comme différents signifie qu'ils sont en quelque sorte destinés à être inférieurs à", a déclaré Buttigieg. "Voir qu'une personne qui a ressenti la même chose peut devenir un candidat à la présidentielle américain de premier plan avec son mari à ses côtés."

Pendant ce temps, Axelrod a déclaré que "l'histoire de Pete Buttigieg n'est pas terminée".

"Il a 38 ans", a déclaré l'ancien stratège d'Obama. "Il s'est lancé dans la conversation nationale. Il a évidemment du travail à faire sur certaines choses qui – certaines faiblesses que nous avons vues lors de cette élection – mais chaque fois qu'il y aura à nouveau une conversation sur les candidats démocrates, il sera dans cette conversation . Et c'est une réalisation remarquable, compte tenu de ses débuts il y a un an. "

——

Beaumont a signalé de Des Moines, Iowa.

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