La veille du Super Tuesday, Biden reçoit un coup de pouce d'anciens rivaux

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DALLAS –
Rivals no more, Amy Klobuchar et Pete Buttigieg se sont unis derrière la candidature présidentielle de Joe Biden lundi alors que l'aile modérée du Parti démocrate s'est empressée de stimuler l'ancien vice-président quelques heures seulement avant le début du vote dans une série d'États du Super Tuesday à enjeux élevés.

L'urgence du moment reflétait les profondes préoccupations de l'establishment démocrate selon lesquelles Bernie Sanders, un progressiste polarisant, était en position de prendre la tête d'un délégué important lorsque 14 États, un territoire américain voteront mardi.

Klobuchar a suspendu sa campagne et a approuvé Biden lundi, un jour après que Buttigieg a annoncé sa sortie. Klobuchar et Buttigieg, qui avaient été le principal concurrent de Biden pour le bassin d'électeurs plus modérés de leur parti au cours de l'année dernière, ont déclaré leur soutien public à Biden lors d'événements en soirée à Dallas. Ils ont été rejoints par un autre ancien concurrent, l'ancien représentant du Texas Beto O'Rourke, qui a également soutenu Biden lundi.

"Je cherche un leader, je cherche un président, qui tirera le meilleur de chacun de nous", a déclaré Buttigieg aux côtés de Biden. "Nous avons trouvé ce leader dans le vice-président, futur président, Joe Biden."

S'exprimant lors d'un rassemblement à Biden plus tard dans la nuit, Klobuchar a appelé à l'unité: "Si nous passons les quatre prochains mois à diviser notre parti et à nous affronter, nous passerons les quatre prochaines années à regarder Donald Trump déchirer notre pays", a-t-elle déclaré. "Nous devons unir notre parti et notre pays."

Les événements dramatiques se sont produits à un carrefour clé de la saison primaire turbulente des démocrates alors que le parti s'efforce de s'unir derrière un message clair ou un messager dans sa quête urgente pour vaincre le président Donald Trump. Pourtant, comme un domaine qui comptait autrefois plus de deux douzaines de candidats se réduit à cinq, le choix des électeurs primaires devient plus clair.

D'un côté, Biden, un homme politique de 77 ans qui représente une approche pragmatique de la gouvernance qui met l'accent sur le bipartisme et les changements plus modestes. De l'autre, Sanders, un socialiste démocrate de 78 ans qui, depuis des décennies, exige des changements libéraux agressifs qui cherchent à transformer les systèmes politiques et économiques du pays.

Pourtant, le primaire n'est pas actuellement une course à deux.

Le milliardaire new-yorkais Mike Bloomberg, en particulier, pourrait créer des problèmes pour l'appel à la création de Biden. L'ancien maire de New York, qui comparaîtra pour la première fois au scrutin de 2020 mardi, a investi plus d'un demi-milliard de dollars dans sa candidature présidentielle et a ratissé de nombreuses mentions de haut niveau.

Et la sénatrice du Massachusetts Elizabeth Warren, qui a lutté pour les délégués et l'élan au cours du mois dernier, a promis de rester dans la course jusqu'à la convention nationale du parti en juillet.

À la veille du Super Tuesday, cependant, Biden a reçu un coup de pouce significatif après sa victoire retentissante ce week-end en Caroline du Sud.

Il a publié sa meilleure campagne de financement de deux jours en plus d'un an, amassant environ 10 millions de dollars au cours des 48 dernières heures. Et l'ancien vice-président a ajouté à son avance considérable en matière d'approbation ces derniers jours, alors que les élus commençaient à fusionner de manière plus significative derrière lui. Il est depuis longtemps le favori de nombreux élus, même s'il a traversé les trois premiers concours primaires de l'année.

Les nouveaux bailleurs de fonds de Biden présentent un who's who des responsables démocrates actuels et anciens à travers le pays: l'ancien sénateur du Nevada Harry Reid; La conseillère à la sécurité nationale d'Obama, Susan Rice; Le candidat au Sénat de l'Arizona, Mark Kelly; l'ancien sénateur du Colorado, Mark Udall; l'ancien sénateur californien Barbara Boxer; Représentant Jennifer Wexton, D-Va .; et le représentant Gil Cisneros, D-Calif.

Le représentant de Virginie Don Beyer, le premier membre du Congrès à approuver Buttigieg, a déclaré qu'il prévoyait d'approuver Biden et s'attendait également à ce que Buttigieg le fasse.

"Je pense que c'est la plus logique", a déclaré Beyer à propos de l'approbation de Biden, étant donné son écho à l'appel à la civilité de l'ancien vice-président, un mantra de la campagne Buttigieg. "Je pense que Joe est la prochaine meilleure possibilité."

L'approbation la plus puissante proviendrait peut-être de l'ancien président Barack Obama, qui entretient des relations avec la plupart des candidats et a discuté avec plusieurs au cours des dernières semaines alors que le vote primaire a commencé. Il s'est entretenu avec Biden pour le féliciter après sa victoire en Caroline du Sud, mais il n'a toujours pas l'intention de soutenir la primaire à ce stade.

Lundi soir, faisant campagne dans l'État du Minnesota, à Klobuchar, Sanders a découragé la foule de huer Biden et a accueilli les partisans de ses rivaux pour qu'ils se joignent à sa campagne.

"Pour tous les millions de partisans d'Amy et Pete, la porte est ouverte. Entrez", a déclaré Sanders. "Nous partageons tous la compréhension qu'ensemble, nous allons battre Donald Trump."

Le conseiller principal de Sanders, Jeff Weaver, a été moins poli plus tôt lundi.

"Il devient de plus en plus clair que les candidats financés par de grosses sommes d'argent et des super PACs fusionnent derrière Joe Biden, et ce n'est pas une surprise", a-t-il déclaré.

Et bien que l'élan de Biden soit indéniable, tout le monde dans l'establishment de son parti n'est pas convaincu.

Certains grands donateurs ont préféré attendre après le Super Tuesday pour décider de rejoindre le mouvement Biden. Et même certains de ses collecteurs de fonds les plus fidèles restent frustrés par la désorganisation de la campagne.

Par exemple, l'ancien vice-président a eu du mal à collecter des fonds dans la Silicon Valley, où de nombreux donateurs riches privilégient l'organisation et un plan axé sur les données. L'incapacité de l'équipe de Biden à démontrer une telle compétence a poussé de nombreux donateurs vers ses rivaux, et d'autres adoptent une approche attentiste.

"Nous devons voir ce qui se passera demain, ce qui sera très révélateur", a déclaré Alex Sink, un donateur démocrate et ancien candidat au poste de gouverneur de la Floride qui a approuvé Bloomberg.

Et la stratégie de l'ancien vice-président pour les prochains jours, qui repose sur la couverture médiatique et l'envoi de sa nouvelle collection de substituts, reflète une dure réalité: par rapport à Sanders et Bloomberg, Biden est en sous-effectif, sous-financé et presque hors du temps alors qu'il se bat pour transformer sa seule victoire en Caroline du Sud en un mouvement national.

Biden a annoncé qu'il avait levé 18 millions de dollars en février, contre 46,5 millions de dollars pour Sanders et 29 millions de dollars pour Warren.

Sanders a eu du mal à convaincre ses collègues du Congrès, mais a obtenu lundi une approbation de haut niveau de la part de Democracy for America, une organisation nationale populaire dirigée à l'origine par l'ancien gouverneur du Vermont, Howard Dean, qui compte des milliers de membres à travers le comté.

"Le soutien écrasant à Bernie que nous avons vu dans le vote de nos membres devrait être un signal d'alarme pour l'establishment démocratique brisé et sans vision", a déclaré le président de l'organisation, Charles Chamberlain. "Les Américains veulent un changement fondamental à Washington, pas un retour au statu quo."

Certains démocrates ont également déploré le manque flagrant de diversité dans le domaine en déclin.

Le comité d'action politique de l'Organisation nationale des femmes a approuvé lundi Warren. La présidente du groupe, Toni Van Pelt, a déclaré qu'elle était alarmée par le manque d'attention accordé aux candidates, qui ont souvent dû défendre leur "éligibilité".

"Il est temps de soutenir une femme", a-t-elle déclaré. "Nous voulons nous assurer que nous ne regardons pas à nouveau tous ces vieillards blancs."

À travers quatre concours principaux, l'AP a affecté 60 délégués à Sanders, 54 à Biden et huit à Warren.

Les quatre premiers états étaient toujours plus axés sur l'élan que sur les mathématiques. Les États du Super Mardi offrent un trésor de 1 344 nouveaux délégués en fonction de la façon dont les candidats finissent. À ce jour, seulement 155 délégués ont été récompensés.

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Peoples et Slodysko ont rapporté de Washington. Les auteurs d'Associated Press Bill Barrow à Atlanta, Will Weissert, Julie Pace et Seth Borenstein à Washington et Thomas Beaumont à Des Moines, Iowa, ont contribué à ce rapport.

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