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Des alertes par téléphone portable ont aidé un couple du Tennessee à s'échapper au sous-sol

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BAXTER, TENN. –
Le téléphone portable de Billy Dyer a déclenché une alerte d'urgence, puis le téléphone de sa femme Kathy a suivi, leur donnant juste assez de temps pour descendre et allumer une télévision pour vérifier les nouvelles.

Puis la tornade a frappé.

Quand le soleil s'est levé mardi matin, les teinturiers ont émergé pour trouver les murs autour de leur chambre d'angle disparus. Leur matelas était perché de façon précaire sur la tête de lit de leur lit, avec seulement du ciel tout autour.

"Dieu merci, nous avons eu assez de temps pour descendre au sous-sol ou nous ne serions probablement pas là", a déclaré Dyer.

Les responsables des urgences de l'État ont révisé le bilan à 24 morts mardi soir. Dans le comté de Putnam, à environ 130 kilomètres à l'est de Nashville, au moins 18 personnes ont été tuées, dont cinq enfants préadolescents, et 88 autres ont été blessées.

Vingt et une personnes sont toujours portées disparues, a déclaré le shérif de Putnam, Eddie Farris, et environ 40% des décombres doivent encore être fouillés, y compris un champ de 25 acres avec une végétation marécageuse atteignant 7 pieds de haut.

Les habitants de Nashville ont été réveillés par des sirènes extérieures les alertant du danger de tornade tôt mardi, et des sirènes ont également retenti dans certaines parties du comté de Putnam, mais dans la communauté de Dyers 'Double Springs, au cœur de la campagne du Tennessee, aucun système de ce type n'existe.

"Si les téléphones portables n'avaient pas d'appel d'urgence, cela n'aurait pas été bon", a déclaré Dyer.

Les tornades qui ont frappé le Tennessee après minuit mardi ont arraché des façades en briques, des poteaux métalliques pliés et déchiqueté plus de 140 bâtiments tout en enterrant les gens dans des tas de gravats et de sous-sols détruits.

La propre fille de Dyer, 34 ans, Brooke, a réussi à se réfugier dans le sous-sol de la maison dans laquelle il a grandi à côté, puis "m'a appelé en criant et en pleurant". Quelques instants après le passage de la tornade, il s'est aventuré dans l'obscurité et l'a libérée de l'épave.

"Dieu merci, ma mère avait un sous-sol, un très petit sous-sol", a expliqué Dyer, 64 ans. "Elle se tenait là, entre la fente de la porte, criant et pleurant, le sommet de la maison disparu."

Le gouverneur a déclaré une situation d'urgence et a envoyé la Garde nationale pour aider aux efforts de recherche et de sauvetage. La police a bouclé certaines parties du comté de Putnam et a imposé un couvre-feu de 20 heures à 8 heures alors que la sombre recherche se poursuivait mercredi.

Les équipes d'enquête du National Weather Service ont indiqué que les dégâts à Nashville et dans le comté de Wilson à l'est avaient été causés par une tornade d'intensité EF-3 au moins, avec des vitesses de vent allant jusqu'à 165 mph (266 kmh), a indiqué l'agence. Une tornade a détruit des maisons et des entreprises sur un tronçon de 16 kilomètres de Nashville qui comprenait des parties du centre-ville.

La tornade qui a frappé le comté de Putnam a endommagé plus de 100 structures le long d'un chemin de 3,2 kilomètres qui a essuyé certaines maisons de leurs fondations et dispersé des épaves. Le père du garage Dyer utilisé comme mécanicien automobile a été gratté de sa dalle de béton, avec des chevrons métalliques écrasant l'avant et l'arrière de sa Mustang rouge avec une plaque d'immatriculation Elvis Presley.

Terry Cooler, un ancien de l'Église du Christ à Double Springs, n'a trouvé qu'un trou dans son toit, qui, selon lui, était causé par des débris volants. Pire encore, le sort de la mère d'un diacre dans son église, qui a perdu sa maison dans la tempête, puis a été transporté d'urgence à l'hôpital pour angioplastie et endoprothèse.

"Je suis sûr que le stress ne l'a pas aidée", a déclaré Cooler. "Elle a 86 ans et a tout perdu."

Dyer et ses voisins ont passé mardi à ramasser à travers du verre brisé, des murs éclatés et des affaires trempées essayant de sauver tout ce qui était possible.

Mardi, après avoir examiné les dégâts, le gouverneur du Tennessee Bill Lee s'est émerveillé de la résilience des gens.

"Dans le pire des cas, le meilleur des gens sort, et c'est ce que nous voyons", a-t-il déclaré.

Justin Douglas, 22 ans, était l'un d'eux. Il est originaire du mont. Juliet en dehors de Nashville, et récemment diplômée de l'Université Tennessee Tech à Cookeville – les deux endroits durement touchés par les tornades. Il a dit qu'il connaissait certaines des victimes.

"De retour à la maison, il y avait des amis de la famille qu'ils ont trouvés allongés dans le lit avec la maison effondrée au-dessus d'eux, puis un gars avec qui j'ai grandi à l'église, sa fille est décédée et je ne sais pas comment lui et son sont sa femme ", a déclaré Douglas. "J'ai entendu dire qu'ils étaient à l'hôpital en mauvais état."

Douglas a déplacé sa chargeuse compacte dans la région de Double Springs mardi soir, prêt à aider au nettoyage mercredi.

"Eh bien, nous devons aller aider parce que ce sont nos amis, nos voisins, notre famille", a déclaré Douglas. "Nous allons aller aider."

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Les contributeurs d'Associated Press incluent Kimberlee Kruesi, qui a voyagé avec le gouverneur.

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