Le chef de la police philippine et 7 autres personnes blessées dans un accident d'hélicoptère

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SAN PEDRO, PHILIPPINES –
Un hélicoptère transportant le chef de la police nationale des Philippines et sept autres personnes s'est écrasé après avoir heurté un câble d'alimentation au décollage jeudi, blessant gravement deux personnes à bord.

Le général Archie Francisco Gamboa et les autres ont été retirés de l'épave par des policiers. Gamboa a été blessé à l'épaule et à la main droite mais a fait un signe de pouce et a dit: "Je vais bien", alors qu'il était conduit à une ambulance qui l'a amené à l'hôpital de la métropole de Manille.

Le directeur du renseignement de police, le major-général Mariel Magaway et le directeur de la fonction de contrôleur, le major-général Jose Ma. Victor Ramos était dans un "état critique" dans un hôpital de Laguna, tandis que les autres, y compris le porte-parole de la police et l'équipage de conduite de la police, étaient dans un état stable, a déclaré aux journalistes le major-général de police Benigno Durana Jr.

L'hélicoptère décollait d'un poste de police dans un village rural de la ville de San Pedro, dans la province de Laguna, au sud de Manille, après que le groupe ait rencontré des responsables de la police locale.

L'avion a fouetté un épais nuage de poussière alors qu'il décollait, a heurté un câble d'alimentation puis s'est écrasé avec un bruit sourd sur une route près des maisons, a déclaré le témoin Glenda Garcia à l'Associated Press.

"C'était très bruyant et nous nous sommes enfuis de peur parce que nous pensions que l'hélicoptère échapperait à un contrôle et nous frapperait", a déclaré Garcia, ajoutant que l'électricité dans son village avait été coupée en raison de l'accident.

Une moto a été endommagée mais, apparemment, personne au sol n'a été blessé dans l'accident. Une partie des pales de l'hélice ou du rotor a également frappé le toit d'une maison, ont déclaré Garcia et des policiers.

Des images télévisées ont montré l'hélicoptère Bell 429 blanc sur le côté, des pompiers essayant d'éteindre un petit feu dans une partie de l'épave.

Le groupe s'était envolé pour inspecter les véhicules arrêtés par les patrouilleurs routiers pour diverses infractions. Ils se dirigeaient vers un camp de police de la région pour d'autres réunions lorsque leur hélicoptère s'est écrasé, ont déclaré des responsables de la police.

Gamboa a temporairement pris la relève de la police nationale en octobre après que son prédécesseur a pris sa retraite tôt après avoir été lié à des drogues illicites.

La force de police de 200000 hommes a imposé la répression anti-drogue du président Rodrigo Duterte qui a fait des milliers de suspects de drogue, pour la plupart mesquins, morts dans une sanglante campagne qui a alarmé les gouvernements occidentaux et les groupes de défense des droits de l'homme depuis son entrée en fonction à la mi-2016.

Duterte a officiellement désigné Gamboa comme chef des forces de police le mois dernier.

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Gomez a rapporté de Manille. Les journalistes vidéo d'Associated Press Joeal Calupitan et Vicente Gonzales ont contribué à ce reportage.

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