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Les chiens sont étonnamment stressés et anxieux, selon une étude

Près de trois sur exposition de quatre chiens une sorte de problème de comportement grave lié à l’anxiété, selon une enquête impliquant près de 14 000 animaux de compagnie chiens. Beaucoup de ces problèmes variaient selon la race, indiquant la nécessité d’une meilleure sensibilisation des propriétaires et de meilleures pratiques d’élevage.

Recherche publiée aujourd’hui dans Rapports scientifiques montre que 72,5 pour cent des chiens présentent des comportements anxieux, comme la sensibilité au bruit et la peur des étrangers. Les chiens, cette recherche suggère, sont plus souligné que nous nous rendons probablement compte.

Cela dit, la gravité de ces comportements indésirables variait d’une race à l’autre. Les propriétaires souhaitant améliorer la qualité de vie de leurs chiens doivent donc être conscients de ces différences et accueillir leurs animaux en conséquence, conseillent les auteurs de la nouvelle recherche, dirigée par Hannes Lohi de l’Université d’Helsinki. Les éleveurs doivent également être conscients de ces problèmes de comportement spécifiques à la race et adopter de meilleures pratiques d’élevage, ont-ils déclaré.

La nouvelle recherche a impliqué 13 715 chiens de 264 races, dont 200 chiens mixtes. Le problème lié à l’anxiété le plus signalé concernait la sensibilité au bruit, mais d’autres problèmes incluaient des choses comme agression et l’anxiété de séparation. Les nouvelles découvertes montrent que les retrievers du Labrador, par exemple, sont beaucoup moins agressifs envers des inconnus que des schnauzers miniatures, qui se sont classés au sommet de cette catégorie. La sensibilité au bruit et la peur ont également varié selon la race.

Les propriétaires de chiens finlandais, via un questionnaire en ligne, ont été invités à évaluer leurs animaux de compagnie selon sept caractéristiques liées à l’anxiété: sensibilité au bruit (comme les feux d’artifice ou le tonnerre), peur (à savoir, peur des autres chiens, des étrangers ou de nouvelles situations), peur de certaines surfaces et hauteurs (comme marcher sur des grilles métalliques ou des sols brillants ou descendre les escaliers), l’inattention et l’impulsivité, le comportement compulsif, l’agressivité et l’anxiété de séparation. Les chercheurs ont ensuite compilé un grand ensemble de données, classant les chiens comme étant «faible trait» ou «haut trait» en fonction de la gravité et de la fréquence des comportements signalés.

Lors de recherches scientifiques, les enquêtes autodéclarées (ou dans ce cas, les enquêtes déclarées par le propriétaire) sont souvent considérés avec un œil critique. Il est juste de dire que les propriétaires de chiens ne sont pas toujours les sources d’information les plus objectives en ce qui concerne leurs animaux de compagnie. Cela dit, Milla Salonen, la première auteure de la nouvelle étude et doctorante à l’Université d’Helsinki, a déclaré que les propriétaires de chiens sont en fait assez bons pour évaluer leurs animaux.

« Les propriétaires connaissent le mieux leurs chiens, et leurs réponses dans les questionnaires sont basées sur leur expérience cumulée du comportement de leur chien, ce qui est bénéfique pour la recherche comportementale », a déclaré Salonen à Gizmodo.

Pdes études approfondies, y compris les propres étude de validation de 2014, suggèrent que les questionnaires «mesurent le comportement des chiens avec précision et que les questionnaires sur la personnalité des chiens sont aussi fiables, voire légèrement plus fiables que les questionnaires sur la personnalité humaine», a déclaré Salonen.

En décomposant les chiffres, 32 pour cent de tous les chiens avaient peur d’un bruit spécifique, avec un sur quatre chiens ayant de graves problèmes avec les feux d’artifice. Près de 30% des chiens avaient une sorte de peur, que ce soit la peur des autres chiens (17%), la peur des étrangers (15%) ou la peur de nouvelles situations (11%). L’agression a été documentée chez 14% de tous les chiens et l’anxiété de séparation dans 5 pour cent.

Fait intéressant, la sensibilité au bruit s’aggrave à mesure que les chiens vieillissent, en particulier la peur du tonnerre. La même chose pourrait être dite pour la peur des hauteurs et de certaines surfaces (un ancien husky sibérien avait une peur terrible des grilles d’égout, par exemple, qui s’est aggravée avec le temps). Il n’est pas surprenant que les chiens plus jeunes aient tendance à être plus inattentifs, hyperactifs et compulsifs que les chiens plus âgés, endommageant fréquemment leurs effets personnels ou urinant lorsqu’ils sont laissés seuls.

Les races les plus courantes signalées dans l’enquête, dans lesquelles des données de 200 chiens ou plus ont été acquises, ont été utilisées pour évaluer les différences entre les races. Dans certains cas, ces différences étaient minimes, mais dans d’autres cas assez prononcées.

Par exemple, seulement 15,3% des border collies auraient peur des hauteurs, contre 38,7% des rough collies. En revanche, les border collies étaient plus enclins à regarder et à bondir sur la lumière ou les ombres, ce qui n’est pas très fréquent chez les autres races. Parmi les autres grandes différences, citons la peur des étrangers – Staffordshire bull terriers (1,5%, le plus bas) et les chiens aquatiques espagnols (27,5%, le plus élevé) – et l’agression envers étrangers – Labrador retrievers (0,4%, le plus bas) et schnauzers miniatures (10,6%, le plus élevé). Lagotto romanos, terriers de froment, et les races mixtes étaient les plus sensibles au bruit.

Certains de ces pourcentages sont relativement faible, et les races ne devraient pas être peintes avec un pinceau large sur la base de ces résultats. Notre famille a un schnauzer miniature, par exemple, qui adore absolument les étrangers, elle est donc révélatrice des 89,4% de schnauzers miniatures qui ne manifestent pas d’agression problématique envers les étrangers. Cela dit, elle a peur des autres chiens, ce qui est conforme à la recherche.

Les chercheurs ont également pu relier ces comportements problématiques à d’autres, un exercice qui pourrait améliorer notre compréhension de problèmes de santé psychologique similaires chez l’homme.

« La découverte la plus surprenante a peut-être été une forte comorbidité, en d’autres termes, une corrélation entre l’hyperactivité / impulsivité, l’inattention, le comportement compulsif et l’anxiété de séparation », a déclaré Salonen à Gizmodo. «La comorbidité dans les traits de comportement a été peu étudiée chez les chiens, et l’association entre ces traits n’a pas été examinée auparavant. En psychiatrie humaine, en revanche, le TDAH et les troubles obsessionnels compulsifs sont très comorbides. »

Ce résultat, dit-elle, suggère que les chiens pourraient être des sujets de recherche appropriés pour le TDAH et le TOC.

Le lien fort entre hyperactivité / inattention, séparation-comportement connexe et contrainte est quelque chose dont les propriétaires de chiens doivent être conscients. Les recherches futures de cette équipe exploreront plus en détail les facteurs démographiques et environnementaux à l’origine de ces problèmes, mais Salonen a déclaré qu’il était possible que fournir aux chiens plus d’exercice et leur permettre de participer à des activités telles que l’obéissance et la formation d’agilité pourrait aider à atténuer ces comportements indésirables. .

Compte tenu de la nature génétique de ces comportements, il est également important que les éleveurs soient au courant de ces dernières découvertes. Comme remèdes possibles, les sélectionneurs pourraient mieux sélectionner les individus à reproduire et faire sûr que les chiots sont socialisé aux gens, y compris les étrangers, selon Salonen.

Les futurs propriétaires de chiens – en particulier ceux qui envisagent d’acheter un chien dit de race pure pour la première fois – devraient également être au courant de cette recherche.

«Il est important de penser à combien vous ferez de l’exercice et de faire des activités avec le chien. Si vous ne voulez un chien que comme compagnon et que vous ne ferez pas d’exercice intensivement ou pendant de longues périodes, il n’est pas conseillé d’avoir un chien de travail, c’est-à-dire un chien avec un niveau d’énergie élevé », a déclaré Salonen. «Au lieu de cela, il est préférable d’obtenir une race qui convient à votre style de vie, même si tous les chiens doivent être exercés au moins un peu. De plus, vous devez sélectionner soigneusement le chiot et la litière. Si les parents de votre chien ont peur, par exemple, il est probable que votre chien le sera aussi. Enfin, si vous obtenez un chiot, vous devez continuer le processus de socialisation que l’éleveur a, espérons-le, déjà commencé. »

Des conseils avisés. Posséder un chien est un travail difficile, mais cela en vaut certainement la peine.

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