La NASA ne peut pas contacter Voyager 2 jusqu’en 2021, car les antennes de l’espace lointain bénéficient de mises à niveau indispensables

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Une antenne radio en Australie ayant un besoin urgent de mises à niveau sera hors ligne pendant les 11 prochains mois, période pendant laquelle les contrôleurs de mission de la NASA ne pourront pas transmettre de commandes à la sonde Voyager 2, qui se trouve actuellement dans l’espace interstellaire.

Mesure 230 pieds large et haute de 20 étages, l’antenne radio DSS43 du complexe de communication de l’espace profond de Canberra est actuellement le seul système au monde capable de communiquer avec la sonde Voyager 2 de la NASA, qui mesure actuellement 18,5 pouces. milliards de kilomètres (11,5 milliards de miles) de la Terre. L’usine de Canberra est un élément essentiel du Deep Space Network (DSN) de la NASA, mais elle a maintenant 40 ans et en avoir besoin des réparations et des mises à niveau modernes.

Le problème est que la maintenance programmée, qui devrait commencer ce mois-ci et durer jusqu’en janvier 2021, signifie que les contrôleurs de la NASA seront temporairement incapables de transmettre des commandes à Voyager 2, selon un laboratoire de propulsion à réaction de la NASA communiqué de presse. Heureusement, la sonde pourra toujours envoyer des informations à nous pendant ce temps, donc il continuera à transmettre des données scientifiques précieuses de son emplacement fascinant beyle héliosphère.

En cas de problème au cours des 11 prochains mois, la NASA ne sera cependant pas en mesure de transmettre le remède requis.

Que quelque chose pourrait mal se passer d’ici janvier 2021 est une possibilité troublante. Il y a quelques semaines à peine, par exemple, Voyager 2 n’a pas réussi à exécuter la manœuvre de rotation requise, ce qui a obligé le vaisseau spatial à fermer ses instruments scientifiques pour économiser l’énergie. La NASA, après avoir diagnostiqué le problème, a émis une série de commandes, restauration Voyager 2 à conditions de fonctionnement normales.

Cela dit, la NASA a placé Voyager 2 dans une sorte de mode silencieux, pour éviter que quelque chose comme ça ne se produise au cours des prochains mois.

« Nous avons remis le vaisseau spatial dans un état où il ira très bien, en supposant que tout se passe normalement avec lui pendant le temps que l’antenne (Canberra) est en panne », a expliqué Suzanne Dodd, chef de projet Voyager et JPL ddirecteur du Réseau Interplanétaire, dans le communiqué de presse. « Si les choses ne se passent pas normalement – ce qui est toujours une possibilité, en particulier avec un vaisseau spatial vieillissant – alors la protection intégrée contre les pannes qui peut y faire face. »

Il peut sembler surprenant qu’une seule antenne radio dans le monde soit capable de parler à Voyager 2. Le DSN se compose actuellement de trois stations, en Australie, en Californie et en Espagne. Collectivement, ces installations permettent à la NASA de communiquer avec des sondes spatiales à tout moment pendant la rotation de la Terre. Le problème est que Voyager 2 plonge dans une direction descendante par rapport au plan orbital de la Terre. Cela signifie que la sonde n’est accessible que depuis l’hémisphère sud de notre planète, d’où l’importance de l’installation australienne.

Une autre raison est liée à la technologie désormais obsolète utilisée pour Voyager 2, lancée en 1977. Le vaisseau spatial ne peut recevoir que des transmissions en bande S. Le Complexe de communication de l’espace profond de Canberra est la seule installation de l’hémisphère sud actuellement capable de transmettre à travers la bande S à la force et à la fréquence requises.

Le risque pour Voyager 2 est réel, mais les réparations et les mises à niveau du complexe de communication de l’espace profond de Canberra sont les plus cruciales. C’est un nonarrêter, 24 heures par jour, 365 jours par an, mais à quatre décennies, il devient « de plus en plus peu fiable », comme la NASA l’a noté dans son communiqué de presse.

le les mises à niveau réduiront les risques de pannes imprévues, rendront le système plus fiable et ajouteront une technologie de pointe pour améliorer la mission Voyager 2 ainsi que autre projets en cours et futurs, tels que celui de la NASA Mars 2020 Perseverance rover, le prochain Mission Artemis à la Lune, et un future mission sur Mars.

La NASA surveillera régulièrement les signaux de Voyager 2 au cours des 11 prochains mois angoissants. En cas de problème, cependant, les contrôleurs de mission ne pourront que regarder avec consternation et espérons que, lorsque l’installation de Canberra reviendra à pleine capacité, ils pourront toujours parler à cette sonde historique.

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