La recherche des étrangers est sur le point d’obtenir une mise à niveau sérieuse

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La construction devrait commencer pour un grand réseau télescopique dédié à la détection des sources naturelles et artificielles de lumière optique et infrarouge. Une fois opérationnel, le système, appelé PANOSETI, sera capable de balayer tout le ciel, augmentant considérablement nos chances de détecter des signaux laser étrangers.

En développement depuis 2018, PANOSETI, qui signifie SEP (Pulsed All-sky Near-infrarouge Optical SETI) (Search for Extraterrestrial Intelligence), se compose actuellement de deux télescopes prototypes stationnés à Lick Observatory près de San Jose, en Californie, selon un UC de San Diego communiqué de presse. Ces télescopes ont commencé à collecter des données brutes, permettant aux chercheurs, dirigés par le physicien et astronome Shelly Wright de l’UC San Diego, de tester la nouvelle conception. C’est un début modeste, car l’ensemble du réseau pourrait éventuellement être composé de centaines de télescopes.

Ce projet est une collaboration entre UC San Diego, UC Berkeley, Observatoires de l’Université de Californie et Université Harvard, dont le but est de construire un observatoire optique SETI dédié capable de balayer l’ensemble du ciel observable. Le système sera sans aucun doute utilisé pour observer des phénomènes naturels, tels que éclats radio rapides—Des impulsions mystérieuses de l’énergie émanant de l’extérieur de notre galaxie. PANOSETI pourrait également être utilisé pour étudier pulsars, évaporation des trous noirs primordiaux, entre autres phénomènes célestes connus et inconnus.

C’est très bien – et certainement très important – mais le véritable objectif de PANOSETI est de détecter des signaux étrangers. Contrairement à la radio SETI, ces télescopes chercheront bref mais puissant éclairs de lumière optique, ainsi que éclats rapides de rayonnement infrarouge.

Radio traditionnelle SETI, qui existe depuis les années 1960 (et était présenté dans le film de science-fiction de 1997 Contact), cherche à détecter les fuites radio et à délibérer les signaux radio provenant de sources extraterrestres. Le SETI optique est similaire, mais son objectif principal est la lumière, comme les courtes rafales de faisceaux laser. La lumière laser n’a pas tendance à se dégradent avec la distance comme le font les ondes radio, ce qui en fait une source de signal idéale pour une civilisation extraterrestre cherchant à entrer en contact avec ses propres voisins extraterrestres (ici sur Terre, nous appelons cette approche METI – messages à l’intelligence extraterrestre). Une telle lumière laser pourrait arriver sous la forme d’impulsions de type Morse suggérant une plutôt que naturel origine.

«Il est difficile de prédire ce que d’autres civilisations pourraient faire, quel type de technologie elles pourraient utiliser pour la communication, la navigation, la protection des planètes et comment nous pouvons détecter leur présence, donc la meilleure stratégie dans SETI est une stratégie multiple, pour chercher beaucoup de différents types de signaux et d’artefacts de la technologie ET », a expliqué Dan Werthimer, membre de l’équipe PANOSETI et technologue en chef au SETI Research Center d’UC Berkeley, dans un e-mail à Gizmodo. Il ajouta que « la radio est bonne pour la communication omnidirectionnelle, les lasers sont bons pour la communication point à point à haut débit ».

Cette vie intelligente pourrait exister ailleurs dans la galaxie est l’une des questions les plus profondes sans réponse de la condition humaine.

PANOSETI sera également capable de détecter le rayonnement infrarouge (IR), ce qui pourrait aider à la détection des extraterrestres Sphères Dyson—Des mégastructures hypothétiques popularisées par feu Freeman Dyson. Construites par des extraterrestres avancés, ces structures massives envelopperaient une étoile entière dans le but d’extraire l’énergie solaire. Ces structures ne seraient pas complètement invisibles de l’extérieur, car elles fuiraient le rayonnement infrarouge dans certaines bandes. PANOSETI pourrait, en théorie, détecter cette lumière infrarouge. Werthimer a averti que le système «n’était pas conçu spécifiquement pour les mégastructures.”HNous avons dit qu’il était «possible» que PANOSETI puisse être utilisé de cette façon, mais le système fonctionne mieux pour détecter de courts éclairs, plutôt que des fuites infrarouges lentes.

Qu’il soit optique ou infrarouge, cependant, prouver que ces signaux proviennent d’une source étrangère poserait un ensemble différent de défis; mais c’est une autre histoire. Bien sûr, nous ne savons pas si des extraterrestres existent ou si une sorte de stratégie SETI est capable de détecter des extraterrestres, mais nous devons essayer. Cette vie intelligente pourrait exister ailleurs dans la galaxie est l’une des questions les plus profondes sans réponse de la condition humaine.

PANOSETI effectuera des recherches exhaustives à des résolutions sans précédent. Le système pourra détecter des signaux à échelles de temps nanosecondes (un milliardième de seconde!), et parcourez tout le ciel observable. Chaque télescope observera une parcelle de ciel mesurant 10 degrés par 10 degrés (par comparaison, la Lune occupe environ 0,5 degré de ciel), d’où la nécessité de plusieurs observatoires.

Une fois en ligne et pleinement opérationnel, le système contemplera un espace largement inexploré.

«La plupart des SETI sont aux fréquences radio, et très peu a été fait au visible et aux IR, très peu au milliardième.de-une-deuxième échelles de temps, et aucune avec un large champ de vision comme PANOSETI qui peut détecter des événements rares », a déclaré Werthimer à Gizmodo. « La plupart des recherches SETI regardent un millionième du ciel à la fois – comme regarder à travers une paille – donc si le signal n’est pas tout le temps, il est presque impossible de détecter (les signaux) si vous ne pouvez observer qu’une petite partie de le ciel à la fois. « 

L’équipe PANOSETI étudie toujours les emplacements possibles pour la baie. Werthimer a laissé entendre que l’Observatoire Palomar de San Diego est un candidat de premier plan et que, idéalement, ils placeraient « une paire de dômes dans l’hémisphère sud et de l’autre côté de notre planète ». La construction devrait commencer en 2021.

En terminant, j’ai un message pour les extraterrestres émettant des lasers. Montre toi! Nous avons maintenant le pouvoir de vous détecter.

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