Rencontrez Persévérance: le rover de Mars obtient son nom avant son lancement en juillet

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CAPE CANAVERAL, FLA –
Le prochain rover de la NASA sur Mars a enfin un nom. Persévérance, un explorateur robotique à six roues, décollera cet été pour collecter des échantillons martiens pour un éventuel retour sur Terre.

Le nom a été suggéré par Alex Mather, un élève de septième année de Virginie, dans le cadre d'un concours de dénomination pour les écoliers américains. L'agence spatiale américaine l'a annoncé jeudi à l'école d'Alex à Burke, en Virginie, et il a pu lire son essai gagnant en direct sur NASA TV.

"Nous sommes une espèce d'explorateurs et nous rencontrerons de nombreux revers sur le chemin de Mars. Cependant, nous pouvons persévérer", a écrit Alex. "Nous, non pas en tant que nation, mais en tant qu'êtres humains, n'abandonnerons pas. La race humaine persistera toujours dans l'avenir."

L'administrateur associé de la NASA pour les missions scientifiques, Thomas Zurbuchen, a noté que le rover Curiosity de l'agence spatiale parcourait Mars depuis 2012, quand Alex et ses camarades de classe étaient des bébés ou des petits enfants.

"La persévérance et la curiosité sont ce qu'est l'exploration", a-t-il déclaré.

Près de 4 700 juges bénévoles avaient réduit un bassin de 28 000 candidatures à 155 demi-finalistes. Une fois tombé à neuf finalistes, le public a été invité à voter en ligne.

Mather et sa famille ont gagné un voyage à Cape Canaveral, en Floride, pour regarder Persévérance se lancer dans l'espace. Le garçon est tombé amoureux de l'espace à l'âge de 11 ans alors qu'il fréquentait le camp spatial de Huntsville, en Alabama. C'est à ce moment-là que les jeux vidéo ont pris le dessus. Il a dit qu'il voulait devenir ingénieur et travailler pour la NASA.

Le rover est en cours de préparation finale au Kennedy SMarcia Dunnpace Center de la NASA. La plaque signalétique sera sur le bras du robot du rover et servira de garde-pierre protecteur.

Le département de la santé et des sciences de l'Associated Press reçoit le soutien du département de l'éducation scientifique du Howard Hughes Medical Institute. L'AP est seul responsable de tout le contenu.

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