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Trump défend sa rhétorique lors de la première séance de télévision de 2020

SCRANTON, PA. –
Le président américain Donald Trump a défendu la réponse de l'administration au coronavirus et son style de confrontation d'opposants politiques injurieux alors qu'il répondait jeudi aux questions de certains membres du public dans sa première mairie de télévision du cycle électoral de 2020.

Trump, qui appelle régulièrement ses principaux opposants démocrates à la présidentielle "Sleepy Joe" et "Crazy Bernie", a été invité à dire s'il pouvait livrer son message sans la rhétorique controversée. "Quand ils nous ont frappés, nous devons riposter. Je le ressens vraiment", a déclaré Trump en réponse à la première des deux questions sur la civilité. "Tu ne peux pas tourner la joue."

Fox News, le réseau préféré du président, a accueilli l'événement en direct à Scranton, en Pennsylvanie.

La première question, posée par un électeur indécis, concernait la réponse de l'administration au virus. Le nombre de cas aux États-Unis s'élevait à environ 200 jeudi, dont 12 décès – 11 dans l'État de Washington et un en Californie.

"Tout le monde doit être calme. Tout va s'arranger", a déclaré Trump, semblant parfois défensif alors que deux journalistes de Fox News le pressaient sur la question. "Nous espérons que cela ne durera pas trop longtemps."

C'était la première visite de Trump en Pennsylvanie en 2020, un État du champ de bataille qu'il a remporté par environ 44 000 voix en 2016. Il a particulièrement bien réussi dans le nord-est de la Pennsylvanie, où Scranton et Wilkes-Barre ont longtemps ancré une forte présence démocrate.

L'État abrite le vice-président Joe Biden, qui a passé ses 10 premières années à Scranton avant que sa famille ne déménage à Wilmington, Delaware. Un panneau d'affichage électrique proclamait «Scranton est le pays de Joe Biden».

Les chances de Biden de remporter l'investiture présidentielle démocrate ont bondi la semaine dernière après avoir remporté la Caroline du Sud, puis 10 des 14 États le mardi Super. Interrogé sur la race démocrate, le républicain Trump a déclaré à plusieurs reprises qu'il était "mentalement" prêt à affronter Sanders.

"J'étais prêt … et maintenant j'ai un tout autre accord", a déclaré Trump lors de l'événement, qui était prévu avant la résurgence de Biden. Trump a choisi Scranton comme décor.

Il a blâmé Elizabeth Warren, qui a abandonné la course démocrate jeudi, pour avoir nui aux chances de Sanders en ne pliant pas sa campagne plus tôt.

Les billets pour la mairie ont été distribués via le site Web d'Eventbrite et les questions confirmées par Fox ont été sélectionnées parmi les personnes qui les ont soumises via le site Web. Le public semblait extrêmement favorable à Trump, saluant le président avec des applaudissements tonitruants et des chants "USA, USA".

Une femme interrogatrice a déclaré à Trump que c'était "vraiment un honneur" de l'avoir à Scranton. "Ne le dites tout simplement pas à mon mari", a-t-elle dit. Une autre femme a déclaré qu'elle était dans le "train Trump" depuis qu'il a annoncé sa candidature en juin 2015. Un démocrate de sexe masculin qui est passé pour voter pour Trump en 2016 a secoué la tête "non" lorsqu'un des modérateurs a demandé si les démocrates pouvaient reconquérir son voter.

Les démocrates ne se contentaient pas de céder la scène. Un comité d'action politique soutenant les candidats démocrates prévoyait de diffuser une nouvelle annonce sur Fox News juste avant et après la mairie dans les marchés de Pennsylvanie ciblés et à Washington, mettant en vedette un vétéran de Pennsylvanie qui a voté pour Trump en 2016 mais ne le soutient plus. Cela fait partie de la dernière vague d'annonces de 10 millions de dollars d'American Bridge PAC dans des États clés de la swing visant à réduire les marges de Trump avec les électeurs blancs de la classe ouvrière.

Au cours de la mairie, Trump a répondu à d'autres questions sur l'immigration, les soins de santé, les réglementations fédérales et plus encore. Lorsqu'on lui a demandé s'il se souciait de la dette nationale, qui a augmenté sous son mandat malgré une économie en plein essor, Trump a déclaré qu'il se concentrerait sur la question dans un deuxième mandat et aimerait refinancer la dette. Il a blâmé le président démocrate Barack Obama.

A déclaré qu'il ne pouvait pas réduire la dette sans réduire les programmes de prestations, comme la sécurité sociale, Trump a déclaré: "Nous allons réduire". Il n'était pas immédiatement clair s'il faisait référence aux programmes de dépenses obligatoires, aux dépenses fédérales discrétionnaires ou aux deux.

Au cours d'un éclair, Trump, un germaphobe autoproclamé, a déclaré qu'il avait surmonté son aversion pour le tremblement de la main, même à l'époque du coronavirus.

"Vous ne pouvez pas être un politicien et ne pas vous serrer la main", a déclaré le président. "L'essentiel est que je serre la main de qui que ce soit maintenant. J'en suis fier." Il a également dit qu'il ne pouvait pas marcher dans la rue.

Trump regarde régulièrement Fox News mais a critiqué ses sondages de fin février qui l'ont montré perdant face aux cinq principaux candidats démocrates à ce moment-là. "Les pires sondages, tout comme en 2016 quand ils étaient si loin de la réalité, sont les @FoxNews Polls," Trump a tweeté.

Trump a réalisé mercredi une interview en direct avec Sean Hannity de Fox. À un moment donné, le président a décrit le réseau comme "notre Fox News" avant de se plaindre, "Ils ont mis les gens sur ce que je pense sont inappropriés et disent des choses très, très fausses et les gens ne les contestent pas."

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L'écrivaine d'Associated Press Darlene Superville à Washington a contribué à ce rapport.

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