Le Liban frappé par la crise ne paie pas son prêt de 1,2 milliard de dollars

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Beyrouth –
Le Premier ministre libanais a déclaré samedi que le gouvernement suspendrait le paiement de 1,2 milliard de dollars de prêts, marquant le premier défaut de paiement de la dette souveraine du pays touché par la crise au milieu des troubles populaires.

Hassan Diab a fait cette annonce dans un discours télévisé au peuple libanais, affirmant que le pays tentera de restructurer sa dette massive. L'Eurobond de 1,2 milliard de dollars arrive à échéance lundi.

Le défaut marque un nouveau chapitre de la crise et pourrait avoir de graves répercussions sur le petit pays, risquant des poursuites judiciaires par les prêteurs qui pourraient aggraver et pousser l'économie libanaise vers l'effondrement financier. La monnaie a déjà perdu jusqu'à 60% de sa valeur sur le dollar sur le marché noir et les banques ont imposé des contrôles de capitaux paralysants sur les retraits et les transferts d'espèces.

M. Diab a déclaré que la dette du Liban atteignait 90 milliards de dollars, soit 170% du PIB, ce qui en fait l'un des plus élevés au monde. Il a ajouté que la dette totale et les intérêts que le Liban a dû rembourser en 2020 sont de 4,6 milliards de dollars

"La dette du Liban est plus importante que ce que le pays peut supporter", a-t-il dit.

En disant que le Liban suspendrait le remboursement de la dette plutôt que de dire directement qu'il ne la rembourserait pas, le gouvernement de Diab semblait garder la porte ouverte aux négociations avec les créanciers.

À la fin du mois dernier, le gouvernement a nommé Cleary Gottlieb Steen & Hamilton LLP en tant que conseiller juridique de la société de conseil financier et de gestion d'actifs et de dette Eurobond Lazard en tant que conseiller financier.

M. Diab a déclaré que les réserves de devises étrangères du Liban "ont atteint un stade critique", ce qui a conduit le gouvernement à suspendre le paiement de sa dette afin qu'il puisse continuer à fournir des produits de base au peuple libanais.

"La décision de suspendre le paiement est le seul moyen de stopper l'attrition et de protéger nos intérêts nationaux, tout en lançant un programme de réforme complet", a déclaré Diab.

Le gouvernement de Diab, âgé de 6 semaines, est aux prises avec une grave crise financière et économique qui a provoqué des mois de protestations et une confiance accrue dans le système bancaire libanais. La question de l'opportunité d'effectuer le paiement de 1,2 milliard de dollars des euro-obligations a été l'une des premières décisions difficiles que son cabinet a dû prendre.

Dans un discours de 20 minutes, Diab a promis à plusieurs reprises diverses mesures pour lutter contre la corruption et restructurer le secteur bancaire libanais. Il a évoqué les mesures à prendre, faisant allusion à la possibilité d'augmenter les impôts, mais n'a annoncé aucune mesure douloureuse immédiate.

Il a cherché à calmer les nerfs, disant aux Libanais que leurs dépôts seraient en sécurité.

"Nous travaillerons pour protéger les dépôts dans le secteur bancaire, en particulier ceux des petits déposants, qui représentent plus de 90% de tous les comptes bancaires", a-t-il déclaré.

"Comment pourrions-nous payer les créanciers alors que les Libanais ne peuvent pas accéder à leur propre argent sur leurs comptes bancaires", a demandé Diab, se référant aux contrôles de capitaux imposés par les banques locales qui limitent le montant que les gens peuvent retirer de leurs comptes.

"Comment pourrions-nous payer les créanciers alors que les hôpitaux sont confrontés à une pénurie de fournitures médicales? Alors que nous ne pouvons pas fournir des services de santé à nos citoyens?", A-t-il ajouté.

Louis Hobeika, professeur d'économie et de finance à l'Université Notre Dame, a déclaré à l'Associated Press que le Liban "connaîtra des crises dans un avenir proche qui ne seront pas faciles à surmonter en raison de l'accumulation de mauvaise gestion et de corruption au cours des dernières années".

"Nous sommes dans l'impasse aujourd'hui car nous ne pouvons pas payer et nous ne sommes pas parvenus à un accord avec les créanciers", a déclaré Hobeika. Il a déclaré qu'après le défaut du Liban, il serait difficile pour le pays d'emprunter de l'argent à l'avenir.

Les opinions au Liban étaient partagées sur le fait de payer ou non. Les banques locales, qui sont le principal prêteur de l'État, disent que les obligations devraient être payées à temps pour protéger la réputation du pays. Pour d'autres, la diminution des réserves de devises de la banque centrale devrait être économisée pour importer du blé, du carburant et des médicaments dans les prochains mois.

Le Liban a souffert ces dernières années d'un manque de croissance économique, d'un chômage élevé et d'une baisse des entrées de devises fortes en provenance de l'étranger, mais la crise financière a éclaté après des manifestations à l'échelle nationale contre une corruption généralisée et des décennies de mauvaise gestion par la classe politique au pouvoir qui ont englouti le pays en octobre. .

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