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Ouverture d'un procès aux Pays-Bas pour quatre suspects dans l'abattage du vol MH17

SCHIPHOL, PAYS-BAS –
Alors que le procès de trois Russes et d'un Ukrainien inculpés de multiples chefs de meurtre pour leur implication présumée dans le vol de Malaysia Airlines en 2014 s'est engagé lundi, un procureur néerlandais a solennellement lu les noms des 298 personnes tuées dans l'attaque.

Comme prévu, les suspects ne se sont pas présentés au procès et n'étaient pas dans la salle d'audience alors que le procureur Dedy Woei-a-Tsoi a lu les noms des victimes.

Cela a pris 18 minutes.

Certains des proches des morts qui étaient dans la salle d'audience ont baissé la tête et fermé les yeux en écoutant les noms.

"Le silence dans cette salle lorsque les noms étaient lus de toutes ces personnes qui ont perdu la vie montre clairement que tout le monde est assis ici, perdu dans ses pensées", a déclaré le juge président Hendrik Steenhuis avant d'ajourner l'audience pour une pause déjeuner.

Le procès a commencé avec Steenhuis expliquant les subtilités de la procédure pénale néerlandaise aux familles surveillant le procès aux Pays-Bas et dans le monde et décrivant les efforts pour convoquer les quatre suspects à comparaître.

Aucun d'entre eux ne l'a fait et un seul a désigné des avocats pour le représenter dans l'affaire. Steenhuis a décidé que le procès se poursuivrait en leur absence.

C'est un jour qui attend depuis longtemps la famille et les amis des personnes tuées le 17 juillet 2014, lorsqu'un missile Buk a fait exploser le MH17 du ciel au-dessus de l'est de l'Ukraine, déchiré par le conflit.

Cinq juges en robe noire – trois qui entendront l'affaire et deux suppléants – ont déposé silencieusement dans une salle d'audience bondée au bord de Schiphol, l'aéroport d'où le vol condamné a décollé, en direction de la capitale malaisienne Kuala Lumpur. Un petit nombre de membres de la famille des victimes ont comparu devant le tribunal, d'autres ont regardé les débats via une liaison vidéo depuis un centre de conférence du centre des Pays-Bas.

Parmi les personnes présentes au tribunal figurait Piet Ploeg, qui a perdu son frère, Alex, sa belle-sœur et son neveu. Ploeg était assis devant le tribunal, les mains jointes devant lui, écoutant attentivement le début de l'affaire.

"Les plus proches parents veulent la justice, aussi simple que cela", a-t-il déclaré. "Nous voulons que justice soit faite pour le fait que 298 personnes soient assassinées, et ce tribunal et les audiences (qui) commenceront aujourd'hui nous donneront plus de clarté sur ce qui s'est passé, pourquoi cela s'est produit et qui en était responsable."

Steenhuis a déclaré que le dossier pénal de l'affaire contenait quelque 36 000 pages et "une énorme quantité de fichiers multimédias". L'examiner au procès "sera une période très douloureuse et émotionnelle. Il y a beaucoup de victimes et bien sûr à cause de cela il y a beaucoup de proches parents", a-t-il dit.

Jon et Meryn O'Brien ont pris l'avion depuis Sydney pour assister au début du procès néerlandais sans précédent, dans l'espoir que justice soit rendue à leur fils Jack.

"Le procès est important parce que la vérité compte toujours", a déclaré Jon à la veille du procès. "Vous ne devriez pas pouvoir tuer 298 personnes et pour qu'il n'y ait pas de conséquences, peu importe qui vous êtes. Il est donc important que la vérité à ce sujet soit dite."

Les O'Brien faisaient partie des familles qui ont organisé dimanche 298 chaises blanches ressemblant à des sièges d'avion à l'extérieur de l'ambassade de Russie à La Haye pour protester contre ce qu'elles considèrent comme des tentatives délibérées de Moscou pour masquer la vérité sur ce qui s'est passé.

Après une enquête minutieuse sur plusieurs années, une équipe internationale d'enquêteurs et de procureurs a nommé l'année dernière quatre suspects: les Russes Igor Girkin, Sergey Dubinskiy et Oleg Pulatov ainsi que l'Ukrainien Leonid Kharchenko. Plus de suspects pourraient faire face à des accusations alors que les enquêtes se poursuivent.

Pulatov a engagé un cabinet d'avocats néerlandais pour le représenter. Il avait également un avocat russe devant le tribunal, a déclaré Steenhuis. Les avocats seront autorisés à soulever des objections préliminaires telles que contester la compétence du tribunal lors d'audiences ultérieures, s'ils le souhaitent.

La Russie a toujours nié toute implication dans la destruction, même après que les procureurs aient allégué que le système de missiles Buk qui avait détruit l'avion de passagers avait été transporté en Ukraine depuis la base de la 53e brigade russe de missiles antiaériens à Koursk et que le système de lancement avait ensuite été restitué à la Russie.

La semaine dernière, à Moscou, la porte-parole du ministère des Affaires étrangères, Maria Zakharova, a accusé les enquêteurs de présumer la culpabilité de la Russie.

Dans un communiqué, le ministre britannique des Affaires étrangères, Dominic Raab, a qualifié le procès de "jalon important vers la responsabilisation pour l'abattage du MH17" et la mort de 298 personnes, dont 10 Britanniques.

L'affaire est un procès pénal néerlandais régulier avec un nombre sans précédent de victimes.

L'expert juridique Marieke de Hoon de l'Université d'Amsterdam Vrije a qualifié l'affaire de "ordinaire et extraordinaire à la fois".

En vertu de la loi néerlandaise, les membres de la famille sont autorisés à faire des déclarations de la victime et à demander réparation. Cela se produira probablement un peu plus tard cette année.

"Pour moi, le plus important est qu'il y aura suffisamment de preuves pour que le juge puisse tirer une conclusion: coupable", a déclaré Anton Kotte, qui a perdu trois membres de sa famille. "Si tel est le cas, je serai satisfait, car je sais qu'à ce moment, un autre niveau sera attaqué – un niveau politique sera attaqué dans le monde entier en direction de la Russie".

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