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Xi visite l'épicentre du virus alors que les craintes d'une récession s'accrochent au monde

PÉKIN —
Le président chinois a visité mardi le centre de l'épidémie mondiale de virus alors que l'Italie a commencé une interdiction de voyager à l'échelle nationale et que les gens du monde entier se sont préparés à la possibilité d'une récession.

Le voyage du président Xi Jinping à l'épicentre du coronavirus de Wuhan – son premier depuis le début de l'épidémie – est venu alors que certaines parties de son pays reviennent à la normale, et était un signe de la menace décroissante que la maladie présente en Chine lorsqu'elle se propage vers l'ouest .

Nulle part ailleurs cela n'a été aussi évident qu'en Italie, où les restrictions de voyage auparavant limitées au nord du pays ont été étendues partout à partir de mardi, avec des soldats et des policiers appliquant des interdictions. Quelque 9 172 personnes ont été infectées en Italie et 463 sont décédées et il y avait un sentiment croissant que le nombre ne ferait qu'empirer.

"Nous n'en sommes qu'au début", a déclaré le Dr Massimo Galli, responsable des maladies infectieuses à l'hôpital Sacco de Milan, où les gens de la gare principale de la ville étaient tenus de signer des formulaires certifiant la nécessité de leur voyage.

Les épidémies se sont aggravées en France, en Espagne et en Allemagne, et la peur a grandi aux États-Unis, où plus de 750 personnes sont infectées et même certains hauts dirigeants politiques ont été mis en quarantaine.

Pour la plupart des gens, le nouveau coronavirus ne provoque que des symptômes légers ou modérés, tels que fièvre et toux. Pour certains, en particulier les personnes âgées et les personnes ayant des problèmes de santé existants, cela peut provoquer des maladies plus graves, notamment une pneumonie.

L'Organisation mondiale de la santé indique que les personnes atteintes d'une maladie bénigne se rétablissent en deux semaines environ, tandis que les cas graves peuvent durer de trois à six semaines. En Chine continentale, où l'épidémie est apparue en décembre, près des trois quarts de ses plus de 80 000 patients se sont rétablis.

Quoi qu'il en soit, le virus a ébranlé les marchés mondiaux, les actions enregistrant leur pire coup d'un jour à Wall Street depuis 2008 et les prix du pétrole subissant leurs pertes les plus brutales depuis le début de la guerre du Golfe de 1991.

Même avec les marchés asiatiques affichant des gains modestes mardi, la crainte était rampante que les économies soient au bord de la récession.

"En ce moment, c'est la panique totale", a déclaré Phil Flynn de la maison de courtage Price Futures Group.

Le voyage de Xi à Wuhan est survenu alors que le pays n'a enregistré que 19 nouveaux cas de virus mardi. L'agence de presse officielle Xinhua a indiqué que M. Xi s'est rendu dans un hôpital construit à la hâte, a rendu visite à des patients et a encouragé le personnel à "renforcer sa confiance pour vaincre l'épidémie". Il a ensuite rendu visite aux résidents de Wuhan mis en quarantaine à son domicile, a rapporté Xinhua.

La visite était également susceptible d'être considérée comme une tentative de renforcer les vues sur la gestion de la crise par le Parti communiste au pouvoir. Xi était visiblement absent des yeux du public pendant les premiers jours de l'épidémie et aucune alarme n'a retenti avant la fin janvier.

Depuis lors, Wuhan et les villes voisines sont en détention préventive, dans le cadre d'une mesure de confinement des virus.

Selon un avis publié sur le site Web du gouvernement du Hubei, Ying Yong, le secrétaire du parti de la province du Hubei où se trouve Wuhan, a déclaré aux responsables locaux que des préparatifs devraient être faits pour reprendre la production commerciale et le mouvement sûr et ordonné des individus.

Déjà, certains signes indiquent que le verrouillage se desserre. Jingzhou, une ville du Hubei, a ordonné la réouverture des routes et des entrées de village dans les zones à faible risque pour rétablir la production agricole.

L'avancée vers la normalité en Chine et l'amélioration des rapports en provenance de Corée du Sud – où les nouvelles infections continuent de baisser – contrastent avec un problème croissant ailleurs dans le monde.

Les restrictions étendues de l'Italie devaient durer jusqu'au 3 avril et les contrevenants risquaient jusqu'à trois mois de prison ou des amendes de 206 euros (225 $). Les écoles et les universités restaient fermées et les pubs, les restaurants et les cafés devaient fermer au crépuscule.

"Nos habitudes doivent être changées, changées maintenant", a déclaré Conte.

Aux États-Unis, le président Donald Trump prévoyait d'annoncer mardi des propositions visant à limiter les retombées économiques de l'épidémie. Il a déclaré que les mesures comprendraient un allégement des charges sociales.

Trump a plongé dans la poignée de main avec des partisans lundi et est revenu d'une collecte de fonds en Floride avec un législateur qui est ensuite entré en quarantaine volontaire parce qu'il est entré en contact avec quelqu'un qui avait été testé positif au virus. Le nouveau chef de cabinet de Trump a également été mis en quarantaine, en raison également des préoccupations d'un rassemblement politique conservateur auquel une personne infectée a assisté.

Dans le monde, plus de 114 000 cas de virus ont été signalés dans une centaine de pays. Le chef de l'OMS, Tedros Adhanom Ghebreyesus, a déclaré lundi que "la menace d'une pandémie est devenue bien réelle".

Les ajouts les plus récents sont le Panama, qui s'ajoute à quelques dizaines de cas en Amérique latine et en Mongolie, qui borde la Chine. Les autorités ont déclaré mardi que le premier patient atteint de virus dans le pays était un travailleur français de l'énergie qui avait rencontré des collègues et voyagé pendant qu'il était infecté.

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Sedensky a rapporté de Bangkok.

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