Un virus bloque l'Italie au milieu d'une campagne mondiale pour contenir l'épidémie

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ROME —
Le bourdonnement bruyant de Rome s'est réduit à un murmure et les patrouilles de police ont gardé les gens séparés dans les cafés alors que l'Italie appliquait un verrouillage extraordinaire et radical dans l'espoir de ne pas devenir le prochain épicentre de la propagation de l'épidémie de coronavirus maintenant que la vie en Chine revient à la normale.

Les infections en Italie ont dépassé les 10 000 – plus que partout ailleurs qu'en Chine – et le nombre de décès dus au virus a augmenté mardi à 631 contre 463 un jour plus tôt, ont déclaré les autorités italiennes de la protection civile.

Les voyages et les restrictions sociales qui se sont étendus à travers l'Italie ont illustré comment le virus et les perturbations généralisées qu'il provoque balayent vers l'ouest depuis la Chine, où l'épidémie a commencé.

La police à travers le pays a patrouillé les cafés pour s'assurer que les propriétaires gardaient les clients à 1 mètre (3 pieds) les uns des autres pendant les heures de clarté, puis a imposé une stricte 18 h. ordre de fermeture.

"C'est mauvais. Les gens sont terrorisés", a déclaré Massimo Leonardo, qui tient un étal de marché. "Je n'ai jamais rien vu de tel."

Pour la plupart, le coronavirus ne provoque que des symptômes légers ou modérés, tels que de la fièvre et de la toux. Mais pour quelques-uns, en particulier les personnes âgées et les personnes ayant des problèmes de santé existants, cela peut provoquer des maladies plus graves, notamment une pneumonie. Plus de 118 000 personnes ont été infectées dans le monde et plus de 4 200 sont décédées.

En encourageant bon nombre des 62 millions d'Italiens à rester chez eux et à assécher davantage ce qui reste de l'industrie touristique déjà battue du pays, le verrouillage pourrait augmenter les probabilités d'une récession, portant un autre coup dur aux marchés mondiaux.

L'économie italienne, le troisième plus grand des 19 pays qui utilisent l'euro, dépend fortement des industries nécessitant la présence physique et la proximité des travailleurs: le tourisme, l'industrie et la vente au détail.

Les Italiens ne devraient pas quitter leur domicile, sauf pour le travail, les soins de santé ou des «nécessités» telles que l'épicerie, a déclaré le bureau du Premier ministre.

Les magasins, cafés et restaurants ont été fermés à 18 heures, une restriction sismique dans un pays qui valorise sa gastronomie, son luxe et sa culture de café. Giorgio Armani a annoncé la fermeture de son hôtel, restaurant et boutiques à Milan, citant "des mesures préventives adoptées jusqu'à présent pour protéger la santé des employés et des clients".

"Je ferai tout ce qu'ils me diront", a déclaré le fleuriste de Rome Stefano Fulvi. "Si je dois fermer, je fermerai."

L'Italie s'est également retrouvée de plus en plus fermée, d'autres pays cherchant à contenir les infections.

Malte et l'Espagne ont annoncé une interdiction du trafic aérien en provenance d'Italie. British Airways et Air Canada ont suspendu tous les vols en Italie. L'Autriche interdit aux voyageurs de franchir la frontière sans certificat médical. La Slovénie a fermé sa frontière avec l'Italie et l'Albanie a interdit le trafic aérien et maritime en Italie. La Grande-Bretagne, l'Irlande, Hong Kong et l'Allemagne ont renforcé les avis aux voyageurs et exhorté leurs citoyens à partir. Même le Vatican a érigé une nouvelle barricade au bord de la place Saint-Pierre.

"Sortez du nord de l'Italie si vous y êtes", a déclaré Erik Broegger Rasmussen, chef des services consulaires du ministère danois des Affaires étrangères.

Mais en Chine, la menace décroissante a incité le président Xi Jinping à visiter mardi la ville centrale de Wuhan, l'épicentre de l'épidémie, et à déclarer: "Nous vaincrons certainement cette épidémie".

C'était le dernier signe que la Chine revenait à la normale après des semaines de mesures de quarantaine extrêmes. La Chine n'a signalé que 19 nouvelles infections mardi, contre des milliers chaque jour le mois dernier.

"Les choses reviennent lentement à la normale", a déclaré Yang Tianxiao, un employé des finances à Pékin, où le gouvernement de la ville assouplit progressivement les restrictions.

Mais dans des zones croissantes du globe en dehors de la Chine, les perturbations liées au virus étaient de plus en plus la nouvelle norme. Plus de 100 pays – plus de la moitié des membres des Nations Unies – ont maintenant confirmé des cas. Le Panama et la Mongolie, qui borde la Chine, ont été parmi les derniers. Le Congo et le Burkina Faso ont également confirmé leurs premiers cas, portant le nombre d'infections en Afrique à 105 dans 11 pays.

Le Maroc a signalé le premier décès d'une personne infectée par le virus – seul le deuxième décès confirmé en Afrique. Le gouvernement français a conseillé aux électeurs d'apporter leurs propres stylos aux élections locales dimanche afin qu'ils n'aient pas à partager. L'ONU a annoncé la fermeture de son complexe du siège de New York au grand public et a temporairement suspendu toutes les visites guidées.

En Espagne et en France, les plus grandes stars du football se préparaient à jouer dans des stades vides. L'interdiction des rassemblements publics a fait taire les artistes. L'Albanie a dit à ses citoyens de rester à la maison – interdisant les rassemblements publics et fermant les écoles, les centres de divertissement, les gymnases et les piscines publiques.

Le virus a pénétré dans les couloirs du pouvoir. Aux États-Unis, plusieurs hauts responsables politiques ont été mis en quarantaine, et en Espagne, un membre éminent d'un parti d'extrême droite a été testé positif au virus. Un ministre britannique de la Santé est devenu le premier législateur britannique à recevoir le diagnostic de la maladie.

Au moins deux hauts commandants militaires européens ont également été testés positifs après une conférence sur une base militaire américaine en Allemagne, et le commandant de l'armée américaine en Europe s'est isolé au cas où il serait également exposé.

Le gouverneur de New York a annoncé qu'il envoyait la Garde nationale pour nettoyer les lieux publics et livrer de la nourriture dans une banlieue de New York qui est au centre du plus grand groupe d'infections connu du pays.

Dans l'État de Washington, où 19 de ses 24 décès ont été liés à une maison de soins infirmiers de la région de Seattle, le gouverneur a annoncé de nouvelles règles pour le dépistage des travailleurs de la santé et la limitation des visiteurs dans les maisons de soins infirmiers.

Et en Californie, des milliers de passagers agités coincés sur un bateau de croisière touché par le coronavirus ont attendu leur tour pour descendre du navire et se diriger vers les bases militaires américaines ou leur pays d'origine pour deux semaines de quarantaine.

Dans le monde entier, un nombre croissant d'enfants étaient enseignés en ligne avec la fermeture des écoles. L'épidémie a interrompu la scolarité de près de 363 millions d'élèves dans le monde, avec 15 pays imposant des fermetures d'écoles à l'échelle nationale et 14 mettant en œuvre des fermetures localisées, a déclaré l'agence d'éducation des Nations Unies.

La Grèce et la Macédoine du Nord ont été les dernières à avoir fermé toutes les écoles, universités et jardins d'enfants. Les étudiants d'un nombre croissant de collèges américains – dont l'Université Harvard et l'Université de Californie, Berkeley – étaient en cours de transition vers des cours en ligne au milieu d'une suspension de l'enseignement en classe.

Le virus a ébranlé les marchés mondiaux. Les actions américaines, le pétrole et les autres marchés financiers du monde entier ont connu une nouvelle course folle mardi, récupérant du terrain après leur plongeon historique la veille.

Les investisseurs sont susceptibles de voir de plus grandes fluctuations jusqu'à ce que le nombre d'infections ralentisse, et la crainte persistait que les économies soient au bord de la récession, ont déclaré les observateurs du marché.

"Nous sommes dans une panique mondiale", a déclaré Estelle Brack, économiste à Paris. "Nous sommes dans un profond inconnu."

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Leicester a rapporté de Paris. Les rédacteurs de l'Associated Press Colleen Barry à Soave, Italie; Antonio Calanni à Milan; Ken Moritsugu et Christopher Bodeen à Pékin; Carlo Piovano à Londres; David Rising à Berlin; et Thomas Adamson à Paris ont contribué.

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L'Associated Press reçoit un soutien pour la couverture de la santé et de la science du Département de l'éducation scientifique du Howard Hughes Medical Institute. L'AP est seul responsable de tout le contenu.

Correction:

Cette version corrige qu'un membre éminent d'un parti politique d'extrême droite espagnol ait été testé positif au virus, et non le chef du parti.

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