Comment les passagers en Europe réagissent à l'interdiction de voyager de Trump

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Une confusion généralisée, des frais de réservation exorbitants et une recherche Google effrénée ont caractérisé les premières heures de l'interdiction de voyager en Europe provoquée par le coronavirus du président américain Donald Trump.

Trump a annoncé mercredi que les États-Unis "suspendraient tous les voyages d'Europe vers les États-Unis pendant les 30 prochains jours".

L'interdiction, qui doit commencer vendredi, ne s'applique qu'aux ressortissants étrangers, pas aux citoyens américains, aux membres de leur famille immédiate et aux résidents permanents légaux.

Les voyageurs de retour seront contrôlés avant d'entrer aux États-Unis et devront s'auto-mettre en quarantaine pendant 14 jours.

L'interdiction ne s'applique pas non plus à toute l'Europe, mais ne s'étend actuellement qu'aux pays de l'espace Schengen, ce qui permet la libre circulation à travers les pays de l'Union européenne.

Cette décision soudaine et l'incertitude entourant les détails exacts ont provoqué la panique parmi les voyageurs prévoyant de transiter entre l'Europe et les États-Unis dans les semaines à venir.

Même si les règles n'entrent en vigueur que vendredi soir, Fanny Alda Putri a annulé son vol jeudi pour Los Angeles car elle ne voulait prendre aucun risque.

L'Indonésienne de 28 ans, qui réside aux Pays-Bas, a déclaré que l'interdiction l'a amenée à abandonner des vacances de huit jours en Californie, lui laissant 2000 $ de sa poche.

"Je pense que chaque gouvernement a le droit de prendre des mesures préventives pour arrêter la propagation. Cependant, l'interdiction de voyager de tout le continent ne semble pas juste", a déclaré Putri à CNN, ajoutant qu'elle attend toujours Delta Air Lines pour lui donner des conseils sur si elle obtiendra un remboursement.

Pendant ce temps, Simon P, un expert français de la cybersécurité qui vit au Luxembourg et a refusé de donner son nom de famille, a déclaré à CNN qu'il avait annulé ses premières vacances en 18 mois après l'annonce de l'interdiction de voyager.

"Pendant la nuit, tous mes amis m'ont envoyé des captures d'écran de Trump disant que nous (les personnes voyageant depuis la zone Schengen) sont interdits, donc en gros j'annule pour 2000 $ d'hôtels aux États-Unis, une voiture de location et des vols", a-t-il déclaré.

Il a déclaré que certains des hôtels qu'il a appelés lui ont dit qu'ils alignaient des milliers d'annulations d'Européens, ajoutant que l'interdiction n'avait pas beaucoup de sens logiquement.

"Tout l'argent que j'allais dépenser aux États-Unis sera dépensé dans un pays qui m'accepte", a-t-il déclaré.

VOYAGEURS AU LIMBO

Cette annonce soudaine a provoqué le chaos dans certains des plus grands aéroports d'Europe, de nombreux Américains aux prises avec des vols annulés et des frais de re-réservation coûteux.

Beaucoup de ces voyageurs avaient au départ l'impression qu'ils devaient quitter l'Europe dès que possible, craignant de ne pas être renvoyés aux États-Unis s'ils arrivaient après minuit vendredi.

Une fois que les détails les plus fins de l'interdiction ont été clarifiés, de nombreux voyageurs américains souhaitaient toujours sortir des zones touchées, demeurant préoccupés par les annulations potentielles de vols ou l'élargissement de l'interdiction.

La vacancière américaine Molly Butcher, 56 ans, s'est précipitée pour se rendre au Royaume-Uni via l'Eurostar avant vendredi, après avoir découvert que les vols d'Amsterdam à New York aujourd'hui ou demain lui coûteraient 6000 $.

"Nous étions à Amsterdam et nous avons décidé de changer parce que nous pensions que nous voulions juste rentrer au cas où (Trump) le changerait (l'interdiction) et le Royaume-Uni n'est plus exempté", a-t-elle déclaré à CNN depuis l'aéroport de Londres Heathrow.

Jeudi matin, Muhammad Alameldin s'est réveillé en Espagne pour constater que son vol de retour aux États-Unis le dimanche avait été annulé.

L'associé du numérique et des données de Berkeley, près de San Francisco, a décrit des scènes chaotiques à l'aéroport El Prat de Barcelone, où les Américains faisaient de longues files d'attente dans le but d'acheter de nouveaux vols.

"Je vois des Américains pleurer à l'aéroport en ce moment inquiets pour leur travail et pour rentrer chez eux", a-t-il déclaré à CNN, ajoutant qu'il ne pourrait pas se permettre un vol direct de Londres vers les États-Unis.

"Nous devons prendre l'avion de Barcelone à Madrid, de Mexico à San Francisco", a-t-il déclaré à propos d'un itinéraire moins cher qui lui avait été conseillé.

"Une interdiction dans les 48 heures ne suffit pas, le président était censé donner une liste des aéroports dont les citoyens américains peuvent sortir mais ne l'ont pas fait", a-t-il ajouté.

"C'est un échec de la politique américaine et montre que le président ne sait pas comment s'occuper des Américains à l'étranger ou comment contenir le coronavirus."

De nombreux voyageurs ne savent pas comment les compagnies aériennes géreront la situation et s'ils seront en mesure de récupérer leur argent.

Une voyageuse qui s'est identifiée comme Madhulika, 33 ans, est originaire de l'Inde et vit actuellement à Paris, en France, où elle travaille pour une grande société de services financiers.

Son meilleur ami, basé à Seattle aux États-Unis, devait se rendre à Paris pour visiter dans deux semaines. Le voyage est en danger depuis l'annonce de l'interdiction de voyager.

Madhulika dit qu'elle essaie toujours de communiquer avec Icelandair pour découvrir quelle est l'histoire alors que son amie devait voyager avec la compagnie aérienne entre Seattle et Paris, en transitant par Keflavik.

"Nous ne savons pas si les restrictions de voyage ne sont valables que pour 30 jours ou plus, nous ne savons donc pas s'il faut annuler le billet, modifier les dates ou simplement oublier le voyage cette année", a-t-elle déclaré à CNN.

Elle ne sait pas s'ils pourront récupérer de l'argent.

"C'est une période effrayante, surtout pour ceux dont l'immunité est compromise (comme quelques-uns de mes amis et de mes proches). Je comprends donc la nécessité de l'interdiction", ajoute-t-elle.

"J'espère juste que les compagnies aériennes ne saisissent pas cette opportunité et cette incertitude pour gagner rapidement de l'argent."

GRIEFS ET PANIQUES

Luis Bracamontes, spécialiste principal des médias sociaux chez Tiquets, une entreprise de développement des voyages basée à Amsterdam et financée par Airbnb, a déclaré à CNN qu'il avait eu une situation familiale difficile exacerbée par la nouvelle interdiction de voyager.

Bracamontes est mexicain et est basé aux Pays-Bas depuis 2018.

"J'ai dû voyager de dernière minute au Mexique parce que ma mère est décédée et le seul billet abordable que j'ai pu trouver connecté aux États-Unis", dit-il.

"Je n'ai aucune intention d'entrer aux États-Unis, mais en raison de cette interdiction de voyager, je dois changer mes plans à la dernière minute et dépenser encore plus d'argent pendant mon chagrin."

Bracamontes dit qu'il n'a pas pu changer son vol United Airlines, il a donc dû changer de réservation.

"Le site Web ne fonctionnait pas et les lignes étaient occupées, j'ai donc dû agir rapidement", dit-il.

Il est sceptique quant à l'efficacité d'une interdiction de voyager.

"La politique ne vise qu'à (pointer du doigt et blâmer les pays pour une situation imparable", dit-il. "Au lieu d'une interdiction de voyager, Trump devrait offrir une couverture médicale gratuite."

OPTIONS DE TRANSPORT ALTERNATIVES

Alors que les restrictions sur les voyages se sont intensifiées au cours des dernières semaines et que certains pays, dont l'Italie, ont introduit des mesures de verrouillage, le statut des voyages commerciaux en avion est de plus en plus instable.

Certains voyageurs ont cherché d'autres itinéraires et les réservations de jets privés sont apparemment en augmentation.

Cette tendance devrait se poursuivre alors que les Américains en Europe découvrent comment rentrer chez eux dès que possible.

Adam Twidell, PDG du fournisseur de jets privés Privatefly, a déclaré qu'il y avait "un nombre important de demandes au cours des dernières heures de la part d'Américains actuellement en Europe, cherchant à rentrer aux États-Unis".

Des citoyens américains ont également demandé à se rendre au Royaume-Uni, qui est actuellement exempté de l'interdiction de voyager.

Twidell dit que la plupart des demandes de renseignements proviennent de personnes qui cherchent à réunir leurs familles.

"Un client rentre chez lui avec sa fille aux États-Unis depuis l'université en France, et plusieurs de ses camarades (qui sont également citoyens américains) partagent le vol avec elle."

SÉPARATIONS FAMILIALES

L'écrivaine Beth Kander, basée à Chicago, participe actuellement à une retraite d'écrivains à Versailles, en France, avec d'autres auteurs et dramaturges américains.

Le voyage a été réservé il y a un an, dit-elle.

"Avant de partir la semaine dernière pour le voyage tant attendu, j'ai failli annuler – plusieurs autres participants ont annulé", a déclaré Kander à CNN. "Pour moi, le plus gros facteur est mon enfant de trois ans. L'idée de ne pas pouvoir rentrer chez elle est affreuse.

"Je pensais que j'avais fait le bon appel, en venant pendant ce voyage … mais quand mon téléphone a commencé à sonner à 2h30 du matin heure locale, j'ai soudainement craint que ce n'était pas la mauvaise chose à faire."

Lorsque l'interdiction a été annoncée pour la première fois, les détails n'étaient pas clairs.

"Tout le monde dans la maison a vraiment paniqué, pensant d'abord au milieu de la nuit que nous avions moins d'une journée pour comprendre comment rentrer à la maison", dit-elle.

Pourtant, Kander craint de rentrer chez lui. Elle a réservé un vol pour samedi et elle a du mal à communiquer avec sa compagnie aérienne pour confirmer les détails.

"Je suis très préoccupée par l'annulation des vols", dit-elle.

"De plus, la communication initiale a été si horrible et tout a été si mal géré que je ne me sentirai pas vraiment à l'aise tant que je ne serai pas à la maison.

"Jusqu'à ce que j'embrasse ma fille, je n'expirerai pas vraiment. Mais je sais que je suis parmi les plus chanceux en ces temps effrayants, et mon cœur est que tout le monde passe un moment pire que nous."

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