Dans la bataille contre le virus, Trump restreint les voyages en provenance d'Europe

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WASHINGTON –
Agissant de façon spectaculaire, le président américain Donald Trump a fortement limité les voyages des passagers de 26 pays européens vers les États-Unis et a décidé d'alléger le coût économique d'une pandémie virale qui agite les marchés financiers mondiaux et perturbe la vie quotidienne des Américains.

Trump, dans une rare adresse du bureau ovale à la nation mercredi soir, a déclaré que la restriction d'un mois sur les voyages commencerait tard vendredi, à minuit. Après des jours à minimiser la menace des coronavirus, il a reproché à l'Europe de ne pas avoir agi assez rapidement pour lutter contre le "virus étranger" et a affirmé que les grappes américaines étaient "semées" par des voyageurs européens.

"Nous avons fait un geste salvateur en agissant rapidement sur la Chine", a déclaré Trump. "Maintenant, nous devons prendre la même mesure avec l'Europe."

Trump a déclaré que les restrictions ne s'appliqueraient pas au Royaume-Uni et qu'il y aurait des exemptions pour "les Américains qui ont subi les tests de dépistage appropriés". Il a déclaré que les États-Unis surveilleraient la situation pour déterminer si les voyages pourraient être rouverts plus tôt.

Le Département d'État a suivi les remarques de Trump en publiant un avis de santé mondiale extraordinaire avertissant les citoyens américains de "reconsidérer les voyages à l'étranger" en raison du virus et des quarantaines et restrictions associées.

Trump a parlé après des jours de confusion à Washington et face aux appels croissants du président à faire preuve d'un plus grand leadership. Parfois, cependant, ses remarques ont contribué à l'incertitude.

Alors que Trump a déclaré que tous les voyages en Europe seraient interrompus, les responsables de la sécurité intérieure ont ensuite précisé que les nouvelles restrictions de voyage ne s'appliqueraient qu'à la plupart des ressortissants étrangers qui se trouvaient dans "l'espace Schengen" à tout moment pendant 14 jours avant leur arrivée prévue dans le États Unis. La zone comprend la France, l'Italie, l'Allemagne, la Grèce, l'Autriche, la Belgique et d'autres, et la Maison Blanche a déclaré que la zone avait le plus grand nombre de cas confirmés de COVID-19 en dehors de la Chine continentale.

Les restrictions ne s'appliquent pas aux résidents permanents légaux, à la famille immédiate de citoyens américains ou autres "identifiés dans la proclamation" signée par Trump. Le vice-président Mike Pence a déclaré jeudi sur "Good Morning America" ​​sur ABC que l'administration Trump demandait également aux voyageurs revenant aux États-Unis d'Europe de "se mettre en quarantaine volontaire" pendant 14 jours.

Trump a déclaré que les interdictions "s'appliqueraient non seulement à la quantité énorme de commerce et de fret, mais à diverses autres choses". Mais la proclamation officielle publiée après le discours de Trump a clairement indiqué qu'elle s'applique aux personnes, pas aux marchandises et au fret.

L'adresse du bureau ovale a représenté un changement brusque de ton de la part d'un président qui a cherché à plusieurs reprises à minimiser la gravité de l'épidémie de virus. De nombreux Américains ont partagé un état d'esprit similaire ces dernières semaines, mais les événements exténuants de mercredi ont changé le ton: les communautés ont annulé les événements publics à l'échelle nationale, les universités ont décidé d'annuler les cours en personne et les familles aux prises avec l'impact des perturbations dans les écoles publiques. Le nombre de cas confirmés d'infection a dépassé 1000 aux États-Unis et l'Organisation mondiale de la santé a déclaré que la crise mondiale était désormais une pandémie.

Même si Trump parlait de derrière le Resolute Desk, la réécriture féroce de la pandémie de la vie quotidienne américaine s'est poursuivie. La National Basketball Association a suspendu sa saison et l'acteur oscarisé Tom Hanks a annoncé que lui et sa femme, Rita Wilson, avaient été testés positifs pour COVID-19. Le premier cas confirmé sur Capitol Hill a été signalé par un membre du personnel législatif.

Après que Trump ait parlé, la Maison Blanche a annulé un voyage prévu du président au Nevada et au Colorado cette semaine, "par prudence". La campagne de réélection de Trump a également reporté un événement prévu le 19 mars à Milwaukee qui devait présenter le président.

Après une semaine de messages mitigés et de faux départs, et alors que les représentants du gouvernement avertissaient de manière de plus en plus urgente que l'épidémie aux États-Unis ne ferait qu'empirer, Washington semblait soudain sur le point d'agir.

Le Congrès a dévoilé mercredi un programme d'aide de plusieurs milliards de dollars qui devrait être voté par la Chambre dès jeudi.

"Je peux dire que nous verrons plus de cas et que les choses vont empirer à l'heure actuelle", a déclaré le Dr Anthony Fauci, directeur de l'Institut national des allergies et des maladies infectieuses, lors d'un témoignage devant le House Oversight and Reform Committee. Il a déclaré que le virus est "10 fois plus mortel que la grippe saisonnière".

Les contrats à terme du S&P 500 sont passés d'une perte d'environ 0,4% avant que Trump ne parle d'une baisse de 1,5% par la suite. La baisse du marché à terme fait suite à une forte baisse de 4,9% des échanges réguliers mercredi. Les investisseurs de Wall Street craignent de plus en plus que l'administration Trump et les autres gouvernements ne soient pas en mesure d'en faire assez pour empêcher l'épidémie de virus de causer des dommages importants à l'économie mondiale.

Après le discours de Trump, le secrétaire à la Défense, Mark Esper, a annoncé une série de mesures, y compris des restrictions de 60 jours sur les déplacements des militaires, des civils du Département de la défense et de leurs familles vers, depuis et via les quatre comtés actuellement désignés par les Centers for Disease Control comme le risque le plus élevé. Comtés de COVID-19 – Chine, Iran, Corée du Sud et Italie.

Dans ses remarques, Trump s'est davantage concentré sur la menace que les voyages continuent de provoquer des maladies alors qu'en fait, dans certaines parties du pays, il y a déjà une «propagation communautaire» – ce qui signifie que les personnes qui n'ont pas d'exposition connue au voyage deviennent infectées. .

Dans une omission que les dirigeants démocrates ont qualifiée d '«alarmante», Trump a laissé sans réponse l'arriéré des tests qui entrave les efforts visant à savoir combien d'Américains sont déjà infectés. Et alors qu'il a averti les personnes âgées d'éviter les foules risquées, a conseillé aux maisons de soins infirmiers de suspendre les visiteurs et a dit aux personnes malades de rester à la maison du travail, il n'a pas abordé l'une des plus grandes préoccupations – si les hôpitaux sont équipés pour gérer les malades ou seront submergé.

Lawrence Gostin, expert en santé publique de l'Université de Georgetown, a tweeté en réaction au discours de Trump, "La majeure partie de l'Europe est aussi sûre que les États-Unis", et COVID-19 "est déjà là; les germes ne respectent pas les frontières".

Trump a déclaré qu'il ordonnait également aux agences de fournir une aide financière non spécifiée pour "les travailleurs malades, en quarantaine ou s'occupant d'autrui en raison du coronavirus", et a demandé au Congrès de prendre des mesures pour le prolonger. Les collaborateurs de la Maison Blanche ont refusé de fournir des détails sur l'annonce de Trump.

Trump a déclaré que les États-Unis reporteraient les paiements d'impôts pour certains déclarants individuels et commerciaux pendant trois mois pour atténuer les effets de l'épidémie de virus. Il a déclaré que la Small Business Administration mettra également des prêts à faible taux d'intérêt à la disposition des entreprises pour les aider à traverser la tempête.

"Ce n'est pas une crise financière", a-t-il déclaré. "Ce n'est qu'un moment temporaire que nous surmonterons ensemble en tant que nation et en tant que monde."

Trump a également réitéré son appel au Congrès pour qu'il réduise les charges sociales fédérales afin de stimuler l'économie, bien que cette idée ait été rejetée par de nombreux législateurs des deux côtés de l'allée. Il est resté silencieux sur ses appels précédents pour fournir une assistance aux industries durement touchées par la pandémie comme les compagnies aériennes et les navires de croisière.

À Capitol Hill, les démocrates de la Chambre ont présenté mercredi soir un plan d'aide économique qui fournirait des tests gratuits de dépistage des coronavirus à l'échelle nationale et un financement d'urgence pour rembourser les chèques de paie perdus pour ceux qui s'auto-mettaient en quarantaine, perdaient du travail ou perdaient des emplois pendant l'épidémie.

Le projet de loi contient une nouvelle indemnité fédérale temporaire de congé de maladie pour les victimes de coronavirus et les soignants – les deux tiers du revenu mensuel d'un employé pendant une période pouvant aller jusqu'à trois mois – ainsi qu'un mandat permanent pour les employeurs de fournir jusqu'à sept jours de maladie. congé pour leurs travailleurs et 14 jours en cas d'urgence de santé publique.

Face à une augmentation probable des demandes de chômage, le paquet donnerait également aux États de l'argent pour les nouveaux chômeurs. Il fournirait un financement supplémentaire pour les prestations alimentaires et nutritionnelles pour les femmes enceintes, les mères et les jeunes enfants.

Cela augmenterait également l'argent pour les «repas sur roues» et la nourriture pour les personnes âgées à faible revenu, ainsi que le financement supplémentaire de Medicaid pour les États confrontés à une crise budgétaire.

Le secrétaire au Trésor, Steven Mnuchin, que Trump a retenu pour négocier avec la présidente de la Chambre, Nancy Pelosi, a exhorté le Congrès "à adopter rapidement une loi". Mais alors que le paquet ambitieux devrait passer par la Chambre jeudi, les républicains du Sénat sont susceptibles de chercher des changements.

L'administration avait lancé plusieurs autres stratégies, y compris la rare idée de déclarer une catastrophe nationale qui pourrait potentiellement débloquer des flux de financement, selon une personne non autorisée à discuter de la planification et a accordé l'anonymat. Mais Trump a finalement choisi de ne pas franchir cette étape mercredi.

Trump, 73 ans, est considéré comme plus à risque en raison de son âge et a bafoué à plusieurs reprises les conseils d'experts en santé publique, qui ont conseillé au public d'arrêter de serrer la main et de pratiquer la distanciation sociale. Mais cela ne l'a pas empêché d'appeler ses concitoyens à lutter contre la propagation du virus. "Pour tous les Américains, il est essentiel que chacun prenne des précautions supplémentaires et pratique une bonne hygiène. Chacun de nous a un rôle à jouer pour vaincre ce virus", a-t-il déclaré.

Pour la plupart des gens, le nouveau coronavirus ne provoque que des symptômes légers ou modérés, tels que fièvre et toux. Pour certains, en particulier les personnes âgées et les personnes ayant des problèmes de santé existants, cela peut provoquer des maladies plus graves, notamment une pneumonie.

La grande majorité des gens se remettent du nouveau virus. Selon l'Organisation mondiale de la santé, les personnes atteintes d'une maladie bénigne se rétablissent en deux semaines environ, tandis que celles atteintes d'une maladie plus grave peuvent prendre de trois à six semaines pour récupérer.

Le médecin traitant du Congrès a déclaré au personnel qu'il pourrait y avoir entre 70 millions et 100 millions de cas de coronavirus aux États-Unis, ce qui est comparable à d'autres estimations. Un responsable de Harvard a estimé que 20% à 60% des adultes attraperont le virus, notant qu'il s'agit "d'un éventail assez large".

À Washington, des touristes sont toujours arrivés au Capitole des États-Unis, mais un responsable non autorisé à discuter de la situation et à parler sous couvert d'anonymat a confirmé que les visites seraient bientôt fermées.

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Les rédacteurs d'Associated Press Lauran Neergaard, Martin Crutsinger, Laurie Kellman et Kevin Freking à Washington ont contribué à ce rapport.

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L'Associated Press reçoit un soutien pour la couverture de la santé et de la science du Département de l'éducation scientifique du Howard Hughes Medical Institute. L'AP est seul responsable de tout le contenu

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