Dans la foulée de l'Italie et de l'Espagne, la lutte contre le virus sera drastique

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MADRID –
L'Italie étant déjà submergée dans une quarantaine nationale, l'Espagne a franchi une étape importante vendredi vers un verrouillage similaire alors qu'elle a du mal à surfer sur la vague de la pandémie de coronavirus et de la peur dans le monde.

Le Premier ministre espagnol Pedro Sanchez a déclaré que son gouvernement déclarera samedi l'état d'urgence de deux semaines, se donnant des pouvoirs extraordinaires, y compris la mobilisation des forces armées, pour faire face à l'épidémie de COVID-19.

"C'est une urgence qui affecte la vie et la santé de tous", a déclaré Sanchez, ajoutant qu'il préparait une batterie de mesures pour préparer le pays à un bond encore plus important des infections indiqué par la courbe de contagion qui augmente rapidement.

Les cas positifs pourraient être supérieurs à 10 000 d'ici la semaine prochaine, a averti le Premier ministre dans son discours télévisé, sur plus de 4 200 confirmés vendredi midi. Au total, 120 personnes sont décédées et 189 ont été déclarées récupérées.

L'état d'urgence permet au gouvernement central de limiter la libre circulation, de confisquer légalement les marchandises et de prendre le contrôle des industries et des installations privées, y compris les hôpitaux privés. Ce n'est que la deuxième fois que le gouvernement l'évoque depuis le retour de la démocratie à la fin des années 1970. L'autre a été déclaré lors d'une grève des contrôleurs aériens de 2010.

Plus de 60 000 personnes se sont réveillées vendredi dans quatre villes proches de Barcelone confinées à leur domicile et avec des barrages routiers de la police, lors du premier verrouillage obligatoire du pays. La région sud-est de Murcie a depuis annoncé qu'elle fermait les zones côtières populaires auprès des touristes.

Plus de 62 pays, dont le Maroc voisin, ont restreint les arrivées d'Espagne, qui n'a jusqu'à présent arrêté que les vols avec l'Italie. Vendredi, le gouvernement britannique a déconseillé tout voyage, sauf essentiel, en Espagne, à La Rioja, dans certaines parties du Pays basque et dans la région de Madrid, qui a enregistré plus de 2 000 cas positifs du nouveau virus.

Les hôpitaux se remplissant rapidement, la capitale espagnole est une source de préoccupation particulière.

Contrairement à la Chine, qui a sévi rapidement pour restreindre la circulation des personnes, l'Italie, l'Espagne et d'autres pays européens ont adopté une approche plus mesurée pour trouver un équilibre entre la crise de santé publique et les libertés individuelles.

Les autorités italiennes ont reconnu que l'escalade des restrictions n'a pas pu contenir le virus. Cette semaine, l'Italie est entrée en quarantaine totale, les autorités menaçant d'imposer de lourdes amendes et même des peines de prison à ceux qui la violent.

Le vice-président régional de Madrid a déclaré vendredi que la capitale avait désespérément besoin de fournitures médicales, malgré l'annonce d'un plan sans précédent de remaniement du système de santé de la région qui comprenait la mise en commun des unités de soins intensifs des hôpitaux publics et privés et envisageait même de créer des chambres d'hôpital supplémentaires dans hôtels. Au moins deux chaînes d'hôtels ont proposé leurs locaux.

"Nous ne pouvons pas laisser passer plus de jours. Nous savons déjà ce qui va se passer demain et après-demain parce que nous avons des exemples de la Chine ou de l'Italie", a déclaré Ignacio Aguado à la chaîne de télévision publique espagnole TVE. "C'est un ouragan silencieux."

Les rues du centre-ville de Madrid, généralement bondées de navetteurs en moyenne vendredi matin, étaient presque vides alors que le message des autorités de rester à la maison prenait de l'ampleur. Le maire de la ville a publié un décret interdisant les places assises à l'extérieur des terrasses de cafés et envisageait la fermeture de bars dans une ville qui aime ses tapas et ses canas (bières de petite taille). Les autorités ont déjà fermé des musées et des centres sportifs, renvoyé près de 10 millions d'étudiants et demandé aux gens de travailler à distance, tout en limitant la foule lors d'événements publics dans les zones à haut risque.

Les autorités régionales de Madrid ont resserré la vis plus tard vendredi, ordonnant la fermeture de tous les établissements commerciaux, à l'exception de ceux qui vendent des aliments et d'autres articles essentiels, tels que les pharmacies.

Les 2 078 cas et 64 décès de la région représentent environ la moitié du total national.

Pourtant, les fonctionnaires et les citoyens des zones côtières se sont plaints de l'afflux de personnes en provenance de Madrid ces derniers jours, car certains ont profité de la fermeture des écoles dans la capitale ou des politiques de "travailler à domicile" pour faire des voyages.

"Restez à la maison, ce ne sont pas des vacances!" Fernando Lopez Miras, président régional de la région sud-est de Murcie, a déclaré après avoir annoncé vendredi que son gouvernement interdisait l'accès aux zones côtières prisées des amateurs de plage.

"Il est honteux de voir à quel point les bureaux d'information touristique de Murcie étaient pleins de gens d'autres régions ce matin", a-t-il déclaré.

Pour la plupart des gens, le nouveau coronavirus ne provoque que des symptômes légers ou modérés, tels que fièvre et toux. Pour certains, en particulier les personnes âgées et les personnes ayant des problèmes de santé existants, cela peut provoquer des maladies plus graves, notamment une pneumonie. La grande majorité des gens se remettent du nouveau virus.

À Igualada, une ville de près de 40 000 habitants située à 60 kilomètres à l'ouest de Barcelone et placée en détention provisoire jeudi soir, le nombre de cas a presque triplé en 24 heures.

Miguel Caballero, qui gère un restaurant familial dans la ville, a déclaré que le verrouillage ajoutait à la douleur d'avoir à jongler avec le travail et à prendre soin de deux enfants qui n'ont pas d'école. Les laisser avec leurs grands-parents était hors de question car les personnes âgées sont considérées comme un groupe à haut risque.

"La situation est grave mais nous sommes conscients que cela va aider à stopper la contagion ici et à l'empêcher de se propager", a déclaré Caballero.

La plus grande préoccupation est de savoir si le système de santé publique en grande partie espagnol est capable de soutenir la forte augmentation des cas, en particulier après des années de mesures d'austérité épuisées des ressources dans les hôpitaux et les centres de santé. Le gouvernement central a alloué jeudi 3,8 milliards d'euros supplémentaires (4,2 milliards de dollars) au renforcement du personnel et des fournitures pour les hôpitaux, ainsi qu'un plan de relance de 14 milliards d'euros (15,6 milliards de dollars) pour l'économie.

L'expert en santé publique Rafael Bengoa a déclaré que les cliniques privées ne seraient peut-être pas trop utiles car elles ont rarement des lits de soins intensifs, ce qui est le plus désespérément nécessaire.

"Écoutez, cela ne sera pas seulement contrôlé par les autorités, il sera contrôlé par la participation sociale", a déclaré le médecin, ajoutant que l'Espagne avait l'avantage de l'expérience italienne et "plus de temps" pour se préparer.

"Il y aura des tensions dans les hôpitaux espagnols au cours des deux ou trois prochaines semaines, mais nous avons eu le temps d'atténuer la demande", a déclaré Bengoa.

Sanchez a terminé son discours télévisé vendredi avec un dernier appel à la nation de 46 millions d'habitants.

"La victoire dépend de chacun de nous", a déclaré Sanchez. "Être un héros signifie aussi se laver les mains et rester à la maison."

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Wilson a rapporté de Barcelone, Espagne. Les journalistes d'AP Philippa Law et Jill Lawless à Londres ont contribué à ce rapport.

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