Sciences

Les scientifiques mettent des traqueurs sur les chats pour révéler l’étendue de leur destruction écologique

Les chats domestiques sont un catastrophe écologique, et une nouvelle étude montre spécifiquement comment ils décrétent leur destruction.

Des études ont montré que les chats tuent des milliards d’animaux indigènes chaque année, mais sans savoir où les chats aller, il est difficile de dire quel est leur impact et ce qui se termine exactement comme leur proie. Les scientifiques ont donc suivi certains chats de compagnie – 925 d’entre eux, dans six pays – avec des résultats surprenants. Les chats ont à peine quitté leur domaine vital qui, contrairement à scientifiques’ attentes, réellement les a rendus encore plus mortels.

« J’ai été surpris de voir à quel point ils pouvaient avoir un impact », a déclaré à Gizmodo Roland Kays, le premier auteur de l’étude du North Carolina Museum of Natural Sciences.

Les chercheurs ont créé le projet Cat Tracker et recruté des bénévoles pour étiqueter les chats de compagnie en plein air avec des enregistreurs GPS qui ont enregistré l’emplacement de ces chats. Les propriétaires ont également rempli des questionnaires sur les habitudes de chasse de leurs chats. Le projet principalement chats inclus d’Australie, de Nouvelle-Zélande, des États-Unis et du Royaume-Uni. Les chercheurs ont utilisé ces données pour calculer le domaine vital des chats et combiné leur lieux enregistrés avec des données sur habitats locaux et autres prédateurs. Avec tout cela, ils ont pu pour créer une image de l’ac des chatset leurs impact sur l’environnement.

Tous sauf trois des 925 les chats avaient des domaines vitaux inférieurs à un kilomètre carré – en moyenne, ils parcouraient juste une section d’une ville ou quelques pâtés de maisons (selon la ville), ce qui était un zone plus petite que les chercheurs attendaient. C’était peu importe si le chat vivait dans un zone rurale ou urbaine. Les trois chats aberrants avaient leurs propres histoires: Blue était un chat de ferme; Penny parcourait les espaces naturels; et Max a parcouru deux kilomètres entre deux villages au cours de l’étude, selon le papier publié dans Animal Conservation.

La plupart des chats ont passé leur temps dans des habitats modifiés par l’homme, bien que 11 pour cent se soient déplacés principalement dans les habitats naturels. Les propriétaires ont estimé que leur les chats rapportaient à la maison 42 proies par an, tandis que les estimations montrent que les chats tuent une à trois fois plus de proies qu’ils ne ramènent à la maison. Ceci suggère que chaque chat tuait environ 50 à 138 animaux par an, selon les estimations. Les chercheurs n’a pas trouvé de preuves à l’appui de l’hypothèse que la présence ou l’absence d’autres grands prédateurs, comme les coyotes, a affecté le mouvement des chats.

Ces estimations tuent sont comparables à, sinon inférieur, le taux de destruction d’un typique de même taille (environ 10-livre) carnivore sauvage. Cependant, les carnivores sauvages répartissent ces attaques sur une plage de 10 à 1,250 fois plus grand que l’animal chats. Cela signifie que les carnivores sauvages tuent moins d’animaux par région concentrée que les chats.

Les principaux enseignements de ce travail ont été que les chats ont les impacts les plus importants sur les espèces urbaines et suburbaines. C’est généralement une bonne nouvelle pour la conservation, mais avec un hic: jec est assez inquiétant pour les espèces menacées qui vivent à proximité des humains.

La recherche a ses limites. Kays pensait que le les données pourraient devenir encore plus granulaires, comme enregistrer ce que les chats tuaient et où ils chassaient. Seulement 10 des chats ont été stérilisés ou stérilisés, ce qui pourrait avoir un impact sur l’endroit où les chats vont et ce qu’ils font. Enfin, il s’agissait d’une étude sur les chats de compagnie, et non d’une étude sur les chats sauvages dans leur ensemble, des résultats différents. Kays a déclaré à Gizmodo que l’équipe travaillait sur un tracker à plus haute résolution pour de futures études afin de répondre à certaines de ces questions.

Mais les résultats de cette étude réitèrent ce que nous avons toujours dit. Dit Kays: « Gardez vos chats à l’intérieur. »

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