Des cas de virus montent en flèche dans le monde alors que la Chine se redresse

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PÉKIN —
Samedi, alors que le reste du monde se mobilisait pour lutter contre la pandémie croissante de coronavirus, la Chine a continué d'assouplir les mesures de verrouillage dans sa région la plus durement touchée, où le nombre de nouveaux cas a diminué.

Le virus qui a fait son apparition dans le centre de la Chine à la fin de l'année dernière s'est propagé de façon exponentielle ces dernières semaines au Moyen-Orient, en Europe et en Amérique du Nord, ce qui a conduit le président Donald Trump à déclarer vendredi l'état d'urgence pour les États-Unis.

Avec des espoirs de confinement rapide anéantis, des dizaines de pays ont imposé des mesures de plus en plus sévères au cours des deux derniers jours – fermer les frontières, fermer l'école pour des dizaines de millions d'enfants et ordonner à des dizaines de milliers d'entreprises de fermer leurs portes – pour essayer de face à la maladie.

La Nouvelle-Zélande a annoncé samedi que tous les passagers entrants, y compris les citoyens néo-zélandais, devront s'isoler pendant 14 jours, à quelques exceptions près. Les autorités philippines ont annoncé un couvre-feu nocturne dans la capitale et déclaré que des millions de personnes dans la région densément peuplée ne devraient quitter leur domicile que pendant la journée pour travailler ou faire des courses urgentes.

"Si vous allez travailler, allez-y. Si vous devez sortir pour des soins médicaux, allez-y. Si vous achetez de la nourriture, allez, mais à part ça, restez à la maison", a déclaré le secrétaire philippin de l'Intérieur, Eduardo Ano, lors d'une conférence de presse. . "Nous devons pratiquer la distance sociale."

Les mesures mises en œuvre à l'échelle mondiale reflètent de plus en plus celles prises par la Chine, qui a pris en janvier la décision sans précédent d'arrêter le transport sortant des villes de plus de 60 millions d'habitants, à commencer par l'épicentre de Wuhan, dans la province centrale du Hubei.

La propagation de COVID-19 dans le pays a considérablement ralenti, selon la Commission nationale chinoise de la santé. Alors que la commission a signalé des milliers de nouveaux cas quotidiennement un mois seulement auparavant, elle a déclaré samedi qu'il y avait 13 nouveaux décès et seulement 11 nouveaux cas, y compris des personnes récemment arrivées en Chine en provenance d'autres pays touchés comme l'Italie. Plus de 65 000 personnes se sont remises de la maladie en Chine.

Bien que le nouveau coronavirus puisse être mortel, en particulier pour les personnes âgées et les personnes souffrant d'autres problèmes de santé, pour la plupart des gens, il ne provoque que des symptômes légers ou modérés, tels que de la fièvre et de la toux. Certains ne ressentent aucun symptôme et la grande majorité des personnes se rétablissent.

Le gouvernement du Hubei a abaissé ses évaluations des risques sanitaires pour tous les comtés de la province en dehors de Wuhan, qui est la seule ville qui reste "à haut risque". Plusieurs municipalités du Hubei reprennent progressivement les services de transport public et rouvrent les entreprises.

L'épidémie en déclin en Chine contraste avec l'augmentation du nombre d'infections ailleurs.

Aux États-Unis, qui a annoncé vendredi son 50e décès à la suite de l'épidémie, Trump a déclaré que le nouveau décret d'urgence ouvrira 50 milliards de dollars aux États et aux gouvernements locaux pour répondre à la crise. Le président a déclaré que le décret accordait également au secrétaire à la Santé et aux Services sociaux des pouvoirs d'urgence pour déroger aux réglementations fédérales afin de donner aux médecins et aux hôpitaux une "flexibilité" dans le traitement des patients.

Les dirigeants des sociétés pharmaceutiques se sont engagés à travailler ensemble et avec le gouvernement pour étendre rapidement les capacités de dépistage des coronavirus du pays, qui sont loin derrière celles de nombreux pays.

"Nous allons vaincre cette menace", a déclaré Trump lors d'une conférence de presse. "Quand l'Amérique est testée, l'Amérique se montre à la hauteur."

Les cas ont dépassé 1700 aux États-Unis, où des milliers d'écoles ont été fermées, des concerts et des événements sportifs ont été annulés et même des cinémas de Broadway ont fermé. Trump a interrompu ses rassemblements politiques caractéristiques, suivant l'exemple de ses rivaux démocrates Joe Biden et Bernie Sanders.

Les nouvelles mesures de la Nouvelle-Zélande, que le Premier ministre Jacinda Ardern a appelées certaines des restrictions frontalières les plus strictes au monde, entreront en vigueur lundi. Les seuls pays exemptés des restrictions sont une poignée d'îles du Pacifique qui n'ont pas encore eu de cas de COVID-19.

La Nouvelle-Zélande n'a eu que six cas confirmés de maladie. Toutes ces personnes ont été liées à des voyageurs internationaux et aucun signe de flambée locale n'a encore été signalé.

Le chef de l'Organisation mondiale de la santé a déclaré que l'Europe était désormais «l'épicentre de la pandémie».

Reflétant cette réalité, le gouvernement de la République tchèque a fait une annonce au milieu de la nuit ordonnant aux commerces de détail, y compris les centres commerciaux, de fermer dès samedi matin.

Les exceptions incluent celles qui fournissent des services essentiels, tels que les supermarchés, les stations-service et les pharmacies.

Les nouvelles infections en Italie ont explosé vendredi de plus de 2 500 et les décès liés au virus y ont fait leur plus gros bond en une seule journée, augmentant de 250. Au cours des trois semaines qui ont suivi l'identification par le pays de son premier groupe de virus, l'Italie a atteint un total de 17 600 cas confirmés – la plus grande épidémie après la Chine – avec 1 266 décès. Le gouvernement a ordonné un verrouillage sans précédent, ordonnant aux entreprises de fermer et restreignant la circulation des personnes.

Les maires de nombreuses villes italiennes, dont Rome et Milan, ont décidé de fermer les terrains de jeux et les parcs publics. En vertu d'un décret gouvernemental publié plus tôt dans la semaine, les gens étaient autorisés à entrer dans les parcs tant qu'ils gardaient une distance d'au moins 1 mètre entre eux. Mais tout le monde n'a pas suivi les règles.

Parmi les parcs dont les portes étaient fermées samedi, se trouvait la vaste Villa Pamphilj de Rome, une étendue vallonnée de pins parasols et de palmiers sur l'ancien terrain d'une famille noble.

Les nouvelles infections ont également fortement augmenté en Espagne, et le gouvernement a imposé à 60 000 personnes dans quatre villes un verrouillage obligatoire vendredi qui faisait écho à celui de l'Italie. À Madrid, qui compte environ la moitié des plus de 4 000 infections dans le pays, le gouvernement regroupait les unités de soins intensifs et envisageait les offres des chaînes d'hôtel pour transformer les chambres en salles de maladie. Les habitants de Madrid et du nord-est de la Catalogne se sont réveillés samedi devant les bars et restaurants aux volets fermés et d'autres points de vente commerciaux non essentiels, conformément aux instructions des autorités régionales.

Le cabinet espagnol devait se réunir samedi pour déclarer l'état d'urgence de deux semaines et annoncer de nouvelles mesures pour contrôler l'épidémie du coronavirus. Cette mesure permettrait au gouvernement de limiter la libre circulation, de confisquer les marchandises et de reprendre le contrôle des industries et des installations privées, y compris les hôpitaux privés.

En seulement 24 heures, le nombre de cas confirmés a augmenté de façon inquiétante à certains endroits: la France a vu 800 cas supplémentaires atteindre plus de 3 600 d'ici vendredi; La Grande-Bretagne est passée de 590 à 798 et l'État de New York a bondi de 30%, atteignant 421.

La télévision d'État iranienne a déclaré samedi que le coronavirus avait tué 97 autres personnes, ce qui porte le nombre de morts à 611 parmi 12 729 cas confirmés. L'Iran souffre de la pire épidémie au Moyen-Orient. Le virus a également infecté un certain nombre de hauts fonctionnaires.

Le virus prend de l'ampleur en Afrique, où les experts avertissent que le confinement est essentiel en raison des systèmes de soins de santé déjà tendus du continent. Le Rwanda a confirmé son premier cas samedi, un jour après le Kenya, la Guinée, l'Éthiopie, le Soudan et la Mauritanie. Le Gabon et le Ghana ont signalé jeudi leurs premiers cas.

En Amérique du Sud, le président de la Colombie a ordonné la fermeture de la frontière de son pays avec le Venezuela comme mesure de confinement. Ivan Duque a annoncé vendredi soir que tous les postes frontaliers officiels avec la nation andine voisine seront fermés à partir de 5 heures du matin samedi.

Les deux nations partagent une frontière poreuse de 1 270 milles (2 200 kilomètres) qui est traversée chaque jour par des milliers de Vénézuéliens à la recherche de nourriture et de médicaments. Beaucoup traversent également pour quitter définitivement la crise économique de leur pays.

La propagation de la pandémie a montré que le pouvoir et l'influence n'offrent aucune protection. Parmi les personnes testées positives figuraient l'épouse du Premier ministre canadien, l'un des principaux assistants du chef suprême de l'Iran, le maire de Miami, un fonctionnaire brésilien qui a rencontré Trump et un ministre du Cabinet australien qui a rencontré le procureur général américain et la fille de Trump, Ivanka.

Pressé par des journalistes, Trump, qui a également rencontré le responsable brésilien, a déclaré qu'il serait "très probablement" testé pour le virus "assez rapidement", renversant une précédente déclaration de la Maison Blanche.

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Les écrivains Associated Press Tim Sullivan à Minneapolis, Andrew Taylor à Washington, Karel Janicek à Prague, Nick Perry à Christchurch, Nouvelle-Zélande, Jim Gomez à Manille, Philippines, Frances D'Emilio à Rome, Joseph Wilson à Madrid et Amir Vahdat à Téhéran, L'Iran a contribué à ce rapport.

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