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L'UE va interdire la plupart des voyageurs étrangers pendant 30 jours pour limiter le virus

BRUXELLES –
Les dirigeants de l'Union européenne ont convenu mardi d'imposer immédiatement des restrictions de voyage à la plupart des étrangers entrant en Europe pendant au moins 30 jours afin de limiter la propagation du nouveau coronavirus et de mettre en place des voies de transport accélérées pour assurer la fluidité du transport des équipements médicaux essentiels, des aliments et des marchandises le bloc.

Alors que le nombre de cas de virus en Europe a grimpé à plus de 60 000 et avec plus de 2 700 morts, les gouvernements nationaux nerveux ont introduit des mesures rapides telles que la fermeture partielle des frontières et la mise en quarantaine avec peu de consultations. L'UE a demandé plus de trois heures de conversations vidéo pour forger un front uni contre une maladie qui fait également des ravages économiques.

"Nous avons réaffirmé la nécessité de travailler ensemble et de faire tout ce qui est nécessaire pour lutter contre la crise et ses conséquences", a déclaré le président du Conseil européen, Charles Michel, aux journalistes. Il a déclaré que les 27 pays de l'UE ont convenu d'imposer des restrictions aux frontières sur le tourisme et les affaires non essentielles "aussi vite que possible".

Le plan exempte les résidents de longue durée de l'UE, les diplomates, certains travailleurs de la santé et des transports.

La présidente de la Commission européenne, Ursula von der Leyen, a déclaré que sa proposition de restrictions "a obtenu un large soutien de la part des États membres. Il leur appartient maintenant de les mettre en œuvre. Ils ont dit qu'ils le feraient immédiatement".

La chancelière fédérale Angela Merkel a déclaré que les dirigeants avaient convenu lors d'une conférence téléphonique d'une interdiction d'entrée avec "des exceptions très, très limitées" et que l'Allemagne commencerait à l'appliquer immédiatement.

Merkel a déclaré que les citoyens de la Suisse, du Liechtenstein, du Royaume-Uni et de la Norvège sont exemptés. Les dirigeants de l'UE ont également accepté de coordonner le rapatriement des citoyens européens bloqués en dehors du bloc, a-t-elle déclaré.

Von der Leyen a également déclaré qu'il soutenait une proposition visant à mettre en place des "voies vertes" pour les camions et autres véhicules prioritaires visant à éliminer les embouteillages qui se sont formés autour des points de passage aux frontières intérieures, où aucune pièce d'identité ou contrôle des véhicules n'était requis il y a quelques jours à peine.

Ces lignes directrices sur les transports, a-t-elle dit, "doivent être mises en œuvre maintenant"

Les dirigeants ont convenu de se réunir à nouveau pour une troisième vidéoconférence et d'annuler un sommet qu'ils prévoyaient d'assister à Bruxelles à la fin de la semaine prochaine.

"Nous sommes prêts à faire tout ce qui est nécessaire. Nous n'hésiterons pas à prendre des mesures supplémentaires à mesure que la situation évolue", a déclaré von der Leyen aux journalistes.

Dans une nouvelle mise à jour mardi, le Centre européen de prévention et de contrôle des maladies a déclaré que 61 098 cas de coronavirus ont maintenant été signalés en Europe et que 2 740 personnes sont décédées, la grande majorité en Italie.

Après l'Italie, point zéro dans la bataille de l'Europe avec COVID-19, l'Espagne et maintenant la France ont imposé des verrous, confinant les citoyens à leur domicile, sauf pour des affaires urgentes comme acheter de la nourriture ou se rendre dans un hôpital qui pourrait encore avoir la capacité de les soigner.

Neuf pays ont informé la Commission européenne, l'organe exécutif de l'UE, qu'ils ont réintroduit les contrôles d'identité dans l'espace Schengen sans passeport en Europe. Parmi eux, l'Autriche, la Hongrie, la République tchèque et la Pologne, qui ont toutes pris des mesures unilatérales pour stopper l'afflux de migrants en 2015.

En effet, c'est un défi similaire avec lequel les dirigeants sont aux prises lorsqu'ils affrontent le coronavirus – comment faire en sorte que l'effritement de la solidarité entre les partenaires du même club européen ne s'effondre pas complètement à mesure que la crise s'aggrave.

Interrogée lundi sur la possibilité pour l'Europe de revenir à de vrais voyages sans vérification d'identité, Merkel a répondu: "J'espère que oui. Mais il a été démontré que la coordination n'a pas bien fonctionné partout comme on l'aurait espéré".

Les propositions de l'UE approuvées mardi sont relativement modestes, car les pouvoirs centralisés de l'Europe dans cette crise sont limités. Bien qu'il puisse s'agir d'une Union, le plus grand bloc commercial du monde reste une accumulation de 27 pays individuels, certains avec des gouvernements populistes et d'extrême droite qui rejettent les commandes de Bruxelles.

"Ces derniers jours, les pays européens n'ont pas coordonné leur approche", a déclaré samedi le Premier ministre tchèque Andrej Babis en annonçant la fermeture des commerces de détail dans son pays. "Nous n'avons pas eu besoin d'attendre Bruxelles pour nous donner des conseils."

En temps de crise, le mécanisme européen est douloureusement lent. Comme un super-majordome face à un maître imprévisible à 27 têtes, la bureaucratie massive de l'UE propose des idées, propose des plans et parfois des cajoles, mais elle doit souvent attendre l'approbation.

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Frank Jordans à Berlin et Karel Janicek à Prague ont contribué à ce rapport.

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L'Associated Press reçoit un soutien pour la couverture de la santé et des sciences de la part du Département de l'éducation scientifique du Howard Hughes Medical Institute. L'AP est seul responsable de tout le contenu.

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