La sonde de flux de chaleur Mars InSight creuse à nouveau

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Aujourd’hui, vous avez peut-être besoin d’un peu de bonnes nouvelles. Eh bien, nous en avons: la sonde de flux de chaleur Mars InSight semble redescendre sur la planète.

InSight a atterri sur Mars en novembre 2018 avec une série d’instruments, y compris un sismomètre, des caméras et le HP3 – le package de flux de chaleur et de propriétés physiques. La sonde est une taupe dotée d’un mécanisme d’auto-martelage censé lui permettre de s’enfouir de plus en plus profondément dans le sol, à une profondeur cible comprise entre 10 et 16 pieds, où elle peut mesurer la façon dont la chaleur circule sous la surface martienne. Les scientifiques espèrent utiliser ces informations pour mieux comprendre la composition de la planète et comment cette composition a évolué au fil du temps.

Mais la sonde a rencontré des problèmes lors du déploiement. Entravé par une texture de sol croustillante inattendue qui n’a pas généré suffisamment de frottement pour que la sonde puisse creuser, elle n’est descendue qu’à environ un pied et demi. Les scientifiques de la NASA ont essayé une autre solution: appuyer sur le sol près de la sonde avec le bras robotique d’InSight, le clouant essentiellement sur le côté du trou, dans l’espoir d’augmenter la friction. Alors que cette technique semblait fonctionner au début, Mars a riposté en cracher la sonde.

Le mois dernier, les ingénieurs d’InSight ont conçu une nouvelle technique: ils ont décidé d’utiliser l’extrémité de la pelle du bras de l’atterrisseur pour appuyer sur le haut de la taupe, appelée son capuchon arrière. Ils avaient précédemment évité cette manœuvre, étant donné la fragilité de l’attache remplie de capteur de température reliant la sonde à l’atterrisseur, selon un Sortie de la NASA.

Maintenant, dans un gif publié sur le Twitter InSight, il semble que la taupe soit descendue toujours plus profondément – un signe que la poussée supplémentaire du bras robotique pourrait fonctionner.

Quelques pouces ne sont pas les 10-16 pieds que les scientifiques espéraient, mais c’est un début. Pendant ce temps, InSight possède de nombreux autres instruments qui ont fourni une multitude de nouveaux résultats passionnants. Le mois dernier, nous avons signalé qu’InSight avait mesuré la planète entière retentissant de marsquakes, celles qui pourraient un jour permettre aux scientifiques de déterminer la structure intérieure de la planète. La planète a également un champ magnétique plus fort que prévu dans sa croûte et une atmosphère turbulente.

Espérons que la sonde thermique fournira bientôt des données à ajouter à cette liste passionnante de résultats.

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