Les perturbations augmentent: les nations tentent de ralentir le virus et d'aider les économies

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BERLIN –
Les perturbations massives ont tremblé à travers le monde mardi, alors que les gouvernements ont lutté pour ralentir la propagation du coronavirus tout en essayant de maintenir leurs économies à flot. Le chaos s'étendait de la Lituanie, où les embouteillages frontaliers étaient profonds à 40 miles, à Detroit, où le service de bus s'est arrêté soudainement lorsque les conducteurs ne se sont pas présentés au travail.

Les dirigeants de l'Union européenne, quant à eux, ont convenu de fermer les frontières extérieures du bloc pendant 30 jours. Aux États-Unis, la Virginie-Occidentale est devenue le dernier État à signaler un cas de la maladie, confirmant qu'elle s'est propagée à l'échelle nationale.

De plus en plus préoccupés par les retombées économiques de la fermeture mondiale, les États-Unis, la Grande-Bretagne et les Pays-Bas ont également annoncé des plans de sauvetage totalisant des centaines de milliards de dollars, tandis que le Venezuela – longtemps un critique acharné du Fonds monétaire international – a demandé à l'institution de lui confier une Prêt de 5 milliards de dollars.

Mais ce sont les gens ordinaires qui ont le plus souffert.

Miguel Aguirre, sa femme et leurs deux enfants étaient les seules personnes dans une rue normalement animée près de l'hôtel de ville de San Francisco, un jour après que les fonctionnaires de six comtés de la baie de San Francisco aient émis une ordonnance de «refuge sur place» qui oblige la plupart des résidents à rester à l'intérieur et ne vous aventurez que pour la nourriture, les médicaments ou l'exercice pendant trois semaines – le verrouillage le plus radical aux États-Unis contre l'épidémie. Mardi matin, seuls deux cafés de la rue étaient ouverts. Les deux étaient vides.

Aguirre a déclaré que lui et sa femme, tous deux concierges d'un club de garçons et de filles, avaient entendu parler de la commande à la télévision, mais avaient quand même décidé de se présenter au travail parce qu'ils avaient besoin d'argent. Son superviseur lui a envoyé un texto disant qu'il devait partir.

"Si nous ne travaillons pas, nous ne mangeons pas", a déclaré Aguirre, qui a amené ses deux filles avec lui parce que les écoles étaient fermées. Il avait déjà perdu son deuxième emploi, dans un hôtel, lorsque les conférences touristiques ont commencé à annuler il y a un mois.

"Il y a eu des jours où je veux pleurer, mais je dois continuer", a déclaré Aguirre.

À Bruxelles, pendant ce temps, Ursula von der Leyen, présidente de la Commission européenne, a déclaré qu'il y avait eu "une approche unanime et unie" de la décision d'interdire à la plupart des étrangers d'entrer dans l'UE pendant 30 jours.

La chancelière allemande Angela Merkel a déclaré que les dirigeants européens avaient accepté lors d'une conférence téléphonique la proposition de la Commission d'interdire l'entrée dans le bloc – avec la Norvège, la Suisse, l'Islande et la Grande-Bretagne – avec "des exceptions très, très limitées". L'Allemagne appliquera immédiatement la décision.

Mais les pays ont également convenu de la nécessité d'assurer la poursuite des déplacements transfrontaliers pour les navetteurs, a-t-elle déclaré.

Il y aura "de graves, très graves conséquences" pour les économies européennes à partir de la flambée, a-t-elle dit, une raison de protéger le flux de marchandises.

Lundi, l'UE a publié des lignes directrices visant à faciliter la circulation des marchandises essentielles comme la nourriture et les médicaments, tout en aidant les nations individuelles à limiter les voyages non essentiels.

Mais mardi, c'était le chaos sur de nombreuses frontières avec un trafic sauvegardé sur des dizaines de kilomètres (miles).

"Nous sommes tous désespérés, froids et sans sommeil ici pour un troisième jour", a déclaré Janina Stukiene, qui était coincée en Lituanie à la frontière avec la Pologne avec son mari et son fils. "Nous voulons juste rentrer à la maison."

La ligne de voitures et de camions en Lituanie était longue d'environ 60 kilomètres (37 miles) après la fermeture de la frontière par la Pologne, tandis que des embouteillages similaires pouvaient être observés aux frontières avec l'Allemagne et la République tchèque.

Le président français Emmanuel Macron, quant à lui, a resserré les directives internes, autorisant les gens à quitter leur domicile uniquement pour acheter de la nourriture, aller travailler ou accomplir des tâches essentielles, affirmant que les gens n'avaient pas respecté les directives antérieures et "nous sommes en guerre".

En Italie, les infections signalées sont passées à 27 980. Avec 2 503 décès, l'Italie représente désormais un tiers du nombre de morts dans le monde.

L'Espagne, désormais quatrième pays le plus infecté, a vu le nombre de personnes infectées par le virus augmenter de plus de 2 000 en une journée pour atteindre 11 178 et les décès liés au virus ont bondi de près de 200 à 491. Seules la Chine, l'Italie et l'Iran ont eu plus d'infections.

Le nombre de cas dans le monde dépassant 190 000, une flambée de patients dans les hôpitaux de Madrid a alimenté l'inquiétude en Europe et ailleurs sur ce qui nous attend.

Le virus ne provoque que des symptômes légers ou modérés, tels que de la fièvre et de la toux, pour la plupart des gens, mais une maladie grave est plus probable chez les personnes âgées et les personnes ayant des problèmes de santé existants. COVID-19 a tué plus de 7 300 personnes à ce jour, tandis que plus de 80 000 se sont rétablies.

Quelques points lumineux ont émergé. Wuhan, la ville du centre de la Chine où le virus a été détecté pour la première fois à la fin de l'année dernière et qui est en détention depuis des semaines, n'a signalé qu'un nouveau cas mardi.

Sur les marchés financiers volatils du monde, les actions ont inversé mardi les premières pertes en Asie et les actions ont augmenté à Wall Street – un jour après leur pire plongeon en plus de trois décennies – alors que davantage d'aide est apparue en provenance de Washington. Pourtant, un nombre croissant de commerçants voient une récession probable, sinon déjà là.

La Maison Blanche a proposé un programme de sauvetage d'environ 850 milliards de dollars – un stimulus radical qui n'avait pas été observé depuis la Grande Récession de 2008 – et a appelé à son approbation rapide. Cela apporterait un soulagement aux petites entreprises, 50 milliards de dollars à l'industrie du transport aérien et une forte réduction d'impôt pour les salariés, ont déclaré deux personnes familières avec la demande qui l'ont décrite sous couvert d'anonymat car elles n'étaient pas autorisées à parler publiquement.

"Si nous faisons cela correctement, notre pays et le monde, franchement, mais notre pays peut rouler à nouveau assez rapidement", a déclaré le président Donald Trump lors d'une conférence de presse.

En Grande-Bretagne, le gouvernement a dévoilé un vaste programme de soutien économique. Le Premier ministre Boris Johnson a déclaré que son gouvernement "agirait comme n'importe quel gouvernement en temps de guerre et ferait tout ce qu'il faut pour soutenir l'économie".

Parmi ces mesures, le chef du Trésor, Rishi Sunak, a déclaré que le gouvernement accorderait 330 milliards de livres (405 milliards de dollars) de prêts et de garanties garantis par le gouvernement aux petites et grandes entreprises.

Le gouvernement néerlandais a également annoncé une série de mesures de plusieurs milliards d'euros (dollar) pour soutenir les entreprises et les travailleurs. Le programme de soutien comprend le paiement jusqu'à 90% des salaires dans les entreprises touchées par le virus pour les trois prochains mois et un soutien financier pour les travailleurs indépendants.

Le ministre des Finances, Wopke Hoekstra, a déclaré que "plusieurs milliards sont disponibles pour sauver des emplois et maintenir les entreprises à flot".

Aux États-Unis, le nombre de morts a dépassé les 100, et les autorités ont exhorté les Américains plus âgés et ceux souffrant de problèmes de santé chroniques à rester chez eux. Ils ont également recommandé que tous les rassemblements de groupe soient limités à 10 personnes.

Le virus a perturbé les élections primaires américaines mardi dans quatre États. L'Ohio a annulé le vote quelques heures avant l'ouverture des bureaux de vote, mais le vote s'est poursuivi en Illinois, en Arizona et en Floride.

Des problèmes ont surgi à travers le pays, y compris en Floride, qui a le plus de délégués à gagner. Dans un comté, deux douzaines de scrutateurs ont abandonné, laissant le personnel du superviseur des élections, Paul Lux, se démener pour former des remplaçants.

"Nous sommes au bout du fil", a déclaré Lux.

La grande question mardi était de savoir si le coronavirus affecterait la participation.

Le maire de la ville de New York a averti mardi que les résidents devraient être préparés à la possibilité d'une commande de refuge sur place dans quelques jours. Le maire Bill de Blasio a déclaré qu'aucune décision n'avait encore été prise, mais il souhaite que les autorités de la ville et de l'État prennent une décision dans les 48 heures, compte tenu de la propagation rapide du virus.

Pendant ce temps, les fermetures d'écoles dans 56 pays ont gardé plus de 516 millions d'élèves à la maison, a déclaré l'ONU.

Certains pays qui avaient résisté à des mesures plus strictes sont également passés à l'action.

En Grande-Bretagne, Johnson a dit aux gens d'éliminer les contacts inutiles avec les autres, de travailler à domicile si possible et d'éviter les bars, restaurants, théâtres et autres lieux. Les écoles sont restées ouvertes pour le moment.

Certains scientifiques, et de nombreux Britanniques inquiets, ont déclaré que le gouvernement aurait dû prendre des mesures strictes plus tôt.

L'escalade dramatique des restrictions en Grande-Bretagne a été déclenchée par de nouvelles preuves scientifiques suggérant que 250000 personnes au Royaume-Uni et plus d'un million aux États-Unis pourraient mourir si le pays ne supprimait pas sa propagation.

L'analyse, publiée par l'Imperial College de Londres, s'est appuyée sur les dernières données de la Chine et de l'Italie. Il a constaté qu'une stratégie d '«atténuation» – ralentir mais ne pas arrêter la propagation du virus tout en protégeant les groupes vulnérables comme les personnes âgées – entraînerait toujours un grand nombre de cas qui submergeraient le système de santé.

Les responsables de la santé disent que la «distanciation sociale» – encourager les gens à éviter tout contact étroit avec les autres – est une clé pour ralentir la propagation du virus et empêcher les hôpitaux américains d'être submergés par un déluge soudain de patients.

À Détroit, les conducteurs de bus ont été bloqués mardi après que la plupart des conducteurs ne se soient pas présentés au travail, apparemment préoccupés par la propagation du virus et confus quant à savoir si les nouvelles restrictions du Michigan sur les rassemblements incluaient des véhicules chargés de navetteurs.

La ville a annulé le service de bus peu après 8 heures du matin en raison du manque de chauffeurs. Des coureurs surpris qui attendaient aux arrêts à travers la ville ont sorti des téléphones pour essayer de prendre un ascenseur auprès d'amis ou de la famille.

"Juste maintenant?" demanda un homme d'entretien, Amadou Sanders. "Comment vais-je me rendre au travail?"

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Sullivan a rapporté de Minneapolis. Les rédacteurs de l'Associated Press Lorne Cook à Bruxelles, Frank Jordans, Kirsten Grieshaber et Geir Moulson à Berlin; Jocelyn Gecker à San Francisco, Ed White à Détroit, Sylvie Corbet à Paris, Aritz Parra à Madrid, Adam Geller à New York, Mike Corder à Amsterdam, Jill Lawless et Maria Cheng à Londres, Liudas Dapkus à Vilnius, Lituanie, Colleen Barry à Milan, Italie et Karel Janicek à Prague.

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L'Associated Press reçoit un soutien pour la couverture de la santé et des sciences de la part du Département de l'éducation scientifique du Howard Hughes Medical Institute. L'AP est seul responsable de tout le contenu.

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