Un séisme de magnitude 5,7 secoue l'Utah et l'aéroport de Salt Lake fermé

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SALT LAKE CITY —
Un tremblement de terre de magnitude 5,7 a secoué Salt Lake City et sa banlieue tôt mercredi, envoyant des habitants effrayés fuir leurs maisons, coupant le courant de dizaines de milliers de personnes et fermant l'aéroport de la ville.

L'épicentre était juste au sud-ouest de Salt Lake City, entre l'aéroport de la ville et le Great Salt Lake. Le temblor et ses répliques ont secoué physiquement et mentalement environ 2,8 millions de personnes qui sont déjà assaillies au milieu de l'épidémie de coronavirus.

Il n'y a eu aucun rapport initial de blessures, a déclaré le porte-parole de l'Utah Emergency Management, Joe Dougherty.

Les opérations à l'aéroport international de Salt Lake City ont été interrompues et la tour de contrôle et les halls ont été évacués. Les avions en direction de Salt Lake City ont été déroutés pendant que les autorités procédaient à une inspection de piste. La police a bloqué la route de l'aéroport, n'autorisant que ceux qui venaient chercher des passagers.

Aucun dégât de piste n'a été trouvé et la plupart des dommages dans le terminal semblent causés par une conduite d'eau cassée, a déclaré le directeur exécutif de l'aéroport, Bill Wyatt.

Il a dit qu'il s'attendait à ce que l'aéroport rouvre en "heures et non en jours".

Le séisme a également fermé le service de train léger sur rail de Salt Lake City et de sa banlieue.

Les résidents ont déclaré se sentir tremblant sur une zone de 160 kilomètres, avec le plus grand impact dans le comté de Salt Lake, ont déclaré des responsables.

Certains résidents ont fui de chez eux et sont descendus dans la rue en sentant le tremblement de terre secouer les bâtiments pendant 10 à 15 secondes.

Des dégâts ont été signalés, mais les autorités ne s'attendaient pas à ce qu'ils soient graves. Le séisme a envoyé des briques sous la pluie d'un sans-abri sur le trottoir en dessous.

Au centre-ville de Salt Lake City, le temple emblématique de l'église de Jésus-Christ des Saints des Derniers Jours a subi des dommages mineurs, la trompette tombant de la statue d'Angel Moroni en haut du temple et les pierres déplacées d'une flèche.

Le temple est en cours de rénovation et de mise à niveau sismique. Les équipes de construction ont été renvoyées chez elles pendant que les dégâts sont en cours d'évaluation, a déclaré le porte-parole de l'église Daniel Woodruff dans un communiqué.

Le gouverneur Gary Herbert a averti les gens de rester loin du centre-ville de Salt Lake City pendant que les autorités évaluent les dégâts.

Mais les autorités ne s'attendaient pas à trouver de graves dommages dans la plupart des structures, a déclaré Doughtery, le porte-parole de la gestion des urgences.

"Nous entendons des lumières qui tombent, des bibliothèques qui tombent, nous avons entendu des conduites d'eau se briser à l'intérieur des bâtiments", a déclaré Dougherty.

Les gens ont déclaré avoir ressenti le tremblement de terre dans les États voisins du Colorado, de l'Idaho, du Wyoming et du Nevada.

Environ 73 000 foyers et entreprises ont perdu de l'électricité dans la région de Salt Lake City, mais l'électricité a rapidement été rétablie dans certaines régions, a déclaré le service public Rocky Mountain Power.

Il s'agit du plus grand tremblement de terre à avoir frappé l'Utah depuis qu'un séisme de magnitude 5,9 a secoué le sud de l'Utah en 1992, selon Utah Emergency Management.

La plupart des secousses ont été signalées dans la région du comté de Salt Lake, près de l'épicentre dans la banlieue de Salt Lake City de Magna, mais le tremblement de terre a été ressenti à 80 miles (130 kilomètres) dans la ville de Logan, dans l'Utah.

Après le tremblement de terre initial à 7 h 09, le levé géologique a enregistré quatre tremblements de terre plus petits au cours des 23 minutes suivantes, d'une ampleur variant de 3,7 à 3,9.

Dougherty a recommandé que les gens vérifient leurs voisins, mais ce conseil qui pourrait être difficile quand on dit aux gens de dire à l'intérieur de leurs maisons pour aider à prévenir la propagation du coronavirus.

"C'est le moment pour les gens de vraiment faire la bonne chose, de s'assurer que tout le monde est pris en charge", a déclaré Dougherty. "Mais nous devons toujours nous rappeler que nous avons une pandémie en cours en même temps."

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