Le bilan des morts en Italie dépasse celui de la Chine alors que le virus se propage

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ROME —
Le bilan des décès dus au coronavirus en Italie a dépassé celui de la Chine jeudi, et les infections aux États-Unis ont dépassé les 10 000, ce qui illustre clairement comment la crise a pivoté vers l'Ouest.

L'Italie, avec une population de 60 millions d'habitants, a enregistré au moins 3 405 décès, soit environ 150 de plus qu'en Chine – un pays avec une population 20 fois plus importante.

L'Italie a atteint le jalon sombre le même jour que Wuhan, la ville chinoise où le coronavirus est apparu pour la première fois il y a trois mois, n'a enregistré aucune nouvelle infection, signe que les blocages draconiens du pays communiste ont réussi à contenir le fléau.

Jeudi, une équipe de la Croix-Rouge chinoise en visite a critiqué l'incapacité des Italiens à se mettre correctement en quarantaine et à prendre au sérieux le verrouillage national.

Aux Nations Unies à New York, le secrétaire général Antonio Guterres a quant à lui déclaré que le monde "est en guerre contre un virus" et a averti qu '"une récession mondiale – peut-être d'une ampleur record – est une quasi-certitude".

"Si nous laissons le virus se propager comme une traînée de poudre – en particulier dans les régions les plus vulnérables du monde – il tuerait des millions de personnes", a-t-il déclaré.

Le virus semblait ouvrir un nouveau front alarmant en Afrique et a également atteint au moins un chef d'État européen: le prince Albert II, 62 ans, de la minuscule principauté de Monaco. Le palais a annoncé qu'il avait été testé positif, mais qu'il continuait à travailler depuis son bureau et qu'il était soigné par des médecins de l'hôpital Princess Grace, du nom de sa mère, l'actrice américaine.

Aux États-Unis, les dommages à la plus grande économie du monde ne cessent de s'accumuler, avec des demandes de chômage en hausse, alors que le Congrès se précipitait pour passer un paquet d'urgence de 1 billion de dollars pour consolider l'industrie et aider les ménages à traverser la crise. La première des deux séries possibles de chèques de relève comprendra des paiements de 1 000 $ par adulte et de 500 $ par enfant.

Le nombre de morts aux États-Unis est passé à 160, principalement des personnes âgées. L'Université Johns Hopkins, qui recense la propagation du virus dans le monde, a déclaré que les États-Unis comptaient plus de 10700 cas.

Dans le monde, le nombre de morts a grimpé à 10 000 alors que le nombre total d'infections a dépassé 220 000, dont près de 85 000 personnes qui se sont rétablies.

Le Premier ministre français Edouard Philippe a exhorté les gens à garder leurs distances les uns des autres pour éviter de propager le virus, alors même que la crise les poussait à chercher du réconfort.

"Lorsque vous aimez quelqu'un, vous devez éviter de le prendre dans vos bras", a-t-il déclaré au Parlement. "C'est contre-intuitif et douloureux. Les conséquences psychologiques, la façon dont nous vivons, sont très inquiétantes – mais c'est ce que nous devons faire."

Les autorités sanitaires ont cité diverses raisons pour lesquelles le bilan est élevé en Italie, notamment sa grande population de personnes âgées, particulièrement sensibles aux complications graves du virus, bien que des cas graves aient également été observés chez des patients plus jeunes. L'Italie a la deuxième population la plus ancienne du monde, et la grande majorité de ses morts – 87% – avaient plus de 70 ans.

Jonas Schmidt-Chanasit, virologue à l'Institut allemand Bernhard Nocht de médecine tropicale, a déclaré que le taux de mortalité élevé en Italie pourrait s'expliquer en partie par la panne presque totale du système de santé dans certaines régions.

Lors d'une visite à Milan, durement touchée, Sun Shuopeng, le chef d'une délégation de la Croix-Rouge chinoise aidant à conseiller l'Italie, a déclaré qu'il était choqué de voir tant de gens se promener, utiliser les transports en commun et manger et faire la fête dans les hôtels.

"En ce moment, nous devons arrêter toute activité économique et nous devons arrêter la mobilité des personnes", a-t-il déclaré. "Toutes les personnes devraient rester à la maison en quarantaine."

Alberto Villani, le chef de la protection civile italienne, a défendu le système de santé italien en annonçant le nouveau nombre de morts et a insisté sur le fait que le verrouillage du pays est un modèle pour les autres pays.

Tant que les Italiens "respecteront" rigoureusement "des mesures strictes pour rester à la maison et maintenir une distance sociale", l'Italie surmontera le défi ", a-t-il déclaré.

L'Espagne a été le pays européen le plus durement touché après l'Italie, et à Madrid, un hôtel quatre étoiles a commencé à fonctionner comme un hôpital de fortune pour les patients atteints de coronavirus. La Madrid Hotel Business Association a déclaré avoir mis 40 hôtels pouvant accueillir 9 000 personnes au service de la région de Madrid, qui compte près de la moitié des quelque 17 000 cas espagnols.

Le gouvernement britannique, qui a été lent à réagir au virus, a changé de vitesse et a élaboré une législation se donnant de nouveaux pouvoirs pour détenir des personnes et restreindre les rassemblements. Le projet de loi devrait être approuvé par le Parlement la semaine prochaine. À Londres, où vivent près de 9 millions de personnes, les autorités ont exhorté les gens à ne pas utiliser les transports en commun et ont envisagé d'imposer des restrictions de voyage plus strictes.

La chaîne de supermarchés britannique Sainsbury's a réservé la première heure de shopping aux clients vulnérables, l'un des nombreux efforts de ce type dans le monde.

Jim Gibson, 72 ans, de Londres, a déclaré qu'il y avait trouvé la plupart de ses courses dans une expérience "relativement sans traumatisme". Mais il s'est inquiété de ne pas avoir pu obtenir les médicaments dont il avait besoin pour sa femme et lui-même, et s'est dit préoccupé par le fait que le gouvernement britannique ait été trop lent à accélérer les tests.

"Vous ne pouvez pas continuer à ignorer les directives de l'Organisation mondiale de la santé – si elles ont tort, qui diable a raison?" il a dit. "N'ayons pas de frileux shllying."

En Chine, jeudi a marqué la première fois depuis le 20 janvier que Wuhan n'a signalé aucun nouveau cas transmis localement, une lueur d'espoir rare et peut-être une leçon sur les mesures strictes nécessaires pour contenir le virus.

Wuhan, qui est strictement enfermé depuis janvier, était autrefois le lieu où des milliers de personnes étaient malades ou mouraient dans des hôpitaux construits à la hâte. Mais les autorités chinoises ont déclaré que les 34 nouveaux cas enregistrés la veille étaient venus de l'étranger.

"Aujourd'hui, nous avons vu l'aube après tant de jours d'efforts acharnés", a déclaré Jiao Yahui, inspecteur principal à la Commission nationale de la santé.

Pendant ce temps, l'Organisation mondiale de la santé a averti que le virus se propage rapidement en Afrique – une évolution particulièrement alarmante, compte tenu du mauvais état des soins de santé dans bon nombre de ses pays.

"Il y a environ 10 jours, nous avions environ cinq pays" infectés par le virus, a déclaré le chef de l'OMS pour l'Afrique, le Dr Matshidiso Moeti. Aujourd'hui, 35 des 54 pays africains ont des cas, avec un total de près de 650. C'est une "évolution extrêmement rapide", a-t-elle déclaré. Le premier cas en Afrique subsaharienne a été annoncé le 28 février.

Les bourses européennes n'ont augmenté que légèrement après les pertes en Asie malgré un plan de relance massif de 750 milliards d'euros annoncé du jour au lendemain par la Banque centrale européenne.

Wall Street a été calme au début des échanges selon les normes de ces derniers jours, lorsque les commerçants – pesant la probabilité croissante d'une récession contre l'énorme soutien économique promis par les autorités mondiales – ont provoqué de folles fluctuations.

Alors que de vastes pans de l'économie américaine s'immobilisent, le nombre d'Américains déposant une demande de prestations de chômage a bondi de 70 000 la semaine dernière, plus que ne l'avaient prévu les économistes.

La Réserve fédérale américaine a dévoilé des mesures pour soutenir les fonds du marché monétaire et les emprunts alors que les investisseurs du monde entier se précipitent pour accumuler des dollars et des liquidités.

Ford, General Motors et Fiat Chrysler, ainsi que Honda et Toyota, ont annoncé mercredi qu'ils fermeraient toutes leurs usines aux États-Unis, au Canada et au Mexique. À elle seule, la fermeture des Big Three de Détroit mettra au ralenti quelque 150 000 travailleurs.

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Des journalistes d'Associated Press du monde entier ont contribué à ce rapport.

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