Les dirigeants iraniens prennent un ton optimiste alors que le nombre de virus augmente

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TÉHÉRAN, IRAN —
Les dirigeants iraniens se sont engagés à surmonter la nouvelle épidémie de coronavirus dans des messages optimistes marquant le nouvel an persan vendredi, alors même que le ministère de la Santé a annoncé 149 décès supplémentaires, portant le nombre de morts à 1 433.

L'Iran est aux prises avec la pire épidémie du Moyen-Orient, avec près de 20 000 cas confirmés, et a été largement critiqué pour sa lenteur.

Le guide suprême, l'ayatollah Ali Khamenei, qui a le dernier mot sur toutes les questions concernant l'État, a qualifié la nouvelle année de "l'année de sauts de production" dans l'économie iranienne, qui a fait l'objet de lourdes sanctions américaines depuis que le président Donald Trump s'est retiré de l'accord sur le nucléaire de 2015.

Le président Hassan Rouhani a également marqué la nouvelle année, connue sous le nom de Nowruz, en promettant une meilleure économie. "Nous mettrons bientôt le coronavirus derrière nous avec unité, travail acharné et coopération", a-t-il déclaré.

La plupart des personnes atteintes de la maladie COVID-19 causée par le virus ne présentent que des symptômes mineurs et se rétablissent en quelques semaines. Mais le virus est très contagieux et peut être transmis par des personnes ne présentant aucun symptôme. Il peut provoquer des maladies graves, notamment une pneumonie, en particulier chez les patients malades ou âgés.

Plus de 240 000 personnes ont été infectées dans le monde. Plus de 10 000 sont morts, tandis que plus de 85 000 se sont rétablis.

Rouhani a défendu la réponse de son gouvernement à l'épidémie de coronavirus face aux critiques généralisées selon lesquelles les autorités ont agi trop lentement et peuvent même avoir couvert les premiers cas avant que les infections ne se propagent rapidement à travers le pays.

Il a également cherché à mettre en évidence ce qu'il considérait comme les réalisations de l'année dernière, y compris la destruction d'un drone américain sophistiqué et des frappes de missiles sur des bases américaines en Irak en représailles pour le meurtre du plus grand général iranien à Bagdad.

Rouhani a assuré aux Iraniens que son administration accordera la priorité à la santé dans l'année à venir et a déclaré qu'il avait stocké des fournitures de base.

Nowruz est un jour férié majeur en Iran, lorsque les acheteurs se concentrent généralement sur les marchés locaux et prennent des vacances prolongées. Cette année, la plupart des magasins sont fermés, et les marchands qui travaillent encore peuvent être vus accepter avec méfiance les cartes de débit ou en espèces des clients portant des masques.

Khamenei a publié un édit religieux cette semaine interdisant tous les déplacements inutiles et les autorités ont limité les déplacements entre les villes. Après des semaines de critiques sévères, les autorités ont finalement fermé deux sanctuaires religieux majeurs ces derniers jours.

D'autres pays de la région ont imposé des mesures beaucoup plus strictes pour contenir le virus, notamment l'annulation de vols, la fermeture des frontières et la fermeture de toutes les entreprises non essentielles.

L'Arabie saoudite a annoncé vendredi matin qu'elle fermerait les transports aériens intérieurs, les bus, les taxis et les trains pour les deux prochaines semaines, à compter de samedi matin. La monarchie a signalé 274 cas confirmés, dont huit récupérés.

Dans un discours télévisé jeudi soir, le roi Salman a déclaré: "nous vivons une phase difficile de l'histoire du monde".

"Cependant, nous sommes absolument certains que cette phase prendra fin et passera, malgré sa dureté et son amertume et ses difficultés", a-t-il déclaré.

Le roi Salman a assuré aux Saoudiens que le pays avait suffisamment de soins médicaux et de fournitures pour traverser la crise.

Le Pakistan a quant à lui signalé son troisième décès par le coronavirus, un patient atteint de cancer de 77 ans, dans sa province méridionale du Sindh. Le Pakistan a signalé 452 cas confirmés, la plupart liés à des voyages vers l'Iran voisin.

Le Pakistan a fermé ses frontières avec l'Iran et l'Afghanistan il y a quelques semaines, mais le Premier ministre Imran Khan a demandé vendredi aux autorités d'autoriser les camions transportant de la nourriture et d'autres articles essentiels à pénétrer dans l'Afghanistan enclavé, où les infections sont également en augmentation.

Jeudi, le Pakistan a fermé sa frontière avec l'Inde près de Lahore. Il met également des centaines de pèlerins religieux de retour en quarantaine.

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L'écrivain d'Associated Press Fay Abuelgasim à Dubaï, aux Émirats arabes unis; Munir Ahmed à Islamabad et Joseph Krauss à Jérusalem ont contribué.

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L'Associated Press reçoit un soutien pour la couverture de la santé et des sciences de la part du Département de l'éducation scientifique du Howard Hughes Medical Institute. L'AP est seul responsable de tout le contenu

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