Un deuxième bol à poussière pourrait menacer la sécurité alimentaire mondiale

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Une nouvelle étude dépeint une réalité effrayante: celle où le changement climatique pousse un autre événement semblable à un bol de poussière à envahir les Grandes Plaines, plongeant la sécurité alimentaire mondiale dans l’incertitude.

Publié dans Frontiers in Sustainable Food Systems vendredi, le étude simulé ce qui arriverait au réseau alimentaire mondial si les États-Unis subissaient une baisse de quatre ans de la production de blé à cause des températures élevées et des faibles précipitations, comme ce qui s’était produit pendant le Dust Bowl des années 1930. Les États-Unis devraient réduire leur commerce de blé, qui se répercuterait dans le monde entier. Le résultat? Selon l’étude, les réserves de blé dans le monde diminueraient de plus de 75 millions de tonnes au cours de ces quatre années.

« Lorsque les États-Unis doivent réduire leurs exportations ou augmenter leurs importations afin de répondre à la demande intérieure, tous les partenaires commerciaux des États-Unis sont confrontés à leur tour à des pénuries d’approvisionnement auxquelles ils doivent ensuite remédier en accédant à leurs réserves de blé ou en ajustant leur commerce », co-auteur Alison Heslin, un chercheur postdoctoral au Earth Institute de l’Université Columbia, a écrit dans un courriel à Earther. « Cela propage les effets du choc de production à travers le monde à travers le commerce du blé. »

L’étude a fait ces constatations en utilisant la production de blé, les réserves de blé et les données commerciales par pays de 2012 à 2016. Les auteurs introduisent ensuite une baisse de la production de blé pour simuler ce qui s’est passé pendant le Dust Bowl. Ils sont même allés de l’avant et ont utilisé la même proportion de production perdue pour rester en ligne avec cet événement. À partir de là, la simulation imite ce qui se passerait probablement dans un scénario réel: les États-Unis puisent dans leurs réserves, ajuste les flux commerciaux et d’autres pays suivent. Cependant, l’étude n’inclut aucun changement dans les prix mondiaux, ce qui affecterait probablement la structure des échanges.

« Cela propage le choc de production à travers le système et se poursuit jusqu’à ce que tous les pays aient satisfait leur demande de blé en modifiant les réserves, le commerce et la consommation », a déclaré Heslin.

Le blé fait partie intégrante de la sécurité alimentaire dans le monde. Il est utilisé dans les céréales, le pain, les pâtes et tous nos aliments céréaliers préférés. Le blé est un aliment de base dans de nombreux régimes alimentaires internationaux et contribue à plus de 60 pour cent des besoins caloriques et protéiques quotidiens de la population, par l’Organisation des Nations Unies pour l’alimentation et l’agriculture. Cependant, notre système commercial mondial a fait de nombreux pays …comme le Tadjikistan et l’Arménie—Dépendant du blé importé. La dépendance à l’égard de ces importations fait une catastrophe à des milliers de kilomètres (comme une tempête de poussière américaine) a frappé fort à la maison. C’est particulièrement vrai lorsque les États-Unis troisième au monde exportateur de blé.

«Si le commerce mondial peut servir à amortir les pénuries d’approvisionnement à court terme, il expose également les pays aux conséquences des chocs de production ailleurs dans le monde», a déclaré Heslin à Earther. «De cette façon, nous sommes vulnérables aux effets du changement climatique sur la production agricole non seulement au niveau national, mais dans les régions du grenier du monde.»

Les grandes plaines des États-Unis devraient connaître des changements majeurs d’ici le milieu du siècle. Tout cela grâce au changement climatique, bien sûr. La chaleur extrême et la perte de précipitations devraient affecter les États du sud des grandes plaines, comme le Texas et l’Oklahoma. Le bol à poussière des années 1930 était caractérisé par ces conditions météorologiques et des vents violents au Kansas, au Colorado, en Oklahoma, au Texas et au Nouveau-Mexique.

Les herbes indigènes de cette région peuvent généralement résister à ces conditions chaudes et sèches car leurs racines sont profondes et retiennent l’eau, tout en protégeant le sol des vents violents. Avant le dernier bol à poussière, cependant, les agriculteurs avaient dépouillé de vastes étendues de terre de leur végétation indigène et les avaient remplacés par du blé et d’autres cultures. Lorsque les agriculteurs laissaient le sol nu après la récolte, la saleté s’érodait sans rien pour l’empêcher de se retourner en nuages ​​géants. C’est ainsi que l’obscurité massive et terrifiante des tempêtes de poussière qui ont rendu cette période si célèbre se formeraient.

Maintenant, cette étude prédit que les changements de conditions météorologiques causés par le changement climatique pourraient entraîner une autre catastrophe comme celle-ci dans les Grandes Plaines. Des pratiques agricoles plus durables, telles que l’utilisation de cultures de couverture pour que les sols restent sains toute l’année et l’agriculture sans labour afin d’éviter de perturber le sol, peuvent aider à empêcher l’érosion du sol. Cependant, ces pratiques ne sont pas largement utilisées dans l’industrie agricole.

« Nous devons penser à faire encore plus pour concevoir des systèmes plus résistants à ces fluctuations climatiques », a déclaré à Earther Charles Rice, professeur d’agronomie à la Kansas State University, qui n’était pas impliqué dans le document. «Mais ces graves sécheresses – ces événements extrêmes – vont remettre en question nos pratiques agricoles actuelles et même futures.»

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